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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

「最接近神的男人」世紀天才特斯拉晚年窮困潦倒、被教科書抹去!一窺愛迪生對他做的醜事

尼古拉‧特斯拉可以說是19世紀的發明家中,最為悲劇性的人物,創造無數偉大的發明,卻被世人埋沒...(圖/維基百科)

尼古拉‧特斯拉可以說是19世紀的發明家中,最為悲劇性的人物,創造無數偉大的發明,卻被世人埋沒...(圖/維基百科)

紅遍大街小巷的科學家愛迪生,是我們再熟悉不過的偉人,課本都寫著「愛迪生發明電燈、造福人類」,成為大眾爭相效仿的對象。但事實上,發明電燈的關鍵人物並不是愛迪生,而是19世紀最強的科學家尼古拉‧特斯拉(Nikola Tesla),但功勞卻全被愛迪生搶走 !

小時候,特斯拉是個讀書狂,能夠將所有內容烙印在腦海裡,後來他以出色的創造力,發明了無線電技術和軍事武器,因此被稱作「最接近神的男人」、「交流電之父」,名車「特斯拉」也以他的名字做為品牌名,甚至在漫威電影中「鋼鐵人」的大發明家爸爸,原型都是參考特斯拉。然而,這位天才科學家為何淪落到晚年窮困潦倒、罹患怪病,甚至卻被教科書殘忍抹去呢?

全家期待他成為東正教神父!哥哥去世卻讓他產生過人的才華…

1856年6月28日,尼古拉‧特斯拉誕生於克羅埃西亞西部的一個小村莊。特斯拉的父母親都是塞爾維亞人,家中有一個哥哥、三個姊姊,父親是一名東正教的神父,母親是一位普通的農婦,而外祖父與特斯拉的父親同樣是東正教神父,一心希望特斯拉能夠與他們一樣當個虔誠的東正教徒,一輩子在教堂。

在特斯拉7歲這年,家中唯一的哥哥丹尼爾不幸墜馬死亡,痛失哥哥的特斯拉罹患了一種精神疾病,他時常能看見眩目的閃光,同時伴隨著幻覺,大多數的時間裡,這些幻覺都是關於一個字或是一閃即逝的念頭,經常困擾著他,儘管如此,卻也讓他獲得了一個與眾不同的天賦,就是能夠聽到一個詞後,立即想像出物體的細節。據說有一次作家馬克吐溫去實驗室拜訪特斯拉,親自目睹了他靈光乍現突然畫起當時的一名美國作家,因為感到疑惑所以詢問特斯拉畫畫的原因,才知道他竟然只看過一次,就能把那名作家的輪廓畫得栩栩如生,著實驗證了他異於常人的才華。

然而,在特斯拉要上大學的那年,家裡正上演了一場家庭革命,特斯拉為了要就讀電機工程學系與父親吵架,把自己搞到生病、不出門整天躺在床上,直到一心要他擔任神職的爸爸改變心意,特斯拉才恢復原來健康的模樣。

在1875年,他如願以償的以全額獎學金申請到了奧地利的格拉茨科技大學,就讀心愛的電機工程學系,大一期間表現得十分傑出,其中一位教授還曾寫信給特斯拉的父親,稱讚他兒子是「頂尖學生中的閃耀明星」;不過大二之後,他不但沒有按時到教室上課,反而專精於發明、研究,前後換了兩間大學,不久後,他的父親中風去世,特斯拉決定重新振作,放棄了求學之路,專心投入研究工作。

「交流電之父」特斯拉與愛迪生的愛恨情仇

「如果仇恨能被轉化成電,那麼世界早就輕如鴻毛(If your hate could be turned into electricity, it would light up the whole world.)」 --尼古拉‧特斯拉

1882年,特斯拉婉拒大學教授的賞識,下定決心到巴黎闖一闖,進入了愛迪生公司的歐洲分部上班,當時愛迪生在1879、80年先後「發明」了電燈和直流電,已經在科學界佔有一定的地位,是他的大前輩。特斯拉在那裡工作2年後,經歷了母親因病去世,之後便傷心過度,因而大病一場,休養兩星期後,就申請轉往美國紐約曼哈頓的愛迪生總公司工作,展開新生活。

1884年,他第一次離開歐洲,除了前雇主的推薦信外,幾乎是身無分文的踏上了一座嶄新的都市,抵達美國愛迪生公司後,他的第一份任務便是改良直流發電機的馬達和性能。

特斯拉開始為愛迪生進行簡單的電器設計,他進步很快,不久以後就能解決公司一些非常難的問題,進而完全負責了愛迪生公司直流電機的重新設計。

根據特斯拉的說法,愛迪生曾允諾過,等特斯拉完成工作後,將支付給特斯拉5萬美元(相當於現在的100萬美元)。經過數月的努力,特斯拉完成任務,愛迪生卻拒絕支付這筆獎金,還對他說:「特斯拉,你不懂我們的美式玩笑」因為特斯拉當時每周18美元的薪水,他需要工作53年才能賺到這筆獎金,此後,他轉而要求加薪至每周25美元,卻遭到愛迪生拒絕,特斯拉憤而辭職。

愛迪生沒有珍惜得來不易的人才,將特拉斯改良後的發電機申請了24項專利,但他不知道自己有眼不識泰山,更將特斯拉拱手讓給了競爭對手美國西屋公司的創辦人喬治西屋(George Westinghouse)......

在開始發展電力系統時,有兩種技術主張相爭不下,一派是以愛迪生為代表的直流電派,另一個是以西屋公司為代表的交流電派。直流電(Direct Current,DC),顧名思義就是系統中的電流一直往同一個方向流動,如果傳輸到較遠的地方會自動斷電;而交流電(Alternating Current,AC)的電流則以某個頻率反覆改變流動方向,不但能夠向外輸出電力,也能向內輸出,甚至傳遞到更遠處。

特斯拉離開愛迪生公司後,在1886年成立自己的公司,發展交流電發電機與馬達,並受邀在美國電機協會(American Institute of Electrical Engineers,現今的IEEE前身)展示他的發明。這個消息很快的傳到西屋公司的老闆喬治西屋的耳中,他檢視特斯拉的發明及交流電相關專利後,決定以6萬美金買下特斯拉專利的使用權,再加上一筆豐厚的權利金,還聘請特斯拉當西屋公司的顧問,與技術團隊共同研發交流電系統。

相較於直流電,交流電能量損失少,不用設置很多的電廠,只要在傳輸時升高電壓,到達用戶附近時再將電壓下調,就能將成本大幅降低,因此有許多電廠開始轉單給西屋公司,有了特斯拉的交流電,愛迪生的發明就被業界冷落。

為了自身地位感到惴惴不安的愛迪生,便向對手採取惡意中傷的手段。為了汙名化交流電、證明交流電的危害性,愛迪生設計了世界第一張用高壓交流電的電椅來處決犯人,最造他用貓、狗、猴子等動物當成試驗品,硬生生將活體電死,更說出:「交流電只適於處死屠宰場的動物,還有死囚。」的話,讓大眾對交流電留下危險印象。甚至傳言愛迪生攏絡眾多財團,刻意排擠特斯拉,讓他失去手中資源、在學界失去立足之地。

此外,西屋電氣資金周轉失敗,陷入破產危機,西屋公司創辦人偉斯汀豪斯(George Westinghouse)向特斯拉提出希望減少專利費,結果特斯拉二話不多就當著他的面撕毀這張專利契約,展現出與公司共患難的義氣。

世紀最偉大的發明家,死後卻一屁股爛債、發明全被封鎖列為機密…

即便所有人都想要奪取他的專利,特斯拉也不曾停止研發,他曾說:「我不在乎他們偷了我的點子,我關心的是他們沒有自己的 (點子)。」

在1893年,美國芝加哥舉辦了世界博覽會,當年正好是哥倫布發現新大陸的400周年,因此也被稱為「哥倫布紀念博覽會」。為了向世人展示新興電能如何改變生活,除了計畫設立一個專門展示電相關新產品的展場,整個博覽會場摒棄傳統煤油燈,全部改用電燈照明,這也讓愛迪生和特斯拉展開了一場「電流大戰」。

這可是個為自家系統宣傳的大好時機,愛迪生與西屋兩家公司卯足全力,都想標下這個供電合約。結果西屋公司的交流電系統,以低於競爭對手的直流電系統15萬美元的價格得標。西屋公司得標後,特斯拉日以繼夜的工作,終於完成建造大型的交流電發電設備,提供整個展場電力需求。

1893年5月1日,超過10萬熱情的觀眾湧進芝加哥世博會,特斯拉的個人展覽是霓虹燈招牌,上面有著他獨特的設計和書寫的文字,夜幕低垂時,美國總統克里夫蘭演說完,按下按鈕,霎時五顏六色的燈,綻放出耀眼的光芒,人們見證了新城市光明的未來,無不驚聲讚嘆。博覽會結束後,交流電變得越來越普及,成為我們現今使用的主要電力。

另外,早在1895年,特斯拉已經發明了無線電信號,原本準備發射50英里距離的無線電訊號,無奈他的實驗室在一次意外中燒毀,因此延遲了試驗機會;同時間,有另一位名叫古列爾默‧馬可尼也發明了無線電報的設備,不過相較於特斯拉的發明,他的無線電報射程較短而且只用了兩個通路,搶先一步在1896年申請專利,即便後來特斯拉申請了無線電的專利,但因為愛迪生等人從中作梗,最終無故被撤銷。

1943年1月7日,此時的特斯拉已經86歲,被發現倒臥在紐約人酒店的3327房,最後因心臟衰竭死亡逝世,因為他無私得公開了不少發明,儘管在35歲已經加入美國國籍,但美國並沒有將他的全部的發明公諸於世,反而在死後被列為最高機密,一生偉大的奉獻都被官方所隱藏,晚年的他非常窮困,死後還留下了一大筆債務。

特斯拉這個被埋沒的天才,使得他在大眾眼中成了另類的悲劇性人物,他的許多構想讓知識與訊息無遠弗屆,他勇於創新的實驗精神,與豐富的想像力,帶給世人無限的省思。

參考資料:history.comSmithsonian MagazineHICHENXUAN@微博Goalcast

責任編輯/陳憶慈

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