台美教育倡議》AIT處長酈英傑:擴大台灣中文影響力 外長吳釗燮:選擇可信賴的台灣別具意義

2020-12-03 16:57

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2019大學博覽會,美國留學。(資料照,顏麟宇攝)

2019大學博覽會,美國留學。(資料照,顏麟宇攝)

我國與美國2日簽署備忘錄,強化雙邊教育交流,今(3)日在外交部舉行「美台教育倡議」啟動典禮,該倡議旨在提升台美雙邊教育合作,而美國在台協會台北辦事處處長酈英傑強調,此倡議不僅是增進美台雙邊合作,也是擴大台灣在中文教學的影響力;我國外長吳釗燮稱,當國際學術和言論自由受到特定政治勢力侵擾,此時與台灣深化教育合作別具意義。

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鼓勵到「中國以外地方」學中文

「許多美國人十分擔心孔子學院對美國學校造成的負面影響」,札伊斯(Mick Zais)在預錄的致詞影片中表示,「為美國學生提供學習中文的機會非常重要,因此我們希望能促進美台教師的互動交流」。美國國務院亞太副助卿包日強(Richard Buangan)說,美國若要維持全球外交、軍事、經濟優勢,「就必須精通中文和其他語言」。

包日強提到,美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)鼓勵外交及國安人員學習中文和其他語言,且當國際觀光和留學恢復正常後,希望更多美國人到中國以外的地方學中文,「像是台灣」。龐畢歐10月投書《新聞周刊》(Newsweek),表明美國國務院正準備開設進階華語課程,並鼓勵外交人員多花幾年時間學習,強調透過語言可知戰略競爭者和盟友的想法,「沒有時間再浪費下去」。

我國外交部長吳釗燮與美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑(簡恒宇攝)
我國外交部長吳釗燮與美國在台協會(AIT)台北辦事處處長酈英傑(簡恒宇攝)

2趨勢:關孔子學院、推雙語國家

酈英傑(Brent Christensen)指出,推動美台教育倡議是基於2個趨勢,即包括美國在內的各國陸續關閉中國孔子學院,但美國及全球學生仍對學習中文有濃厚興趣,「台灣可以且應扮演重要角色,我們已鼓勵學習中文的學生,選擇台灣做為求學的目的地,同時尋找機會,把更多美國政府資助的中文課程計畫搬到台灣」。

酈英傑也說,美國在台協會(AIT)2020年增加新台幣600萬元年度資金,提供給台灣博爾布萊特計畫(Fulbright Program),該計畫是美國政府資助,推廣國際文化、教育合作。另個促成美台教育倡議的趨勢,則是台灣計畫2030年成為「雙語國家」,酈英傑表示:「美國非常樂意協助提供英語教學,支持台灣達成目標。」

應在自由環境下求學、就職

「這2大趨勢源自相同原則,即年輕人應該在不受脅迫和審查的環境下,追求學術及職涯機會」,酈英傑稱,美台教育倡議提供平台,「讓我們擴大合作,追求美台的共享利益與價值」。吳釗燮說:「當美國與其他國家的學術自由、言論自由受到特定政治勢力侵擾,台灣做為美國可信賴的夥伴,此時強化台美雙語教育合作,格外有意義。」

吳釗燮表示,2日當天也舉行台美教育倡議線上對話,雙方同意設立相關工作小組,就美國國內的中文教學需求,以及美國協助台灣達成雙語國家目標,持續進行對話和推動目標。我國駐美代表蕭美琴與AIT華府總部執行理事藍鶯(Ingrid Larson),代表台美雙方簽署《國際教育合作備忘錄》,拓展現有的台美中英文教學機會,推動雙方教育機構進行更密切的交流。

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