誰比智人更早領略藝術?現存最古老洞穴壁畫的創作者是尼安德塔人,可追溯至6萬5千年前

2018-02-27 19:00

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史前人類「尼安德塔人」過去被認為是頭腦簡單、四肢發達的野蠻人,許多人認為藝術表達與創作是智人(Homo sapiens)獨有的能力,然而一群考古學家在西班牙發現的3處古代洞穴壁畫卻推翻這項認知,這些壁畫是目前全球已知最古老洞穴壁畫,可追溯至約6萬5千年前,比智人從非洲抵達歐洲還早了2萬多年,研究團隊因此判定,這些壁畫的創作者是尼安德塔人。這項最新研究22日刊登於國際權威期刊《科學》(Science)。

這份最新研究由英國的南安普敦大學(University of Southampton)與德國的馬克斯.普朗克演化人類學研究所(Max-Planck-Institute for Evolutionary Anthropology)攜手合作。研究團隊在西班牙東北部的拉帕西耶嘉(La Pasiega)、西部的馬特維索(Maltravieso)、南部的阿爾達萊斯(Ardales)3處發現古老的洞穴壁畫,這些壁畫為紅色赭石與黑色顏料繪製而成的抽象畫,這些壁畫由線條與幾何形狀組合而成,有些可看出是動物圖案。

一群考古學家組成的研究團隊在西班牙東北部的拉帕西耶嘉取下古老洞穴壁畫樣本,這些壁畫可追溯至6萬5千年前,據信創作者是尼安德塔人(美聯社)
一群考古學家組成的研究團隊在西班牙東北部的拉帕西耶嘉取下古老洞穴壁畫樣本,這些壁畫可追溯至6萬5千年前,據信創作者是尼安德塔人(美聯社)

這項最新研究指出,尼安德塔人與現代智人曾共存一段時間,因此就算過去發現的一些洞穴壁畫被指是尼安德塔人所繪,但這些壁畫的年代不夠久遠,無法排除這些壁畫也可能是現代智人所繪;過去有些考古學家則認為,尼安德塔人沒有創造能力,就算這些壁畫是尼安德塔人所繪,也是他們對現代智人壁畫的仿作。

研究團隊利用放射性碳定年法與鈾釷測年法判斷這些壁畫的年代,判定這些壁畫可追溯至約6萬5千年前,而現代智人從非洲抵達歐洲是4萬年至4萬5千年前,換言之,這些壁畫比現代智人抵達歐洲還早了2萬多年,研究團隊成員、南安普敦大學考古學教授派克(Alistair Pike)表示,這是「無可爭辯的證據」,可證明這些壁畫的創作者是舊石器時代的尼安德塔人(Neanderthals);英國倫敦自然史博物館(National History Museum)的史春格教授(Chris Stringer)指出,這顯示尼安德塔人具有符號表達的能力。

最新研究指出,世上最古老洞穴壁畫的創作者是尼安德塔人

這份研究的共同作者、南安普敦大學考古學家史丹迪希(Chris Standish)說:「這個發現讓人非常興奮,這表示尼安德塔人比大家認為的還要複雜得多。」派克教授說:「人類在19世紀發現尼安德塔人的化石後不久,尼安德塔人被描述為粗俗的野蠻人,不會創作藝術也不會創作符號,而這些印象至今仍然持續。」他指出「尼安德塔人多類似人類」的議題仍受到熱議,這項新研究可帶來重要貢獻。派克教授說,這項研究的終極目標在於瞭解人類大腦如何能理解符號。不過研究團隊需要發現更多壁畫方能有進一步結果。

日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)
日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)

尼安德塔人是舊石器時代的史前人類,主要生活在歐洲地區,他們的頭部較現代智人稍大。研究學者發現尼安德塔人有食人風俗,會舉行墓葬,懂得使用石器及火,是舊石器時代的高級掠食者。目前研究指出現代智人抵達歐洲的5千年後,尼安德塔人就滅絕了,推測可能是因為氣候變遷導致尼安德塔人必須與現代智人爭奪食物。

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