太接近高空宇宙輻射!哈佛研究:空服員罹癌風險比常人高出數倍

2018-06-28 17:10

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(美聯社)

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空服員外表光鮮亮麗,又能搭乘飛機周遊世界,但夢幻職業的背後,實際上必須承擔高時數的工作壓力,與隨之而來的健康風險。最新哈佛大學研究證實,由於高空更容易接觸致癌的宇宙輻射,以及頻繁跨越時區、打算生理時鐘,因此空服員的罹癌機率比一般人來得高,包含皮膚癌、大腸癌、乳癌等。

針對宇宙輻射帶來的健康風險,台灣行政院2014年曾表示,我國航空業國際線之空服人員每年接受宇宙輻射劑量均在3毫西弗以下,現行法規足以提供我國空服人員安全之防護。

哈佛研究:空服員罹癌風險比一般人高

2007年創立的哈佛研究團隊「哈佛空服員健康研究」(FAHS)多年來致力於量化空服員的身體健康風險,其最新研究刊登在國際期刊《環境健康》(Environmental Health)上,內容指出空服員比起一般人更容易罹患癌症,包含乳癌、屬於皮膚癌的黑色素瘤、大腸癌、甲狀腺癌、子宮頸癌和子宮體癌。

研究團隊訪問超過5300名空服員(其中80%是女性),詢問他們的飛行排班、癌症診斷情形,再將這些訪問結果與不同職業的人們比較。研究發現,空服員罹患乳癌的可能性比一般人高出51%,罹患黑色素瘤皮膚癌的可能性高出2倍,非黑色素瘤皮膚癌則多達4倍。皮膚癌科分為非黑色素瘤皮膚癌(基底細胞癌、鱗狀細胞癌)及黑色素瘤癌兩大類。

宇宙輻射、睡眠不規律是致癌因素

帶領研究的哈佛公衛學院研究助理莫德霍維奇(Irina Mordukhovich)說,長久以來空服員的健康問題一直都沒有獲得研究證實,能確定的是,長時間身處於高海拔的機師、空服員更容易暴露在的宇宙輻射之下。一般人只是偶爾搭飛機,其實不需要擔心輻射問題,但空服員的工作必須長期、長時間搭飛機,就有可能因輻射損害健康。

空服員職業的致癌因素包含暴露於游離輻射、時差,以及長期暴露在可能的致癌物下,像是殺蟲劑、阻燃劑、航空煤油等化學致癌物質。研究另指出,由於空服員頻繁跨越時區、無法維持規律睡眠習慣,他們的生理時鐘被打亂,容易影響免疫系統和細胞修復能力,導致罹患乳癌、攝護腺癌的機率增加。

美國空服員工會(Association of Flight Attendants-CWA)有5萬名勞工參與,其總裁尼爾森(Sara Nelson)回應:「過去幾乎沒有人關注,空服員因職業罹患癌症的風險,哈佛的研究讓這個議題獲得重視。」她表示,該工會引用研究報告的數據,敦促各大航空公司改善工作環境、減低職員罹癌的可能性。

莫德霍維奇表示:「希望這項研究能促使人們開始思考,該如何執行防護措施。」她也說,雖然罹癌風險令人擔憂,但研究發現空服員在許多方面比一般人還要健康,例如空服員較不可能有抽菸習慣,或身體過度肥胖,罹患心臟病的可能性較低。

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最新哈佛大學研究證實,空服員的罹癌機率比一般人來得高。圖為新加坡航空的空服員、機師。(陳明仁攝)

美國沒有限制航空業接觸輻射劑量

宇宙輻射亦稱為宇宙射線,是來自外太空的帶電高能次原子粒子,有少量射線能穿透地球的大氣層,越高海拔的地區越容易接觸到。世界衛生組織(WHO)下屬的國際癌症研究機構(IARC)過去早已證實,宇宙輻射中的游離(電離)輻射容易致癌,因為電離過程通常會導致生物組織產生化學變化,因而對生物構成傷害。

美國「國家輻射防護與度量委員會」(National Council on Radiation Protection and Measurements)報告指出,美國所有可能接觸輻射的職業中,航空業的機組人員每年接觸的輻射量高居所有職業之冠。然而,美國沒有規範航空業從業人員接觸輻射的最高限制。莫德霍維奇說:「在歐盟的規範下,會限制空服員接觸輻射的劑量,而且他們會想辦法調整飛行班表,讓暴露劑量減少,尤其當空服員懷孕時。然而,類似的政策並沒有出現在美國。」

行政院:台灣空服員受輻射量符合法規

由於2014年有台灣媒體引用勞動部勞動及職業安全研究報告,推估全台勞工曝露致癌風險第一名為航空運輸業,並在報導指出在10大危險行業中「空服員名列第一名」。對此,行政院原子能委員會當時回應,台灣航空業國際線之空服人員每年接受宇宙輻射劑量均在3毫西弗以下,並表示現行輻射安全法規已足以提供我國空服人員安全之防護,並不會如媒體報導機師、空服員因曝露宇宙輻射而易罹癌之情事。

西弗是度量人體所受輻射影響的劑量單位,1西弗等於1000毫西弗。台灣行政院原子能委員會去年表示,台灣人每年接受的天然背景輻射劑量約為1.62毫西弗。我國《游離輻射防護法》規定,一般人一年輻射劑量不得逾1毫西弗,但不包括天然背景輻射與醫療劑量,輻射場所工作人員一年內接受輻射劑量不得超過50毫西弗,是一般人的50倍。

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