47億金幣出土!他們偷賣國家寶藏被判吃牢飯…專家:與其黑市走私,靠這方法「賺得更多」

2019-11-28 16:58

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對於許多人而言,「挖寶藏」一詞只會出現在虛構的電影或小說裡,如今這樣的情節卻在現實生活中發生:2名英國男子在農場找到了價值1億2000萬英鎊(約新台幣47億)的寶藏,然而他們並沒有就此成為億萬富翁,反而被判了10年刑期。

足以「改寫英國歷史」的維京寶藏

2015年,業餘金屬探測家喬治.波爾(George Powell)與雷頓.戴維斯(Layton Davis)在英國赫里福德一座農場裡,挖到了鉅額寶藏:300枚古金幣、一個鑲金藍寶石墜子、一個金戒指,以及一個雕有龍頭的金手環。欣喜若狂的兩人在一陣討論後,決定不告知農場主人,也不通報相關單位,他們決定變現這筆意外之財,賣給古董商:賽門.維克斯(Simon Wicks)及保羅.威爾斯(Paul Wells)。

沒想到,四年之後,上述四人全都被判處有期徒刑,其中三人刑期加總起來甚至高達23年。據警方報告,他們都因竊盜罪、串謀隱匿犯罪財產及轉換犯罪財產等罪名,將面臨5年以上的牢獄之災。

英國赫里福德郡(Herefordshire)以其畜牧業及釀蘋果酒聞名。(圖/取自Wikimedia)
赫里福德郡以畜牧業及蘋果酒聞名,如今卻發現了足以改變英國歷史的寶藏(圖/Wikimedia

當警方逮補他們時,300枚的古金幣只剩下31枚,價值高達5百萬英鎊,而其他早已遭轉手流入古董市場而不知去向,不過警方也在戴維斯的手機裡發現了更多新挖掘的寶藏及洞穴照片,他們也呼籲其他金屬探測家及古董商人協助尋找這些失落的古金幣。

大英博物館的中世紀貨幣館藏負責人,同時也是專門研究維京時期的歷史學家加雷斯.威廉斯(Gareth Williams)表示,這些金幣的歷史可以追溯至西元9到10世紀左右,是當時維京人常用的貨幣,而根據這批金幣上所刻印的頭像和文字,可以推斷當時有兩位「君王」:威賽克斯王國(Wessex)的阿佛烈大帝(King Alfred)和麥西亞王國(Mercia)希爾沃夫二世(Ceolwulf II)。

威賽克斯王國(Wessex)的阿佛烈大帝(King Alfred)率領盎格魯薩克遜人抵抗維京人。(圖/取自Flickr)
威賽克斯王國的阿佛烈大帝曾率領盎格魯薩克遜人抵抗維京人(圖/Flickr

過去歷史學家曾研判,麥西亞王國在阿佛烈大帝時期已是威賽克斯王國的附庸國,但這批新發現金幣卻將可能改寫歷史學家對古英國歷史的認知:金幣上同時印有兩國君王的頭像,表示兩國很可能是對等的同盟關係,而非主從關係。

挖到寶藏真的可以發財?

2位挖到寶藏的男子喬治及雷頓分別被判處10年及8年的有期徒刑,而與他們交易的古董商人賽門則被判刑5年,60歲的保羅目前刑期未定。

「這些寶藏是屬於整個國家的,它們應該被人們看見且欣賞,而不是被據為己有。」法官當庭痛斥兩名挖到寶藏的男子。

更諷刺的是,其實如果他們如實通報相關單位,不僅不必坐牢,還可以各拿到高達150萬英鎊的酬勞。任職於大英博物館的威廉斯表示,對於「尋寶者」,英國政府可說是訂定了相當慷慨的獎賞機制,根據1996年英國國會通過的《寶藏法》(Treasure Act),只要在發現寶藏的14天內通報相關單位,再經由學者及博物館館方判斷其價值後,尋寶者與寶藏所在土地的擁有者都可以分到高達市價的酬勞。不過相反的,如果尋寶者沒有通報政府、擅自拍賣這些寶藏,就會被控竊盜罪,畢竟這些寶藏可能具有相當的歷史考古價值,也可能能為寶藏所在地帶來觀光商機。

原本數量高達300枚的古金幣如今大多已經不知去向,對此,赫里福德的考古學家提姆.荷福爾德(Tim Hoverd)遺憾表示:「我們永遠無法確知這些佚失古物相關歷史事件的時序,以及它們和其他埋藏在當地寶藏最直接的關係,這是個重大且無法彌補的損失。」

責任編輯/李頤欣

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