拜登新政府對「W93」核彈頭的態度,將影響英國三叉戟更新計劃的未來

2021-01-22 16:10

? 人氣

英國的核武器主要由在奧爾德瑪斯頓的英國核武機構(AWE)設施建造。(BBC News中文)

英國的核武器主要由在奧爾德瑪斯頓的英國核武機構(AWE)設施建造。(BBC News中文)

美國是否發展下一代核武器的決定將由拜登政府作出,而英國更新三叉戟核威懾系統的計畫將受到美國決定的影響。 

★一手掌握熱門話題

在拜登總統宣誓就職前夕,英國媒體報導,射程達1萬2000公里的三叉戟系統使英國有能力對全球任何地方的目標施行核打擊,包括打擊俄羅斯和中國境內的任何目標。

《快報》透露,計畫中新核彈頭的爆炸威力超過目前三叉戟系統彈頭的2倍。

不過最近媒體分析認為,美國新總統拜登可能會扭轉川普政府發展新核武器的計畫,更多強調軍備控制。

拜登身邊的消息人士最近對CNN透露說,拜登政府將會重新審核預算超過1兆的核武器現代化項目,今後的國防開支可能向常規武器和非對稱武器方面傾斜。

英國防務官員承認,如果美國國會拒絶撥款研發下一代核彈頭,英國三叉戟核威懾系統的未來會也受到嚴重影響。

三叉戟系統

1980年代英國柴契爾政府用三叉戟核威懾系統代替了「北極星」導彈系統。(BBC News中文)
1980年代英國柴契爾政府用三叉戟核威懾系統代替了「北極星」導彈系統。(BBC News中文)

1980年代,英國柴契爾政府用三叉戟飛彈系統代替了「北極星」飛彈系統,「三叉戟」成為英國核武器系統的主要構成部分。「北極星」和「三叉戟」這2款飛彈都由美國洛克希德馬丁公司研發。美國和英國海軍都部屬了「三叉戟」飛彈系統。

目前英國擁有4艘攜帶三叉戟飛彈系統的前衛級核潛艇,潛艇基地位於蘇格蘭西海岸的克萊德。

英國《快報》報導,英國核武器總數為215件,其中部署在飛彈上的核武器達到120件。這也是軍控協會和斯德哥爾摩和平研究所(SIPRI)的統計數據。

根據斯德哥爾摩和平研究所最近的數據,中國擁有320枚核彈,排在俄羅斯和美國之後。俄羅斯評論員曾說中國的320個核彈中一半部署在戰略飛彈上。

新熱核彈頭

英國擁有4艘攜帶三叉戟導彈系統的前衛級核潛艇,潛艇基地位於蘇格蘭西海岸的克萊德。(BBC News中文)
英國擁有4艘攜帶三叉戟導彈系統的前衛級核潛艇,潛艇基地位於蘇格蘭西海岸的克萊德。(BBC News中文)

目前英國政府正努力發展新的核武器彈頭。根據英國的更新計畫,目前三叉戟飛彈上裝載的霍布魯克 (Holbrook)熱核彈頭將被一種參照美國的W93彈頭研製新彈頭代替。

英國的核武器主要由奧爾德瑪斯頓(Aldermaston)的英國核武機構(AWE)建造。但一些美國研究人員認為英國主要按照美國的W76彈頭製造了自己的核彈頭。霍布魯克彈頭的錐形重返大氣層外殼也由美國提供。

2020年初美國戰略司令部的理查德(Charles A. Richard)將軍在美國國會參院聽證中透露,英國已經著手進行更新核彈頭的工作,新彈頭類似美國研發中的W93核彈頭。隨後在2020年2月25日,英國被迫作出澄清說要替換現有核彈頭,以同美國的三叉戟潛射彈道飛彈系統相匹配。

前途不明朗

儘管白宮和英國一直推動W93彈頭研發項目,但據英國《衛報》報導,在美國總統選舉前,眾院民主黨議員就已經拒絶批准W93彈頭研發項目第1年的5300萬美元(約合新台幣14億8131萬元)的撥款。新彈頭研發項目的未來取決於參眾兩院的撥款委員會決定。

英國國防部常務秘書洛夫格羅夫(Stephen Lovegrove)說,英國正在密切注視美國在這個問題上的僵持局面。他還說,如果美國新彈頭研發陷入停頓,英國將受到很大影響。他也拒絶透露如果美國繼續更新彈頭項目,英國需要為更新彈頭投入多少費用。

2016年英國議會以壓倒性多數投票通過了更新三叉戟系統的決定。更新英國核威懾預計耗資300億英鎊。

當時英國的國防大臣法隆(Michael Fallon)為投入巨資辯解,說放棄三叉戟系統等於「拿我國公民的長期安全作賭注」。他說,「核武器是客觀存在,不會消失。政府的職能就是要確保我們能夠保護自己不受他人侵犯。」

但批評者認為英國政府應該把巨額投入花在健康醫療、教育和社會福利上面。在2019年12月的英國大選前,蘇格蘭民族黨領袖、蘇格蘭首席部長史特金(Nicola Sturgeon)表示應該廢除三叉戟系統。

史特金說,三叉戟上百億英鎊投入是一種「機會損失」,這些錢應該花在加強常規防務上面,那樣能夠更有效地保護國家;這些錢還能投入醫院和學校,並且改善社會福利。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章