距今1.1億年 日本發現世界最小恐龍蛋殼化石

2015-06-30 18:26

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日本發現新種恐龍蛋殼化石。

日本發現新種恐龍蛋殼化石。

日本兵庫縣立人與自然博物館29日表示,該館與加拿大卡爾加里大學(University of Calgary)的挖掘團隊在兵庫縣丹波市的白堊紀早期(約1.1億年前)地層裡發現新種恐龍蛋殼化石,據信該恐龍蛋的體積約只比雞蛋略大,該研究成果也在《Cretaceous Research》期刊(白堊紀研究)同步發表。

挖掘團隊在2007年至2011年間,在丹波市山南町的篠山層群進行5次挖掘活動,總共挖出約90片數公釐到1公分的恐龍蛋殼碎片化石。雖然這些蛋殼碎片的體積都非常小,不過科學家分析後判斷,這些恐龍蛋殼碎片總共來自5種恐龍的恐龍蛋,其中一種恐龍蛋是史上首次發現。

這次發現的5種恐龍蛋殼,下方中間就是新發現的恐龍蛋。
這次發現的5種恐龍蛋殼,下方中間就是新發現的恐龍蛋。

日媒《Hazard lab》報導,產下這些恐龍蛋的5種恐龍全都是小型恐龍,其中有3種恐龍蛋過去並未在日本被發現,包括Elongatoolithus、Prismatoolithus、Prismatoolithidae等長型或棱柱形的恐龍蛋,還有過曾在日本被發現過的Spheroolithus(圓形恐龍蛋)。至於新發現的恐龍蛋殼化石厚約0.44公釐、推測一顆恐龍蛋約在100公克左右,蛋殼表面有樹枝狀的紋路,被命名為「Nipponoolithus ramosus」。

馳龍還原想像圖。
馳龍還原想像圖。

研究團隊尚不能確定這種新發現的恐龍蛋是由哪一種恐龍所產下,不過目前推斷是馳龍一類的恐龍,其中被認為最接近的,是在北美與亞洲被發現的一種15公斤重的小型恐龍。人與自然博物館稱,在「篠山層群」已發現8種恐龍,大型草食的丹波龍(Tambatitanis amicitiae)到這次發現的小型恐龍,足證當地在白堊紀曾有非常繁盛的恐龍族群存在。由於過去日本罕有發現恐龍蛋殼化石的紀錄,這次一口氣發現5種恐龍蛋,也讓研究人員十分開心。

上方即丹波龍,下方兩隻恐龍也是在丹波出圖的恐龍化石還原圖。
上方即丹波龍,下方兩隻恐龍也是在丹波出圖的恐龍化石還原圖。

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