史前人類17萬年前已知建築?尼安德塔人在法國洞穴深處的神秘傑作

2016-05-31 11:00

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疑為尼安德塔人在17萬年前「搭建」的神秘建築。(翻攝Youtube)

疑為尼安德塔人在17萬年前「搭建」的神秘建築。(翻攝Youtube)

英國《衛報》(The Guardian)25日報導,根據考古學家的最新研究,在法國西南部庇利牛斯山脈(the Pyrénées mountains)洞穴裡的神秘建築,是尼安德塔人(Neanderthal)在17萬年所建造的,這遠遠超出了人們之前的推測。科學家表示,此發現證明了遠古人類近親的行為,比過去我們所設想的更為複雜。

神秘洞穴的發現

美國《大西洋月刊》(The Atlantic)稱,一個15歲的少年科瓦查斯基(Bruno Kowalsczewski)在1990年偶然發現了這個位於布呂尼屈厄的洞穴(Bruniquel Cave)。這可能也是數萬年來,第一次有人類的腳步聲在洞穴內回響。

布呂尼屈厄洞穴位於法國風景秀美的阿韋龍山谷(Aveyron Valley),但是它的入口早已被一個古老的滑坡封閉。少年花了3年清掃瓦礫,最終挖出了一條長達3公尺的窄道,只有當地洞穴探險俱樂部最瘦的成員才可以勉強通過。他們發現自己處在一個又大又寬敞的走廊。洞穴內有動物的骨頭和熊活動的痕跡,但是顯然都不是最近發生的。

從洞穴入口處進去約336公尺,探洞者偶然發現了一些不同尋常的東西——一個巨大的空間,裡面有幾個石筍被故意破壞了。大約有400塊石筍堆疊形成了兩個石環,大的一個石環4到7公尺寬,小的一個2公尺寬。當時人們都推測這些石筍和它們旁邊被燒死的動物屍體一樣,大約都是5萬年前的活動痕跡。

《自然》(Nature)在5月25日發表的一篇文章稱,科學家對其最新的結構測試表明,這些看似簡單的牆壁比人們認為的要古老的多。在牆上發現的石筍和燒焦的骨頭碎片至少追溯到17萬5千年前。根據法國和比利時科學家的調查,只有尼安德塔人才可能建造這種結構的建築。儘管牆壁上有生活在這個洞穴裡的熊留下的爪痕、掌印、皮毛甚至冬眠洞,牠們無法跨越用石筍堆疊成的圍牆,研究人員說。

最早的人類建築

這種奇妙的建築是尼安德塔人用近400個從地面拔出來的石筍做成的。它們互相堆疊在一起,在潮濕的洞穴裡形成一個簡陋的圍牆。 其中最突出的岩層是兩個環形的牆壁,有四層深。尼安德塔人把石筍堆成了像垂直居住地的楔形結構,完整的牆壁高達40公分。

「這完全不同於我們之前看到的任何建築。我覺得它非常神秘。」荷蘭萊頓大學(Leiden University)的考古學家瑪麗・索瑞西(Marie Soressi)說,儘管她並沒有加入此次調查。縱觀尼安德塔人在歷史上的獨特成就,這一建築構造算得上是至今為止發現的人類最早的建築工程。

一部分牆壁被火毀壞的跡象明顯,有的被燻黑或者燒紅,甚至因為過熱而產生斷裂。研究人員懷疑尼安德塔人在圍牆裡嵌入了壁爐來照亮整個山洞。 在建築施工現場周圍地上的圓孔是尼安德塔人把石筍從洞穴裡拔出來後的痕跡。這表明至少從更新世中期開始,那些建造者並沒有在施工結束後清理現場。

消失的尼安德塔人

大約40萬到4萬年前,在現代人類剛剛到達歐亞大陸的時候,生活在那個地區的的尼安德塔人就已經滅絕了。尼安德塔人是人類最親密的已滅絕的親戚。他們身材短小粗壯,顴骨和眉骨突出,鼻子較寬,大約有1%的尼安德塔人是紅頭髮。

尼安德塔人遺留下來的石器和其他文物,足以證明這些人類的親戚足夠強大。尼安德塔人已知用火、會穿衣服、居住在避難所,並掌握了運用石器的藝術。一些研究人員認為,他們會埋葬死者,甚至還會在墳墓旁裝飾一些東西,比如花。 但是,這還不是他們的全部技能。

伊比利半島的尼安德塔人特別喜歡貝殼,他們會用礦物顏料在扇貝和蛤殼上畫畫,並把他們串在繩子上。其他的尼安德塔人通過燃燒樹皮製造人造膠水,幫助他們把鋒利的石頭固定在矛軸上。 到目前為止,在所有尼安德塔人取得的成就中,建築似乎從未是他們的強項之一。

「早期的尼安德塔人是這個時期唯一生活在歐洲的人類。」波爾多大學的Jacques Jaubert在雜誌上寫道。這表明早期的人類物種甚至比專家推測的還要複雜。 未來對尼安德塔人的研究 在這堵牆建後不久,石筍就被碳酸鈣覆蓋,所以這個洞穴裡的建築至今保存完好。如果他們沒有建在這麼深的洞穴裡,也許這些建築就會在17萬5千年前就風化了。

 

目前這些建築是什麼結構都還很不清楚。「在這個階段,所有的選擇都是開放的。」索瑞西說,人們甚至都不清楚他們是否為了某一目的而建的這些牆。但是對於她來說更耐人尋味的是,在缺少自然光線、完全黑暗、甚至也沒有火來照明的情況下,他們在這麼深的洞穴裡究竟做了什麼?這一發現提出了大量的問題,她補充說道。他們是否是在偶然發現自己身處洞穴深處的時候才建造了這些圍牆,還是建造地下建築已是他們習以為常的做法?

「越來越清楚的一點是,從他們當時的能力來看,他們與現代人類之間並沒有很大的差距。」索瑞西說,「但是這不太正常,我想知道他們為什麼能夠做到。」 科羅拉多州立大學(University of Colorado)博物館的薇拉(Paola Villa)說,「一個合理的解釋是,這是某種類型的社會祭祀行為的聚集地。」

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