柯達發明第一台數位相機、大賺數十億美元,為何最後卻被市場淘汰?他曝公司沒落的最主要關鍵

2021-02-19 11:12

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曾經是世界上最大的公司「柯達」因為無法突破思維框架,在數位轉型的路上付出了慘痛代價……(圖/Kodak粉絲專頁)

曾經是世界上最大的公司「柯達」因為無法突破思維框架,在數位轉型的路上付出了慘痛代價……(圖/Kodak粉絲專頁)

「像鉛筆一樣簡單。你按快門,剩下交給我們」這段廣告台詞幾乎總結了伊士曼的願景,他的公司伊士曼柯達在當時推出了史上第一台給一般大眾的相機。十九世紀末,幾乎只有專業人士和熱衷的業餘愛好者才有辦法攝影,普通人根本無法拍攝自己家人或度假時的照片──當時的設備非常笨重,處理感光板所需的化學劑又有劇毒,攝影既麻煩又昂貴。

伊士曼一心想為大眾把攝影變簡單!他在感光板的塗層已獲得進展,但他真正的突破是發明了名為賽璐珞(celluloid)的硝化纖維塑料,可以完全取代沉重的感光板。賽璐珞最初被用來製作可固定在假牙上的牙托,我們更熟悉它的現代用途:底片。

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把攝影帶入大眾的生活,柯達成為世界上最大的公司之一,伊士曼也成為全球富豪。伊士曼於1932 年去世後,柯達繼續推動他的信念,不斷尋找幫助大眾捕捉回憶更好的方法。1935 年,柯達成功推出第一款大眾化彩色底片,也為彩色電影和彩色家庭影片開了路。柯達還發明了圓形托盤的幻燈片投影機,人們從此可以更輕鬆地分享度假和婚禮照片,以及任何可以強迫朋友和家人坐下來看的照片。

1960 年代初期,柯達發明了底片匣,使攝影更加簡單便利。以前覺得把底片繞上底片軸很麻煩的人,現在只需要把底片匣放進相機就可以開始拍攝。1975 年,柯達研發部門開發出了真正了不起的產品:第一台數位相機,但問題來了⋯

儘管對公司來說,數位化很明顯是推動信念的下一步,但數位攝影的發明直接挑戰了公司的商業模式。柯達在照相的每個環節都能賺錢,他們生產相機、底片、閃光燈、處理底片的機器、沖洗底片的化學藥劑,以及列印相片的相紙。公司所有人都知道,新的數位技術會讓他們目前的業務被淘汰。

如果掌舵的是伊士曼或任何無限思維領導者,這不會是問題。無限思維領導者會把新技術視為推動信念更好的方法,並且會找出方法重新塑造公司。可悲的是,公司的高層已經把信念拋到一邊,公司被有限思維主導,他們的決策不再是為了推動信念,而是為了要管控成本和最大化短期財務表現。

由於缺乏遠見,柯達的主管第一次看到數位技術的反應是:人們絕不會想在螢幕上看照片。主管告訴工程師,大家喜歡紙本照片,紙本照片沒什麼不好。

沙森(Steven Sasson)這位被譽為數位相機發明者的年輕工程師,拼命地想說服主管想像未來二十或三十年的攝影技術。令他失望的是,領導者對於推動信念沒有興趣,也沒有勇氣打破現狀,特別是當現狀運作順利、他們個人也可以拿到很多好處。他們不想讓華爾街不高興,也不想經歷顛覆之後的低谷時期,或為了推動崇高信念而把柯達改造成數位公司。

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