5萬年前的混血蘿莉!兩個古老人種跨越歐亞大陸邂逅後…尼安德塔人與丹尼索瓦人生下的後代遺骸在西伯利亞出土

2018-08-24 08:00

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科學家重建的尼安德塔人樣貌(美聯社)

科學家重建的尼安德塔人樣貌(美聯社)

現代智人的遠親尼安德塔人與丹尼索瓦人在4萬年前滅絕,科學家持續探索這2個古老人種的祕密,國際頂尖科學期刊《自然》22日刊登的最新研究指出,6年前在俄羅斯西伯利亞阿爾泰山脈洞穴內發現的骸骨屬於5萬年前的一名13歲女孩,她的母親是尼安德塔人,父親是丹尼索瓦人,她是目前已知第一個由尼安德塔人與丹尼索瓦人生下的混血後代。

1856 年,採石工人在德國尼安德河谷(Neander Valley)發現尼安德塔人(Neanderthal)的骨頭;2008年,考古學家在西伯利亞南部阿爾泰山脈(Altai Mountains)丹尼索瓦洞穴(Denisova Cave)發現丹尼索瓦人的骨頭,包括一塊指骨與幾顆牙齒等。

研究發現:遺骸是尼安德塔人與丹尼索瓦人交配生下的後代

2012年,考古學家又在丹尼索瓦洞穴找到一塊約2.5公分長的骨頭,德國萊比錫(Leipzig)馬克斯.普朗克演化人類學研究所(Max-Planck-Institute for Evolutionary Anthropology)古代遺傳學家史隆(Viviane Slon)與帕博(Svante Pääbo),帶領研究團隊從事這塊骨頭的基因組定序分析,發現這塊骨頭屬於一名13歲女孩,她是尼安德塔人(Neanderthal)與丹尼索瓦人(Denisova)交配生下的第一代。

2012年,考古學家在丹尼索瓦洞穴找到一塊約2.5公分長的骨頭,這塊骨頭屬於一名13歲女孩

俄羅斯西伯利亞的丹尼索瓦洞穴(Демин Алексей Барнаул@Wikipedia/CC BY-SA 40)
俄羅斯西伯利亞的丹尼索瓦洞穴(Демин Алексей Барнаул@Wikipedia/CC BY-SA 40)

2010年,科學家首度完成尼安德塔人與丹尼索瓦人的完整基因體定序分析,當時首度發現這2個古老人種與現代智人的祖先會混種繁殖。本篇研究的作者史隆在聲明中表示:「我們從先前的研究知道,尼安德塔人與丹尼索瓦人一定有時會共同育有小孩,但我從沒想過我們如此幸運,竟能發現這2個族群的真正後代。」

2011年,研究人員在俄羅斯西伯利亞南部阿爾泰山脈的洞穴找尋丹尼索瓦人的遺骸(AP)
2011年,研究人員在俄羅斯西伯利亞南部阿爾泰山脈的洞穴找尋丹尼索瓦人的遺骸(AP)

這篇研究的主要作者帕博說:「我們在基因組定序完成的一些古代人裡,找到這個尼安德塔人與丹尼索瓦人混種生下的小孩,這讓人驚訝。尼安德塔人與丹尼索瓦人可能沒有太多機會相遇,但他們相遇時,一定時常交配,遠比我們先前認為得來得頻繁。」

尼安德塔人與丹尼索瓦人是遠親

尼安德塔人與丹尼索瓦人是遠親,擁有共同的祖先,他們在39萬年前分開,分別定居於歐亞大陸的兩端,尼安德塔人住在大陸西部,丹尼索瓦人住在大陸東部,然而,他們不時會碰見彼此,並繁衍後代。國際科學期刊《自然》(Nature)最新研究中,這位13歲女孩的媽媽是來自西歐的尼安德塔人,這意味著尼安德塔人會在歐亞大陸來回遷徙,而這位女孩的父親是丹尼索瓦人,他的祖先也曾出現尼安德塔人。

考古學家在西伯利亞阿爾泰山脈的丹尼索瓦洞穴找到的丹尼索瓦人指骨(Thilo Parg@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)
考古學家在西伯利亞阿爾泰山脈的丹尼索瓦洞穴找到的丹尼索瓦人指骨(Thilo Parg@Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

現代智人在5萬年前離開非洲大陸,遷徙到全世界,他們遇見了尼安德塔人與丹尼索瓦人,彼此交配,生下了混種後代。4萬年前,現代智人取代了尼安德塔人與丹尼索瓦人,這2個古老人種從此滅絕。

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