他們葬身深海74年,親人也等了74年!二戰失蹤美軍轟炸機殘骸,在太平洋海底尋獲

2018-05-30 09:13

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美軍二戰期間失蹤的B-24轟炸機「天堂可待」。(AP)

美軍二戰期間失蹤的B-24轟炸機「天堂可待」。(AP)

做為對外戰爭無數的國家,美國至今仍有7萬2000名參與二戰的官兵行蹤不明,許多家屬默默承受親人生死未卜的痛苦。一位年輕的美國軍官1944年搭乘B-24轟炸機在巴布亞紐幾內亞海岸上空遭擊落,74年來遺體從未尋回,他的父母僅能望著年輕人灰色的墓碑憑弔,上頭鏤刻著飛機的圖案,還有一行字「愛的回憶」。

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美軍飛官凱利(Thomas Kelly)少尉在太平洋戰場失蹤時年僅21歲,他所搭乘的B-24「解放者式」(B-24 Liberator)轟炸機代號為「天堂可待」(Heaven Can Wait),失事當時共載有11名官兵。凱利的家屬阿爾索斯(Scott L. Althaus)2013年在網路上發現該架B-24轟炸機的訊息,4年間蒐集二戰的歷史檔案,致力於找尋「天堂可待」當年的墜機地點。其家屬後來向非營利組織「復原計劃」(Project Recover)求助,結合頂尖海洋學家與考古學家團隊在失事海域打撈,凱利的姪女克莉絲蒂(Diane Christie)前幾周獲得通知,「天堂可待」終於找到了。

天堂可待11名殉職士兵合照AP
「天堂可待」10名殉職官兵生前合照,右下方就是凱利少尉。(AP)

時間越久、希望越渺茫,7萬2000失蹤官兵還沒回家

搜尋美國失事戰機的「復原計劃」,成立6年來與美國國防部戰俘/失蹤者統計局(DPAA)合作,尋找未從戰場生還的美國官兵,迄今找回30架失蹤戰機、遣返5位殉職官兵的遺體,「天堂可待」是找回的戰機之一。該組織表示,新的聲納與海洋探索機器人技術使搜尋工作更為輕易,他們先透過訪問退役軍人、分析歷史紀錄及衛星圖像,試圖找出戰機真正的失事地點,再以紅外線夜視攝影機、配有聲納裝置的海洋探索機器人等工具下海底探尋。

BENTPROP PROJECT官網首頁。
BENTPROP PROJECT官網首頁。

共同協尋「天堂可待」的非營利組織「BentProp Project」主席史勘農(Patrick Scannon)指出:「這真的增加了可能性,讓更多家庭了解,他們失蹤已久的親人究竟發生了什麼事。」據美國軍方統計,1973年以來國防部已找回2381名官兵與平民的遺體,仍有超過7萬2000官兵仍行蹤不明,但其中約2萬6000名未來應可尋回。

美國國防部表示,拜鑑識技術發達之賜,近年來在全球各地找回美國軍人遺骸的數量增加。DPAA發言人杜斯(Kristen Duus)指出,但尋回工作仍必須與時間賽跑,時間拖得越久,遺體越難確認身分,也更不容易找到軍人家屬提供DNA樣本,「時間不一定站在我們這邊」。

天堂可待機體遺骸被尋獲。AP
「天堂可待」機體遺骸被尋獲。(AP)

21歲年輕軍官太平洋戰爭期間葬身深海

凱利1930年代在美國加州北部的農場內長大,夢想成為一名牛仔,然而二次世界大戰爆發改變他的人生,最終被國家徵召進陸軍航空隊。「天堂可待」的機骸去年在巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)北部海岸漢莎灣(Hansa Bay)被找到,據信應有5架美國二戰期間失蹤的戰機墜毀、24名軍士葬身於該處。澳洲二戰歷史學家克拉林布德(Michael J. Claringbould)指出,凱利1944年3月11日接獲轟炸任務,美方欲阻撓日本航運、影響其補給品後援運輸,派遣「天堂可待」等戰機轟炸漢莎灣附近的日本防空砲臺,但遭日軍擊落。

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