歷史上的今天》5月30日──紐約布魯克林大橋垮下來?不實謠言害12人喪命

2018-05-30 07:00

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美國紐約市布魯克林大橋啟用6天,就因不實謠言引發慌亂,造成12死悲劇(AP)

美國紐約市布魯克林大橋啟用6天,就因不實謠言引發慌亂,造成12死悲劇(AP)

美國紐約市知名地標之一的布魯克林大橋,於1883年5月24日開幕啟用,成為當時唯一連接曼哈頓和布魯克林兩區的陸行通道,不過這座橫跨東河的1825公尺長橋梁,被外界質疑是否有足夠支撐力,因此開始有橋梁崩塌的傳言,而在啟用6天後(即5月30日)這天發生悲劇,民眾聽信傳言而瘋狂逃命,造成12人意外身亡,而布魯克林大橋至今依舊完好如初。

橋梁載重力遭質疑 一聲尖叫釀成悲劇

耗時14年興建的布魯克林大橋(Brooklyn Bridge)是當時最長的懸索橋,這類型的橋樑支撐力位在兩端的塔架,透過懸索拉起塔架之間的橋面,由於那個年代有許多橋梁坍塌的悲劇發生,加上已有27名工人在布魯克林大橋施工過程中身亡,因此當布魯克林大橋開通後,外界自然掀起疑慮,擔憂橋垮掉的慘況再度發生,而布魯克林大橋又是首座使用鋼索的懸索橋,更加深外界憂慮。

就在134年前的今天,「布魯克林大橋垮下來」的不實謠言引發大眾恐慌,當時約有兩萬人正在橋上的人行道上行走,一聽到橋梁要垮的傳言就開始驚慌逃命,由於人行道並不寬敞,許多人為了保命而瘋狂推擠,甚至有人破壞人行道旁的安全護欄,讓人群能夠跑到位在人行道下方的車道,以此疏散群眾逃命,而這場謠言引發的慌亂,造成12人喪命、至少36人重傷。

玲玲馬戲團出動大象 證明大橋安全無虞

當時駐守大橋的警察表示:「我當時在橋上,就在人行道出入口,兩邊都有許多人行走,而我負責維持秩序,有名女士在走下橋時,不小心在樓梯上跌倒,另名站在樓梯上的女士看到這一幕而尖叫,就是這個尖叫引起慌亂......人群開始失控亂跑,我有把跌倒的女士扶起來,但換成我手一直被踩,頭也被踢,我試著控制場面但無效,後面推擠的人無視前方有階梯,使得前面的人被推倒踩踏。」

而在這起意外發生後,布魯克林大橋開始強化支持力,以化解外界疑慮和恐慌,布魯克林大橋的可承受約1870萬公斤的重量,比原先設計高出6倍,而美國知名馬戲團「玲玲馬戲團」(Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus)創始人巴納姆(P.T. Barnum)出面,以運送21隻大象過橋來證明布魯克林大橋安全無虞,同時為馬戲團做宣傳,不過最重要的是布魯克林大橋從未發生坍塌。

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