降低F-35維修成本 洛克希德傷腦筋

2014-08-26 10:00

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美國第五代戰機F-35造價高。(取自維基百科)

美國第五代戰機F-35造價高。(取自維基百科)

美國洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司所研發的第五代戰機F-35閃電二式(Lightning II)聯合攻擊戰鬥機(Joint Strike Fighter, JSF),造價高昂,洛克希德馬丁近日召集零件供應商討論如何降低成本,據傳將以講求績效的複數年約(multi-year contract)代替目前一次付清的合約,以稍減輕美國納稅人的負擔。

造價維修所費不貲

F-35為一單座單發動機的多用途匿蹤戰機,雖然其匿蹤功能曾遭波音公司(Boeing)踢爆過於低階不符實用,但仍獲美國軍方大批訂單,粗估購買2457架F-35的價格高達美金3990億元(約台幣11兆9700億元)。五角大廈另編列了1兆200億美元(約台幣30兆600億元)的預算,作為未來50年中F-35戰機的維修補給經費。

但是由於經費過於高昂,五角大廈要求洛克希德馬丁研擬對策降低費用。因此,美國國防部合約管理局(Contracts Management Agency)以及合約稽核局(Contracts Audit Agency)日前均派員前往德州沃斯堡(Fort Worth)基地,參與洛克希德馬丁公司還有近90間供應F-35戰機零件公司所召開的會議,主題即為降低F-35的維修成本。

壓低成本有共識

擔任洛克希德馬丁公司F-35維修部門副總裁的歐文(Tom Owen)表示,這項會議僅是各單位對於降低維修成本進行商討的第一步,會議中針對F-35的噴射空氣系統(air system)進行諸多討論,盼能壓低相關成本,由其是普惠公司(Pratt & Whitney)所承製的F135發動機造價不斐,成為會議中的討論焦點。

另外,如美國諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman Corp)英國航太系統(BAE Systems)上個月都已明白宣示,F-35零件的製造成本可以從目前的8500萬美元(約台幣25億5000萬元)壓低到2019年時的8000萬美元(約台幣24億元),其中,還討論到複數年約。

複數年約取代一次付清

原先五角大廈與洛克希德馬丁公司的合約以一次付清的概念進行,但在節省經費的前提下,許多供應商願意以講求績效的「複數年約」取代原有合約。複數年約的精神在於不必一次全部付清所有款項,而是按照約定時間內各供應商對F-35的料件補給與維修進行績效評比,也鼓勵供應商不斷針對F-35性能進行硬體升級與軟體更新,一旦國會與五角大廈同意,就可調整逕行實施。

美國空軍中將柏格丹(Chris Bogdan)當天也親臨會議,這也是今夏F-35傳出引擎故障遭到禁飛3星期後,美國軍方高階將領再次與洛克希德馬丁公司的接觸,據傳,柏格丹在會中對洛克希德馬丁公司人員「加油打氣」,表達對F-35的支持。

儘管複數年約不見得可以成功取代一次付清的方案並節省成本,但歐文指出洛克希德可以體會美國政府的心情,畢竟「能夠在經濟負擔合理的狀況下進行F-35的建造與維修,才是美國每個納稅人之福」。

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