波音踢爆:F-35戰機匿蹤性能兩光

2014-04-26 15:50

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美國洛克希德馬丁公司的F-35戰機遭批匿蹤功能不佳。(取自Lockheed Martin官網)

美國洛克希德馬丁公司的F-35戰機遭批匿蹤功能不佳。(取自Lockheed Martin官網)

美國洛克希德馬丁(Lockheed Martin)公司所研發的第五代戰機F-35閃電二式(Lightning II)聯合攻擊戰鬥機(Joint Strike Fighter, JSF),為一單座單發動機的多用途匿蹤戰機,尚未開始服役,卻被競爭對手美國波音(Boeing)公司踢爆,匿蹤功能已不符合未來戰場,讓投入1兆美元(約台幣30兆元)參與研發計畫的五角大廈至為尷尬。

洛克希德馬丁公司所出產的F-35戰機共分3個類型,F-35A適合在傳統跑道上起降,F-35B可利用短距離跑道或垂直起降,F-35C則是航母專用艦載戰機。南韓上月宣布決定購買40架F-35A,澳洲皇家空軍(RAAF)在24日剛宣布將購進58架F-35A,準備在2022年前漸次淘汰F-18大黃蜂戰鬥機,其他亞洲國家中,新加坡將成立F-35B中隊,日本於2023年也會擁有F-35A飛行中隊。

時序回到去年的法國巴黎航空展,只見波音公司所屬員工在場中來回奔走,遊說各國代表購買F/A-18E/F超級大黃蜂(Super Hornet)以及咆哮者電子作戰機(EA-18G Growler),以「抵銷F-35的戰鬥缺失」,據稱,仍屬研發階段的F-35匿蹤功能在2015年開始正式服役後,將無法躲過中國或俄羅斯以電磁波為主的雷達追蹤,喪失戰場優勢。

對此,美國海軍作戰部長(Chief of Naval Operations, CNO)葛里涅特(Jonathan Greenert)中將澄清,美國海軍仍會使用F-35(C型),在2019年加入海軍航母打擊群(CSG)之前,「還將採購更多架」。然而,根據25日的一份調查報告卻建議,美國2015年的國防預算中,購買F-35的數量應從69架減為36架,但是要多添購22架波音的咆哮者電戰機,原因就是「咆哮者匿蹤效果佳」。

波音負責咆哮者生產線的副總裁吉本斯(Mike Gibbons)指出,波音證實F-35的匿蹤能力在未來戰場中已不合時宜,尤以電磁波頻率較現在以雷達、紅外線或聲納為主的偵測技術更先進,F-35的匿蹤設計並沒有涵蓋電磁波雷達偵測,「效果不如咆哮者」,除了匿蹤技術相對落伍外,F-35搭載的電子系統穩定性也是一大隱憂。

葛里涅特強調,至少在未來10年內,戰鬥機具的匿蹤性能仍是取得戰場優勢的一大重點,「以後要求的可能不只是匿蹤,還要能有效降低自身所發出的電磁波才算及格。」

話雖如此,美國國會的政府責任署(GAO)近日決定將F-35的研發金額限制在115億美元(約台幣3450億元)以內,但五角大廈最新公布的《武獲報告》(Selected Acquisition Report)中,相關金額卻追加了74億美元,一名GAO前員工便投書媒體,指稱金額追加就是因為F-35的問題重重需要補救,「前景堪慮」(remains clouded)。

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