新冠疫情下的日本》解除緊急事態後仍相隔兩地的年邁雙親及家屬 照護與防疫間該如何抉擇?

2020-09-18 09:00

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日本新冠疫情日前再度擴大,除經濟備受打擊外,照護業也面臨兩難。(pixabay)

日本新冠疫情日前再度擴大,除經濟備受打擊外,照護業也面臨兩難。(pixabay)

日本自5月底宣布全面解除緊急事態宣言狀態至今已屆近5個月,但因東京都等部分地區出現疫情擴大情形,及為預防民眾返鄉造成年邁雙親感染,故厚勞省呼籲民眾在非緊急情況下,以視訊電話取代返鄉探親。但因部分高齡者病情不佳,故在開放探視及避免感染的兩難下,不少照護人員及家屬都感到十分苦腦。

家屬期望和照護人員安危的兩難

為避免高齡人士接觸從東京等地返鄉家屬,進而感染照護人員,不少地方政府針對家中有外地返鄉人士的家庭,實施暫停到府照護等必須面對面進行的服務,為期14天,以確保沒有感染風險。但因部分高齡者為獨居民眾,若是因外地家屬探視,而必須停止照護服務兩週,很有可能直接對其生命造成威脅,故除想返鄉探親的家屬煩惱不已外,想保全照護人員安危的照護機構也十分兩難。

一名來自茨城縣,現年71歲的女性表示,她高齡94歲的母親因患有痴呆症,而於2014年住進位於靜岡縣內的特別照護老人中心。為探視母親,她每兩週就會搭乘特急巴士和新幹線,在靜岡和茨城兩地來回,每次約會住在靜岡老家三天兩夜。

每次見到母親,這名女性除會幫忙她用餐外,還會讓母親看孫子的照片,的見面對她來說都是無比珍貴的相處時光。不料受新冠肺炎疫情爆發影響,老人中心為避免感染,宣布自2月起暫時停止訪客會面,直到5月才開放以LINE視訊進行線上會面,並於7月開放同住在靜岡縣內的部分家屬探視,但這名女性因長年住在外地,故仍無法親自探望母親。

時隔半年才見到的「最後幾面」

原以為每次分別,不過只要忍耐近兩週的日子就好,不料因為疫情,這名女性直到8月中旬左右,母親的病情開始惡化,老人中心職員通知她母親時日已不多,才特例允許她前來探視。且為避免通勤過程中,因轉乘大眾運輸工具,而對老人中心住民或母親帶來感染風險,這名女性還親自開車前往靜岡,並戴上透明防護面罩,與母親會面。

儘管這名女性並未搭乘大眾運輸工具,而是親自駕車前往老人中心,但受防疫規定及老人中心考量影響,在第一次會面結束後,這名女性仍被要求要先進行為期14天的自主隔離,確定健康情形後,才能再進行後續的會面。不料天不從人願,在這名女性進行幾天後的隔離後,母親的狀況突然更加惡化,隨時都有可能離開,老人中心為避免一家人留下遺憾,決定將其母移到平時不會使用的房間,並將其他住民及職員遷移到別處,避免感染。

再次見到母親,除心情五味雜陳外,聽到母親叫自己的名字,認得出自己,這名女性哽咽表示「媽媽一定很想見見家人」。在老人中心職員的通融下,在第二次會面、母親逝世的6天前,這名女性每天都被允許和母親會面15分鐘,每次見面她都緊握著母親的手,仔細地看著母親的容顏,希望能用雙眼記錄這一刻。「受疫情影響,我和母親已經半年沒見到面了,能在母親臨走前實現她的願望,握著她的手,陪她走完最後一程,真的太好了。」

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