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消失無蹤的「基因編輯嬰兒」之父跟他的嬰兒們...中國科學家賀建奎人間蒸發,將近一年音訊全無

2019-11-28 13:00

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賀建奎。(美聯社)

賀建奎。(美聯社)

一年前,中國科學家賀建奎聲稱「基因編輯嬰兒」誕生,震驚世界。一年之後,賀建奎本人及那些嬰兒的命運都依然是謎。

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賀建奎最後一次出現在公眾面前是今年1月。他沒有發布任何研究報告,那些基因編輯嬰兒的健康狀況如何也無人知曉。

美國史丹佛大學生物倫理學者赫爾布特博士(William Hurlbut)表示:「故事就是,一切都秘密掩藏起來,而這對於人們進一步了解此事毫無幫助。」

2018年底,賀建奎在香港的一次科學會議上宣布,通過一個名為CRISPR的工具對胚胎的一個基因進行編輯,試圖以此幫助出生的嬰兒免受愛滋病毒的感染。在此之前,赫爾布特曾經與他多次交談。賀建奎在返回中國之前,也曾在史丹佛大學從事研究工作。

賀建奎的「基因編輯嬰兒」工作後來被斥為從醫學角度而言毫無必要,且違反倫理,因為它可能對其它基因產生損害;再者,對DNA做出改變可能會遺傳給後代。

此後,許多人呼籲對類似研究工作實施管制或暫停。但是各相關機構卻在究竟該有誰來制定標准,以及如何實施方面深陷泥潭,停滯不前。

賓夕法尼亞大學的遺傳學家穆蘇努魯博士(Kiran Musunuru)最近出版一本專著,主題便是基因編輯並提及CRISPR嬰兒的案例。他表示,在對類似研究進行監管方面,「什麼都沒有改變」。

赫爾布特則認為,比起一年之前,「我們在管控方面有所進步」。他本人並不贊同賀建奎所進行的研究工作,但他同時表示,外界過於聚焦在「妖魔化」賀建奎個人,而沒有把精力放在「今後該怎麼辦」的問題上。

而在一年之後,此事的當事人境況如何?對科學家又帶來了怎樣的影響呢?美聯社總結如下:

賀建奎

人們最後一次看到他是在今年1月初,他當時出現在深圳南方科技大學一處宿舍陽台上。在他的研究成果公布並引發巨大爭議後,南方科技大學宣布將其解聘。因為他的住處當時有人員看守,外界懷疑他遭到軟禁。

幾周後,中國官方通訊社新華社發布消息稱,「該事件系南方科技大學副教授賀建奎為追逐個人名利,自籌資金,蓄意逃避監管,私自組織有關人員,實施國家明令禁止的以生殖為目的的人類胚胎基因編輯活動……調查組有關負責人表示,對賀建奎及涉事人員和機構將依法依規嚴肅處理,涉嫌犯罪的將移交公安機關處理。」

此後美聯社曾多次試圖聯絡賀建奎,但未能成功。賀建奎聘請的媒體關係聯絡人賴安・費雷爾(Ryan Ferrell)也拒絕置評。費雷爾此前曾表示,他的工資已經轉由賀建奎的妻子支付。這一消息也許意味著賀建奎本人無法操辦這些事務。

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