「便便」研究:尼安德塔人吃肉吃菜、飲食均衡

2014-06-26 23:08

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尼安德塔人的便便化石,提供了許多有趣證據。(取自網路)

尼安德塔人的便便化石,提供了許多有趣證據。(取自網路)

說到原始人,大家腦中浮現的畫面,應該是他們穿獸皮、執長矛、圍攻長毛象的樣子,也理所當然認為,舊石器時代人類吃肉果腹,但最新研究指出,分析5萬年前尼安德塔人(Neanderthal)的糞便化石,發現他們吃肉、也吃蔬菜水果和堅果,飲食習慣相當均衡

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廢棄爐灶充當糞坑

研究人員在西班牙南部阿利坎特(Alicante)的露天考古遺址鹽地(El Salt),發現了截至今日最古老的糞便樣本,他們先在相同地點的一處爐火坑,發現烹煮肉品留下的油脂成分,然後意外發現糞便(粒)化石,爐坑表層物質經定年分析,估算約是5萬年前遺留的化石證據。

主導研究的麻省理工學院考古學家希絲蒂雅嘉(Ainara Sistiaga)說:「在煮飯的地方發現這些(便便)樣本,實在令人吃驚,我想他們大概是把廢棄火坑,用來集中排泄物。」

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這些樣本送到實驗室,粉碎後加以光譜分析,檢驗其化學成分,同時尋找有助於消化肉類或蔬果的特定細菌證據,結果找到4種肉類油脂、2種膽固醇成分、以及明確的植物消化成分。

希絲蒂雅嘉說:「他們吃很多肉,但我相信他們是雜食性的。」雖然化學分析無法確認尼安德塔吃了那些植物,透過孢粉分析(pollen analysis)約略可知,5萬年前的原始人類,會吃莓果、堅果、以及當地生長的根莖植物。

牙菌斑也證實:原始人吃菜

1406261409此前出土的人類糞便樣本,記錄上最早僅可追溯到1萬2300年前,更早的只有恐龍或古代鯊魚的糞便樣本。過去尼安德塔人遺址,發現很多長毛象與馴鹿、紅鹿的骨頭,考古學家便以為他們只吃肉。近期研究則顯示,尼安德塔人的牙菌斑、使用工具也找得到殘留植物痕跡,消化道「入口與出口」證據,皆顯示他們不光吃肉。

不過有考古學家希望能看到更多證據,證明這些糞便化石來自原始人,而非熊或其他雜食性動物。對此,希絲蒂雅嘉的團隊強調:樣本分析出來的消化成分,只會出現於人類腸道,只是抱持懷意態度的一方,仍希望看到人類基因、蛋白質等更加嚴謹的數據佐證研究。

一旦尼安德塔人只吃肉的理論被推翻,他們3萬年前突然消失的原因推論,恐怕也站不住腳。考古學家向來認為,他們滅絕是因為競爭不過雜食性的現代人種,如今看來可能不是這回事。

比較有趣的是,這批糞便化石樣本,也找得到寄生蟲,像是鉤蟲、蟯蟲,類似現代人糞便樣本可能找得到的東西。希絲蒂雅嘉說:「糞便裡有這麼多寄生蟲,這些人的健康應該很不好。」

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