尼安德塔人為何滅絕?最新研究:4萬多年前地球磁極翻轉是可能因素!

2021-02-19 18:30

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史前人類尼安德塔人約在4萬年前滅絕,國際權威期刊《科學》(Science)19日刊登的最新研究指出,4萬2千年前地球磁極翻轉加上太陽活動減少,可能導致像世界末日的環境,成為巨型動物群滅絕或尼安德魯人滅絕等重大事件的原因之一。

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研究人員指出,地球磁場像保護罩,能保護地球不受宇宙射線傷害,但地球磁極翻轉時,這層保護罩會變弱,地球暴露於高能量粒子,而這種情況曾發生多次。研究人員指出,4萬2千年前那次地球磁極翻轉持續約1千年,加上太陽活動減少持續了一段時間,這可能對當時氣候與環境造成深遠影響,

澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)研究氣候變遷與地球科學教授特尼(Chris Turney)也參與這項研究,他與團隊的其他成員利用放射性碳定年法,分析紐西蘭北部濕地的古貝殼杉年輪,其中一些超過4萬2千年。他們得以藉此追蹤地球磁極翻轉期間,宇宙射線增加導致大氣中「碳-14」增加幅度。

然後,他們檢視來自世界各地的大量記錄與資料,包括取自湖泊與冰芯的記錄與資料,發現碳14含量達到巔峰的同時,發生了許多重大環境變化。

研究人員還運用模型研究如果地球磁場消失且長時間處於太陽活動少的狀態,大氣化學將如何變化,結果顯示這將進一步降低地球對宇宙射線的防護能力。冰芯的記錄顯示,太陽活動減少恰好與地球磁極翻轉同時發生。結果顯示,大氣變化可能導致氣候出現巨大變化、電暴、分佈廣泛的多彩極光。

重建的尼安德塔人頭骨,展示於美國紐約自然史博物館(美聯社)
重建的尼安德塔人頭骨,展示於美國紐約自然史博物館(美聯社)

研究團隊還表示,那段期間裡,我們祖先使用洞穴的情況增加,洞穴藝術也變多了,可能原因是地下空間為史前人類提供庇護,避開惡劣環境。特尼教授說,這種情況或許導致競爭加劇,可能也是導致尼安德塔人滅絕的原因。

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