美國校園電子菸取代紙菸 利弊論戰煙霧瀰漫

2015-04-18 18:01

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據根據美國疾病管制局(CDC)最新公布的2014年美國青少年吸菸數據,顯示去年全美有4分之1的高中生和8%國中生有抽菸的習慣,相當於460萬名美國青少年。走進美國高中校園,你仍會看到一群學生吞雲吐霧,但他們手中拿的不再是傳統紙菸,而是狀似筆管的電子香菸(e-cigarette)。

CDC調查抽菸人士使用的菸草產品,發現使用電子菸年輕族群成長速度驚人。在2013年到2014年間,國、高中生的電子菸使用者翻了3倍。從原先的4.5%上升到13.4%。

電子菸(e-cigarette)
(吸菸有害健康)

電子菸稱霸國、高中校園

在佛羅里達州韋斯頓(Weston),18歲高中生肯尼(Kenny)習慣在下課時間與朋友在校內吞雲吐霧,而維吉尼亞州福基爾郡(Fauquier County)的詹姆士(James)也喜歡在午餐時間與朋友一同抽根菸,他們手裡拿的都是電子菸霧化管。

密西根州傑克遜(Jackson)的喬(Joe)也不例外,他會用電子菸取代咖啡,一大早提神醒腦。這群電子菸愛好者被稱為「Vaper」,是個新興英語詞彙。

這些「Vaper」青少年接受《紐約時報》訪問方表示,現在電子菸在校園內流行的程度就像筆電一樣普及。而且這波熱潮是近年來才開始的,僅僅數年前,電子菸還是個前衛的吸菸方式。

電子菸(e-cigarette)
(吸菸有害健康)

青少年:「更健康的吸菸方式」

從CDC報告來看,雖然青少年吸電子菸比例上升,但抽傳統紙菸的比例大幅下降,從2013年的16%下降至9%。而且數據顯示,改抽電子菸有助於抑制菸癮。

「這是一個更健康的吸菸方式,而且風靡全校。」15歲的紐約學生湯姆(Tom)表示,他藉電子菸戒除菸癮。湯姆的朋友中,約有7成的人也在吸電子菸,但每人的理由不同。有些人跟湯姆一樣是為了戒除菸癮,但有些人只是為了跟上潮流,或者純粹是喜愛電子菸吸的口感。

電子菸(e-cigarette)
(吸菸有害健康)

為耍酷而抽電子菸?

18歲的史蒂馮森(Joe Stevonson)是密西西比州的高中生,他改抽電子菸是因為抽紙菸會影響他的運動能力。他打趣地表示:「紙菸讓人感覺整個嘴巴都有土味,燃燒的焦油味可能是我唯一懷念的事吧。」

史蒂馮森也發現周遭有許多原本不抽菸的人,因為抽電子菸看起來很酷,所以開始抽電子菸;也有人把電子菸當作抑制菸癮的藥物。

17歲的詹姆士(James)從13歲起就開始抽電子菸,他完全無法想像改抽紙菸,「紙菸有個致命的缺點,那就是女生覺得菸味很噁心。」

電子菸(e-cigarette)
(吸菸有害健康)

電子菸噱頭:多樣、新奇的口味

電子菸不同於傳統紙菸,是透過電子霧化管將液態的尼古丁蒸發,產生類似吸菸時的煙霧,而含尼古丁成分的蒸氣會含有不同口味的香氣。因此,電子菸業者開發多種口味,吸引青少年。

電子菸是遠離菸癮的好方法?

電子菸愛好者認為,比起傳統紙菸燃燒焦油,產生的致癌物質,電子菸健康很多。而且數據顯示,2014年紙菸癮君子比前年少了1/4。

反對電子菸的人認為抽電子菸是青少年成為紙菸癮君子的序曲,而擁護電子菸人士則表明,數據顯示結果恰恰相反。

反菸組織施洛德菸草研究與政策規畫中心(Schroeder Institute for Tobacco Research and Policy Studies)執行長亞伯蘭斯(David Abrams)說:「電子菸可能是遠離菸癮世界的出口,而非入門之道。」他樂觀看待電子菸前景。

在瑞士與挪威的調查也發現,當紙菸替代品盛行時,抽紙菸的人數也會大幅下降,2者呈現相反的趨勢。

電子菸(e-cigarette)
(吸菸有害健康)

反方:尼古丁成癮者恐增加

然而,反菸團體則反駁,電子菸大規模流行於青少年之間,會造成尼古丁成癮的現象更為普遍。他們花費數十年的心血抑制吸菸風氣,如今電子菸卻掀起另一波吸菸熱潮。

CDC局長佛瑞登(Thomas Frieden)也認為「這是一個很糟糕的現象。」他指出,有研究證實尼古丁會傷害大腦發展。佛瑞登表示,「這又是另一個被菸草業綁架的世代,這樣的情形讓我非常惱怒。」

電子菸(e-cigarette)
(吸菸有害健康)

全新的菸品次文化

面對電子菸論戰,青少年表示,電子菸和傳統紙菸文化完全是兩回事,並對保守派人士嗤之以鼻。肯尼如此比喻:「電子菸不像是傳統刻板印象的長髮搖滾樂手,更像是矽谷裡穿著T恤和年仔褲的工程師。有點類似菸草界的蘋果電腦。」

對新興世代來說,電子菸不只是香菸或是尼古丁吸食器,它能夠建立個人標誌。例如,你可以選擇喜歡的霧化管樣式,擁有最喜愛的香氛口味。

電子菸法規亂糟糟

電子菸能夠蔚為流行,也要歸功於美國食品藥物管理局(FDA)至今仍無法有效施行相關規範。但FDA也有苦難言,許多電子菸相關的研究報告與數據都還在進行或不夠完整,相關單位難以修訂現行管制措施。

據目前法規,未達18歲的青少年是不能購買紙菸或電子菸,但電子菸產品(包括霧化管、鋰電池、液態尼古丁和充電器)的主要交易場所在虛擬的網路世界,青少年只需動動指頭點擊滑鼠就能輕易購買。

17歲的私立學校學生德勒曼(Ethan Delehman)以前會拜託高年級生到便利商店幫他買電子菸,如今他都自行網路下單。在許多管制鬆散的地區,如奧克拉荷州的韋斯頓,店家往往無視規範,將電子菸產品直接販售給未達法定年齡的青少年。

比紙菸更便宜 吸引力再升級

電子菸吸引年輕人的另1個優點便是售價。電子菸基本配備的價錢從20美元(新台幣624元)起跳,最貴可達200美元(新台幣6240元)。但是液態尼古丁的單價僅需7至20美元(相當於新台幣218到624元)比起傳統紙菸的開銷,減少很多。

【吸菸有害健康、吸菸會導致癌症、孕婦吸菸易導致胎兒早產及體重不足、戒菸可減少健康的危害】

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