大砍社會福利,連公園都要賣給地產商!英國政府力推撙節政策,貧苦民眾身受其害

2018-05-30 10:10

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英國2010年起實施撙節政策,大砍政府預算,造成地方政府必須削減公共設施。圖為英國小鎮普列斯考特(Prescot)計畫賣出的布朗斯公園(Browns Field)。(普列斯考特鎮議會)

英國2010年起實施撙節政策,大砍政府預算,造成地方政府必須削減公共設施。圖為英國小鎮普列斯考特(Prescot)計畫賣出的布朗斯公園(Browns Field)。(普列斯考特鎮議會)

2008年的金融海嘯重創全球經濟,英國保守黨政府因此於2010年實施撙節措施,削減政府支出。《紐約時報》28日報導,英國實施財政緊縮政策8年以來,社會已為此付出代價,公共圖書館關門大吉,公園準備賣給地產開發商,甚至連警察局、消防隊等機關也逐漸裁撤,社會福利縮水,民眾深受其害。

英國力推撙節政策 地方政府歲入少了五分之一

2010年,時任英國首相卡麥隆(David Cameron)所領導的保守黨,以縮減英國國債占國內生產毛額(GDP)比率,維持政府財政平衡為名,推動緊縮政策。英國政府於是大刀砍向社會福利、地方政府、取消學校建設計畫,更於2011年將消費稅(Value-added tax)稅率從17.5%調漲至20%。

前英國首相卡麥隆。(美聯社)
前英國首相卡麥隆。(美聯社)

撙節措施對英國造成全國性的影響,位於倫敦的英國財政研究協會(Institute for Fiscal Studies,IFS)指出,英國地方政府就算計入徵集的稅收,也都比2010年以來的歲入少了近五分之一。英國智庫「政府研究機構」(Institute for Government)2017年的秋季報告則顯示,英國全國的警務預算較2010年下滑了17%,警察人數少了14%。道路維護預算降了26%,圖書館的經費更是減少31%。

英國的司法系統也受撙節政策影響,與2010年比較,支出下滑近19%,有近三分之一的員工遭到開除,英國監獄則開除近四分之一人員,少了22%的支出,監獄人力不足,更間接造成英國罪犯攻擊獄卒的事件較2009年高出124%,促使政府承諾要增聘2500名人員,應對監獄面臨的安全問題。

中央政府大砍補助款 地方政府變賣圖書館、關閉警局因應

英國地方政府究竟因為撙節措施,遭遇哪些衝擊?《紐約時報》記者實際走訪英格蘭西北部的小鎮普列斯考特(Prescot),發現當地的老圖書館已被地方政府賣掉,改裝成一棟私人豪宅。公共休閒中心遭到拆除,公共游泳池早已消失,地方博物館成為歷史,連警察局也關門大吉。

普列斯考特所屬的諾斯利自治市(Metropolitan Borough of Knowsley),是利物浦的衛星市鎮,但在英國實施撙節政策後,諾斯利自治市遭到中央政府砍去近一半的補助款,利物浦更是被政府刪除三分之二的補助款。由於中央政府補助款是地方政府可支配歲收的最大來源,因此地方政府急於將資產變現、縮減公共設施支出。普列考斯特鎮議會更在去年11月,打算將境內17座公園賣給地產開發商,包括位於鎮中心的布朗斯公園(Browns Field)。

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