智人崛起導致尼安德塔人滅絕?最新科學研究:近親繁殖加上壞運氣才是原因!

2019-11-28 19:00

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科學家重建的尼安德塔人樣貌(美聯社)

科學家重建的尼安德塔人樣貌(美聯社)

史前人類尼安德塔人約在4萬年前滅絕,科學家普遍認為,6萬年前遷出非洲的智人崛起搶奪資源是尼安德塔人滅絕的主要原因,但美國科學期刊《公共科學圖書館》(PLOS One)27日刊登的最新研究指出,因為近親繁殖、阿利效應、出生率與死亡率的波動等因素,造成尼安德塔人滅絕,研究作者表示其中一個原因可能是「壞運氣」。

科學家:尼安德塔人滅絕可能有3個因素

荷蘭科學家瓦森(Krist Vaesen)、史蓋爾強(Fulco Scherjon)、赫姆力克(Lia Hemerik)、韋波特(Alexander Verpoorte)攜手研究,他們以模型模擬尼安德塔人(Neanderthal)在1萬多年間的人口變化,並將3個因素納入考量。

日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)
日本國立科學博物館展示重建的男性尼安德塔人(Photaro@Wikipedia/CC BY SA-3.0)

第1個因素是近親繁殖,這會損害人口的適應度,根據這份新研究引用的先前研究,尼安德塔人的生殖適應力比現代人類低4成。第2個因素是「阿利效應」(Allee effect),「阿利效應」指族群密度低於某個門檻時,生育率會低於死亡率(因為配偶選擇有限),人口太少導致外出打獵者少、無法保護食物不被動物吃掉、無法養育孩子,造成族群進一步縮小,終致滅絕。第3個因素是出生率、死亡率、性別比的自然波動,科學家指出,智人抵達歐洲與近東地區時,尼安德塔人的人口數很少,僅約1萬人至7萬人,因此近親繁殖、或是出生率、死亡率、性別比的自然波動都可能導致他們滅亡。

一群考古學家組成的研究團隊在西班牙東北部的拉帕西耶嘉取下古老洞穴壁畫樣本,這些壁畫可追溯至6萬5千年前,據信創作者是尼安德塔人(美聯社)
一群考古學家組成的研究團隊在西班牙東北部的拉帕西耶嘉取下古老洞穴壁畫樣本,這些壁畫可追溯至6萬5千年前,據信創作者是尼安德塔人(美聯社)

研究人員根據模擬結果指出,近親繁殖不可能是尼安德塔人滅絕的唯一原因。研究團隊舉例,如果1千名尼安德塔人中,每年只有25%以下的女性生產,加上近親繁殖、出生率與死亡率的波動,那麼這個族群可能會在1萬年之間滅絕。

研究團隊:智人崛起不是尼安德塔人滅絕主因

研究作者瓦森說:「普遍的說法是,智人入侵尼安德塔人居住的歐洲與近東地區,然後智人比他們聰明,甚至人數超過他們。我們研究的主要結論是,尼安德塔人的滅絕不需要智人,當然這可能只是因為壞運氣。」

不過,這份最新研究也指出,智人要為尼安德塔人滅絕負起一些責任,因為智人抵達歐洲後,導致不同的尼安德塔人族群變得更加孤立,讓他們更容易因為自然因素而死亡。瓦森說:「這與競爭或優勢無關,與棲息地變得更分散比較有關。」

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