「錘子型下巴、柵欄狀牙齒」雲南化石揭示新種史前「怪異」爬行動物

2016-05-09 15:38

? 人氣

(BBC中文網)

(BBC中文網)

據最新出土化石證據顯示,一種生活在2.42億年前鱷魚大小的物種是最早的已知素食海洋爬行動物。

兩塊在中國雲南出土的化石標本揭示了這一史前生物的頭骨形狀和覓食方式。

科學家說,這一名為奇異濾齒龍(或稱 獨特須齒龍 Atopodentatus)的錘型頭骨幫助它以海底植物為食。

只有極少數(仍存在或已滅絕)海洋爬行動物是食草動物。

奇異濾齒龍頭部復原圖
奇異濾齒龍頭部復原圖

參與與這些化石有關工作的蘇格蘭國家博物館的尼克·弗雷澤博士表示,這一「奇怪的動物」就好像是美國作家和漫畫家蘇斯博士兒童故事書中形容的集中了混亂特色的動物。

「我們設想它在水下岩石上刮藻類植物」,他說。

「食草類海洋爬行動物非常少見—這是我們所知最古老的紀錄。」

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的研究員李淳在雲南省發現的新化石揭示了奇異濾齒龍的頭骨細節復原圖。

李淳這一剛剛發表在《科學進展》期刊上的發現顯示,該生物並不是像以前認為的那樣有拉鏈般的吻部,而是有錘子型的下巴,口中充滿細密的柵欄狀牙齒。

科學家們用粘土製作了一個像兒童玩具培樂多那樣的模型,了解奇異濾齒龍如何餵食。

芝加哥菲爾德自然歷史博物館的聯合研究人員奧利維爾·瑞皮爾解釋:「我們研究上頜與下頜是如何鎖住的,這就是我們如何進行這一工作,然後形容它」。

他說,奇異濾齒龍還有助於了解2.52億年地球歷史上已知最大規模一次大滅絕的始末。

在這種生物所生活的時期,地球正處於從喪失90%海洋哺乳動物的大滅絕中恢復的時期。

瑞皮爾表示,奇異濾齒龍的存在顯示,地球生命可以以比此前人們普遍推斷的速度更迅捷的恢復,並進一步變得多元化。

奇異濾齒龍頭部模型
奇異濾齒龍頭部模型

(編譯:張泳 / 責編:晧宇)

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看