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2020-10-13 11:24

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美中貿易戰新戰場:鐵絲紮帶。(JENN ACKERMAN FOR THE WALL STREET JOURNAL)

美中貿易戰新戰場:鐵絲紮帶。(JENN ACKERMAN FOR THE WALL STREET JOURNAL)

美國已經與中國在農業、鋼鐵、電子等大型經濟領域進行貿易戰。新加入戰線的是一項關鍵美國技術:鐵絲紮帶。

總部位於明尼蘇達州沃辛頓的Bedford Industries Inc.聲稱,人民幣匯率被人為壓低,令中國得以讓紮帶的定價低於成本。該公司稱其開發了現代塑膠紮帶,並希望美國對來自中國的競爭產品徵收關稅。

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Bedford總裁米爾布蘭特(Jay Milbrandt)表示:「我們生產這個產品已經有50年,擁有一個很有效率的流程。中國可以製造紮帶,然後運到美國,再在市場上銷售,所設定的售價甚至連基本的原材料都買不到,在我們看來這種做法是不正確的。」

Bedford的紮帶在超市和五金店中隨處可見,用於替麵包、生菜葉、咖啡罐和馬鈴薯的包裝袋封口,以及捆紮電源線和軟管。

Bedford今年6月份向美國國際貿易委員會(ITC)和美國商務部提起訴訟,這是自川普(Donald Trump)政府今年修改相關法規以來,第一家對中國進口產品提起此類訴訟的美國製造商。根據修改後的規定,美國企業如果能證明進口產品受益於匯率操縱,將可以尋求對外國競爭對手加徵關稅。

Bedford總裁米爾布蘭特在明尼蘇達州沃辛頓。(JENN ACKERMAN FOR THE WALL STREET JOURNAL)
Bedford總裁米爾布蘭特在明尼蘇達州沃辛頓。(JENN ACKERMAN FOR THE WALL STREET JOURNAL)

紮帶產品關稅將開創一個先例,所以貿易專家正在關注Bedford訴訟,將其作為一個測試案件。

中國政府正對該案提出反駁,並提交了3000多頁的文件稱其認為,有關中國政府會為了壟斷紮帶市場而調整匯率的說法是荒謬的。

回覆有關該案的詢問時,中國駐美大使館經濟商務處在一封電子郵件中表示,把低估匯率作為一種可平衡補貼(countervailable subsidy)的做法,將給多邊貿易體制和國際貨幣體系帶來重大風險。

Kramer Corp.總裁克雷默(Mark Kramer)表示,正如大家知道的那樣,麵包產業正處於危急關頭。Kramer Corp.在亞特蘭大擁有食品包裝和設備中間商業務。Kramer稱,他不知道有誰質疑Bedford發明麵包袋紮帶的說法。「他表示:「據我所知,只有三種方法可以封上麵包袋,那就是紮帶、塑膠薄片卡扣,然後是可重複密封膠帶。」

「Bedford是美國頭號麵包袋紮帶製造商。」Kramer說。「如果Bedford明天關門,麵包業就會手忙腳亂。」

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