F-35遲到 越戰名機F-4還在日本苦撐

2015-04-18 17:06

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從三澤基地起飛的F-4EJ改。(維基百科)

從三澤基地起飛的F-4EJ改。(維基百科)

日本航空自衛隊的主力戰機F-15F-2F-4是日本空防「三本柱」,其中資歷最老的F-4服役即將屆滿45年,但在F-35戰力尚未進駐之際,F-4仍是日本航空自衛隊的重要戰力。日方雖然曾對F-4的雷達與情報處理能力加以升級(即F-4EJ改),但面對中國空軍第四與第五代戰機的威脅,F-4確實到了需要汰換的時刻。

日本航空自衛隊的戰機「三本柱」。(翻攝日本航空自衛隊官網)
日本航空自衛隊的戰機「三本柱」。(翻攝日本航空自衛隊官網)

打過越戰 F-4曾是美軍主力

F-4戰機是1970至1980年代的美國空軍主力、並在越戰(1955-1975)、兩伊戰爭(1980-1988)中扮演吃重角色。待第四代戰機崛起,F-15、F-14、F/A-18等戰機便取代了F-4在美軍中的地位與角色。

1971年在越南上空執行轟炸任務的F-4。(維基百科)
1971年在越南上空執行轟炸任務的F-4。(維基百科)

F-4目前在伊朗、土耳其、埃及等國家仍十分活躍,也包括從昭和46年(西元1971年)開始於自衛隊服役、接替F-86F的日本(日版稱F-4EJ)。《產經新聞》稱,美軍飛行員在日美共同訓練時得知F-4還在日本服役時,也會流露驚訝之情。

藍色為F-4現役國家,紅色為F-4已退役國家。(維基百科)
藍色為F-4現役國家,紅色為F-4已退役國家。(維基百科)

升級電戰裝備 F-4老兵不死

與電子裝備先進的第四代戰機F-15、F-2相比,F-4只能算是第三代戰機,但仍可勝任空對空、空對艦、空對地等各項戰鬥任務。日本的F-4EJ除了從美國進口之外,後來三菱重工經過許可更生產了130架之多。日方1980年代曾對F-4EJ加以升級(如換裝F-16雷達、F-15飛行電腦),即現在「三本柱」之一的「F-4EJ改」,《產經》稱「戰力逼近第四代戰機」。但《產經》也承認,2007年因美日接連發生軍機事故,日本一度全面停飛F-15與F-2時,獨自擔起日本空防的F-4確實顯得吃力。

F-4EJ改。(維基百科)
日本航空自衛隊的F-4EJ改。(維基百科)

《產經》:日飛官挺F-4者 大有人在

F-4是雙座雙發戰機,通常前座負責駕駛、後座操控雷達,由於機上兩人常有溝通必要,航空自衛隊有所謂「沒看過開F-4的飛官話少」的說法。與此相對,單座的F-15、F-2僅容一人上機,空自也有F-15、F-2飛官多半沈默寡言的傳言。老舊的F-4雖然不易操控,卻也成為飛官鍾愛F-4的理由。有空自飛官對《產經》表示,要是沒有鍛鍊自己的飛行技術,根本飛不了這款戰機,甚至也有「從來沒人說過F-4不好」的說法。

F-4的駕駛艙。(維基百科)
F-4的駕駛艙。(維基百科)

F-35遲到 F-4還得苦撐

「夕陽無限好,只是近黃昏。」日本防衛省從西元2008年起尋找F-4的後繼機種,原先最被看好的F-22被美國國會禁止輸出,日方退而求其次,只好在歐洲的颱風戰機、F/A-18 E/F、F-35之間選擇。最後防衛省在2011年12月選定採購F-35。但由於F-35的研發與交機時程有所遲延,恐怕要到2017年之後才能真正進駐日本,F-4EJ改的服役時程也只得繼續向後延。

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