基因編輯爭議》最新研究:中國科學家賀建奎的行為「愚蠢而危險」

2019-06-05 09:10

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以「基因編輯嬰兒」引發軒然大波的中國科學家賀建奎(圖/AP)

以「基因編輯嬰兒」引發軒然大波的中國科學家賀建奎(圖/AP)

中國教授賀建奎對雙胞胎嬰兒進行基因改造,試圖預防愛滋病。此舉震驚世界。最新研究表明,經賀建奎基因編輯的雙胞胎女孩,可能發生基因變異,令其壽命縮短。

《自然醫學》期刊昨日發表研究,表明因自然變異而攜帶賀建奎改造的基因的人,很可能英年早逝。學者表示,賀建奎的行為「非常危險且愚蠢」。

賀建奎
賀建奎

賀建奎到底做了什麼?

賀建奎針對一種名為CCR5的基因進行改造。這種基因帶有人類的遺傳指令,對免疫系統的功能非常重要。

這組基因也是人類免疫缺陷病毒(HIV)感染細胞的渠道。改造CCR5基因令渠道受阻,可抵抗愛滋病毒。

賀建奎通過體外受精培育胚胎,再使用基因編輯技術改變CCR5基因,令一對雙胞胎女孩露露和娜娜在去年誕生。

人類免疫缺陷病毒通過CCR5進入細胞。(圖/Getty Images)
人類免疫缺陷病毒通過CCR5進入細胞。(圖/Getty Images)

這跟壽命有何關係?

問題是,CCR5基因不僅是愛滋病毒侵入人體的渠道,它還有其他作用。該基因活躍於大腦,令人類抵抗其他病毒感染,尤其是流感。

加州大學柏克萊分校對此做了研究,在英國有近41萬人的樣本。結果顯示,體內只有CCR5變異基因的人,在78歲之前死亡的可能性要高20%。

加州大學柏克萊分校的拉斯穆斯尼爾森(Rasmus Nielsen)教授說,「這樣看來,這樣的基因改變可能並不是大多人想要的。」「實際上,這樣做總體上會讓人變得糟糕。」

研究員魏偉竹(Weizhu Wei)博士表示,基因編輯技術Crispr對幼兒風險太大。「Crispr技術太危險了,無法立即用於胚胎編輯,」她說。

這對雙胞胎誕生意味著什麼?

目前尚不清楚對露露和娜娜的影響。

克里克研究所(Francis Crick Institute)的洛弗爾─巴吉(Robin Lovell-Badge)教授說:「無法預測基因編輯會對雙胞胎女孩產生什麼影響。」

研究中,並非每個攜帶變異基因的人都會英年早逝,但機會很大。壽命長短受人體內DNA和生活綜合影響。

賀建奎改造CCR5的方式與愛滋病病毒產生抗藥性的方式相似,但不完全相同。這令情況更加複雜。洛弗爾─巴吉表示,這項研究「再次表明,賀建奎改造CCR5基因的行為極其愚蠢。」

賀建奎如何回應質疑?

賀建奎於去年11月宣佈基因編輯的結果。科學家普遍譴責其行為,有人將此實驗形容為「怪異」。有人批評賀建奎,令原本健康的幼兒面臨未知風險,其實驗也違反中國法律。

另外,感染愛滋病毒可以得到治療,而將愛滋病陽性病毒傳給後代的機會也微乎其微。中國當局調查後得出結論,賀建奎為追求「名利雙收」而非法實驗。

賀建奎一直為其實驗辯護,在一次香港舉行的科學峰會上,他對自己的基因編輯工作感到「自豪」。

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