什麼是mRNA?要擔心副作用嗎?有效性高不高?……新冠疫苗施打之前,你不可不知的四件事

2021-01-16 11:00

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新冠疫苗在世界各國陸續開打,是人類對抗新冠病毒一年來最重要的大事。圖為以色列特拉維夫疫苗接種中心的壁畫。(美聯社)

新冠疫苗在世界各國陸續開打,是人類對抗新冠病毒一年來最重要的大事。圖為以色列特拉維夫疫苗接種中心的壁畫。(美聯社)

全球施打的各種新冠疫苗中,以美國輝瑞和莫德納、英國阿斯特捷利康、俄羅斯衛星五號以及中國的國藥和科興疫苗為主。德國之聲訪問兩位生醫專家了解其中的差異。

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目前全球施打的疫苗大致可以分成三類:一種是mRNA信使核糖核酸疫苗,美國的輝瑞和莫德納就屬於這種,第二種是腺病毒疫苗,以英國阿斯特捷利康、俄羅斯衛星五號為代表,中國目前的國藥和科興疫苗則屬於滅活疫苗。

德國之聲訪問台灣免疫學者、前陽明大學微生物免疫研究所教授張南驥與台灣中央研究院生物醫學科學研究所兼任研究員何美鄉,請他們釐清幾個關鍵的問題。

1. mRNA?腺病毒?滅活疫苗?這些是什麼意思?

張南驥說:「mRNA疫苗是把mRNA包埋在奈米微粒這麼小的脂肪層, 跟細胞膜很像,可以直接結合你的細胞就進去了,它不需要一個接受器。」他表示,這種疫苗在制作的時後很困難,之後也要低溫保存,麻煩的是在之後的低溫物流運送。

張南驥介紹,英國的阿斯特捷利康是用毒性比較小的腺病毒,「但還是活的病毒」,利用接受器進到細胞核裡面,「號稱不會嵌到DNA裡面,在細胞核裡面要轉成RNA,出來之後再作蛋白質」,所以步驟過程複雜。

他說:「過去很多基因治療是用腺病毒,基本上來說就是比較麻煩的,會不會又嵌進去了,或是存留的時間比較久。」

張南驥提到,中國所做的滅活疫苗是比較「土法煉剛」,在細胞上面養活病毒,養很大把它純化再打死。他表示,有人認為,這種做法最好,因為病毒是死的,「它身體的所有的東西都到你身上讓你看見」。但他個人認為,「這樣最危險,萬一有沒有弄死的,那是滿複雜的」。

何美鄉則表示,「mRNA和腺病這兩種疫苗我們的經驗都不多」,但對於滅活疫苗的經驗很多。一般照常理,這種疫苗應該是很安全的,但是科學家發現,有一些疾病,使用滅活疫苗會產生ADE (抗體依賴性增加病毒感染力),打了疫苗的人,有的人不受到保護,反而病得更嚴重。

她舉例,像是登革熱、很常見的人類呼吸道合胞病毒 (respiratory syncytial virus)都不能使用滅活疫苗。她也指出,過去在SARS疫苗研究的過程中,在動物實驗裡面發現滅活疫苗會帶來ADE的現象。

她表示,全世界有能力研發疫苗的國家中,只有中國研發滅活疫苗,但是因為沒有看到科學文獻,她不認為可以評論,只說:「那個不會是我建議去研發的,以前不會,現在也不會。」

2. 疫苗會帶來副作用嗎?

張南驥認為,mRNA疫苗安全性很好,副作用也比其他疫苗少。他提到,mRNA這種疫苗「比較純淨」,使用「棘蛋白」(spike protein)的「信使」(messenger)打進人體,「直接自己身上來做」,不需要會造成很多副作用的「佐劑」(adjuvant) 。

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