X-47B實現空中加油對接 F-35成末代載人戰機?

2015-04-19 00:28

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X-47B完成首次空中加油對接。(翻攝網路)

X-47B完成首次空中加油對接。(翻攝網路)

由洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司研發的F-35聯合打擊機(Joint Strike Fighter)經研發多年,至今仍未能在美軍正式服役。美國智庫國家利益中心(Center for the National Interest)指出,已耗費美國大筆資金的F-35或許會繼續升級,填補第六代戰機亮相前的戰力空缺。但美國海軍官員日前表示,進展迅速的無人機很快就可以取代F-35。這款昂貴戰機的命運將會如何,令人好奇。

F-35C還沒正式服役,已被美國海軍部長宣告是末代載人戰機。(翻攝《海軍時報》)
F-35C還沒正式服役,已被美國海軍部長宣告是末代載人戰機。(翻攝《海軍時報》)

「F-35C應該就是美國海軍採購的最後一款載人戰機。」
                                       美國海軍部長Ray Mabus

美國《海軍時報》報導,海軍部長馬布斯(Ray Mabus)15日指出,F-35確實是美軍期待已久的先進艦載戰機,但他已指示設立專責辦公室,對空中、海上、水底的各種無人系統進行整合運用。馬布斯對無人系統的發展推崇備至,認為要不了多久,連F-35也會跟不上無人系統的發展。他甚至表態:「F-35C(即艦載型F-35)應該、幾乎,就是美國海軍採購的最後一款載人戰機。」

LOCUST:低成本無人飛行機群集技術

《今日俄羅斯》稱,美國海軍近年以空軍與中央情報局為師,日益仰賴無人系統。像是2013年美軍完成了X-47B無人機在航空母艦上的起降測試,最近美國海軍研發辦公室也釋出一段影片,展示「低成本無人飛行機群集技術」(LOCUST)計畫的最新進展,多架無人機甚至可以組成機隊,向敵方發動壓倒性攻勢,計畫主持人強調:「這種戰法前所未有。」

X-47B完成首次空中加油對接

美軍的無人機技術確實進展驚人,像是代號「鹹狗502」(Salty Dog 502)的X-47B在16日成功與波音KC-707空中加油機對接,完成了首次空中加油測試。未來數週還會進行真正的空中加油:嘗試在5分鐘內完成3000磅(1361公斤)燃油的添加工作。既然美軍的艦載無人機已有如此進展,美國海軍部長又宣稱不會再買載人戰機,F-35真的是海軍的末代載人戰機了嗎?

美軍準備研發第六代(載人)戰機

其實美軍目前仍在積極進行第六代戰機的研發準備工作,包括空軍的F-X計畫與海軍的F/A-XX計畫。光從計畫名稱來看,便透露了海軍尋求F/A-18E/F後繼者的想法。《國家利益》網站認為,海軍與空軍的需求雖然不同,但美國的財政狀況並不容許他們各做各的,而空軍與海軍官員都不排斥將F-35進行升級,發展更新版本的F-35似乎是一個合理選項。

美智庫:中俄第五代戰機對美構成挑戰

不過《國家利益》也指出,部分業界人士認為在中俄積極開發第五代戰機的情況下,不管是美軍現役的艦載主力大黃蜂(F/A-18)或即將服役的F-35,其實都不足應對未來的空中威脅,只有F-22還能維持住空優。一位匿名業界人士表示:「俄國的T-50、中國的殲-20,加上他們的最新飛彈科技,美國的空中優勢正在消逝。」
 

由左到右:殲-31、殲-20、T-50、F-22、F-35C。(翻攝網路)
由左到右:殲-31、殲-20、T-50、F-22、F-35C。(翻攝網路)


主張應堅持開發F/A-XX者認為,殲-20的超音速性能完勝F/A-18與F-35,在不開後燃器的情況下就可以實現超音速飛行,殲-20的飛彈從而獲得更多動力。而且利用後燃器進行超音速飛行的戰機,通常只能維持超音速一到兩分鐘,如果美方戰機需要脫離戰場時,雙方能以超音速飛行的時間差距,將會造成致命的差別,因此空優將是次世代戰機重要的決勝項目。

F-35諸元。
F-35諸元

許多專家認為相對於F-35,第六代戰機在速度之外,包括載彈量、武器裝備、空戰能力都要進行提升才行。不過戰略及預算評估中心的分析師史提利恩(John Stillion)認為,下一代戰機倒不一定要是超音速戰機,如果是一架搭載超長程飛彈的匿蹤次音速戰機亦無不可。然而不管是哪種組合,以美國現在的財政狀況,能否在F-35服役後繼續開發第六代戰機,仍讓許多人抱持懷疑。

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