1隻抵12頭大象 超級恐龍「無畏龍」現身

2014-09-05 16:25

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體重將近60公噸、身長大約26公尺的許蘭氏無畏龍(美聯社)

體重將近60公噸、身長大約26公尺的許蘭氏無畏龍(美聯社)

如果大就是美,那麼這隻恐龍可能就是地球有史以來,陸地上最美的動物。「許蘭氏無畏龍」(Dreadnoughtus schrani)體重將近60公噸,身長大約26公尺(5部轎車),光是尾巴就長達8.8公尺,拿今天的非洲象來砝碼,1隻無畏龍的體重相當於12頭成年公象。

許蘭氏無畏龍有4條腿,長脖子(11.3公尺),草食性,在分類上屬於「泰坦巨龍類」(Titanosauria),古生物學家還不敢說牠是歷來「最大」的陸上動物,但「最重」的寶座只有牠能佔據。

「Dreadnoughtus」的意思是「無所畏懼」,「schrani」取自當初贊助科研任務的美國企業家許蘭(Adam Schran)。

當初發現牠的美國費城爵碩大學(Drexel University)教授拉科瓦拉(Kenneth Lacovara)說:「牠的身體像一幢房子,體重相當於一群大象,尾巴可以用來當武器,應該是無所畏懼。我聯想到19世紀末、20世紀初的『無畏艦』(Dreadnought):龐然大物、裝甲厚實、槍砲不入。」

許蘭氏無畏龍生活在距今7500萬年至7700萬年的晚白堊世(Upper Cretaceous),死亡時還正在發育,換言之,還有可能變得更大隻。2005年,牠在阿根廷巴塔哥尼亞高原(Patagonia)南部出土,但為牠驗明正身的研究最近才完成,論文刊登於「Scientific Reports」網站。

拉科瓦拉和同事根據牠的骨骼化石,打造3D雷射掃描電腦模型,重建牠的外型,探討這個龐然大物如何運動。科學家發現的化石超過牠全身骨骼的70%,算是相當完整,但沒有顱骨。

許蘭氏無畏龍目前暫居費城,但明年將重返阿根廷家鄉,入祀當地一座博物館。去年巴塔哥尼亞高原又出土了一隻巨龍,可以和許蘭氏無畏龍分庭抗禮,甚至更勝一籌,學者還在研究兩者的物種關係。

古生物學家指出,這頭許蘭氏無畏龍帶來豐富的解剖學資料,有助於學界瞭解泰坦巨龍類的分支與演化歷程;並且從解剖學上回答一個問題:恐龍如何才能長到這麼巨大?

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