撐民主不是說說而已!英國啟動香港特別簽證 持有BNO護照港人將可申請移居

2021-01-29 18:00

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一度被嫌棄是「二等公民」證件的BNO,再度熱門了起來。(美聯社)

一度被嫌棄是「二等公民」證件的BNO,再度熱門了起來。(美聯社)

英國29日正式宣佈通過香港特殊簽證專案,允許持有英國國民海外護照的港人攜家帶眷移民英國,英國政府開宗明義表示,此舉是為了回應中國中央政府去年7月開始實施香港國安法,首相強森更直言:「我們為了自由與自治挺身而出,這是香港與英國同樣珍視的價值。」

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英國政府29日宣布,從1月31日起,擁有英國國民海外護照(British National Overseas,BNO)的約300萬香港公民將可即刻獲得居住五年的英國簽證,五年後可申請居留權,再居住1年便可取得永久居留資格,他們的家人也能隨同成為英國公民。預估總人數最高約540萬人。

「我們為香港的海外國民提供在英國生活、工作與安居的新管道,對此我非常驕傲,」英國首相強森表示:「如此一來,我們履行了英國與香港人之間的深厚歷史聯繫和友誼,我們為了自由與自治挺身而出,這是香港與英國同樣珍視的價值。」

英國首相強森4日晚間在電視談話中宣佈,自午夜起英格蘭將再次封城。(美聯社)
英國首相強森。(美聯社)

英國政府表示,BNO持有者將可上網申請英國簽證,手機專屬的申請程式也將在2月23日上線。內政大臣帕特爾(Priti Patel)說,提供網路申請的便利途徑,是為了避免申請人被中國當局鎖定打擊的風險,希望給予申請人更大的安全保障。

帕特爾說:「保衛個人的自由、權利及安全,對於經歷此流程的人士而言非常重要。」

中國外交部發言人趙立堅29日也即刻回應,中國將從31日起停止承認BNO為有效旅行證件,他也強烈聲明,批評英國此舉「干涉中國內政,嚴重違反國際法和國際關係基本凖則」。中國政府稱,中英雙方曾針對BNO護照問題互換備忘錄,英方曾經承諾不會給予持有BNO護照的香港中國公民在英居留權。

路透(Reuters)報導,中國駐英國使館發言人29日表示:「中方敦促英方認清香港已回歸中國的現實,立即糾正自身錯誤,停止以任何方式干涉香港事務和中國內政,否則必然是搬起石頭砸自己的腳。

英國在去年7月首次提出香港簽證計劃的構想,因為中共中央政府在香港強推《國安法》,破壞香港司法制度及自治,英國政府當時即指出,北京當局違背了《中英聯合聲明》內保障香港自由、自治及維持司法獨立的原則。為保護港人權利,英國從那時就開始緊急批准港人簽證,至今已有7000名以上的港人透過計劃進入英國。

香港國安處高級警司李桂華6日召開記者會,證實當天出動超過千名警力,在全港逮捕53名疑犯。(美聯社)
香港國安處高級警司李桂華6日召開記者會,證實當天出動超過千名警力,在全港逮捕53名疑犯。(美聯社)

1987年,面對香港主權回歸後的前途迷惘,英國政府特別為港人設立「英國國民(海外)」身份,申請者可獲得英國國籍,但無法享受在英工作、免入境限制等權利,可說僅僅只是一張身份證明。此外,只有在1997年主權移交前,因為在香港出生或登記而與香港有關係的人才能獲得BNO身分,而且不能由後代繼承國籍,此護照已在1997年7月主權移交後永遠停發。

BBC報導,約有300萬港人持有BNO護照。英國內政部預計,開放港人移民的第一年至少會有15.4萬人入境,而2026年之前可能有25.8萬至32.2萬人移民。

香港英文媒體《南華早報》(South China Morning Post)報導,香港家庭也因為移民政策而出現意見分歧,反映出不同世代對國安法影響的程度看法有所不一。部分打算移民的家長表示,為了下一代能生長在更自由的環境才做此選擇;但亦有支持反送中運動的年輕人表示,擁有BNO護照的父母拒絕移民,還痛批他們不尊重國家與政府。

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