超高齡化社會悲歌》孤獨死不再是偏鄉個案!日本繁華區邊緣的「雙重孤獨死」慘劇

2020-05-19 08:10

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日本高齡少子化問題嚴峻。(Pixabay)

日本高齡少子化問題嚴峻。(Pixabay)

日本高齡少子化問題嚴峻,除偏鄉地區勞動人口流失嚴重外,鄰近繁華地帶的地區也開始出現孤獨死案例。位於山谷地區(指東京都台東區清川、日本堤至荒川區南千住地區一塊),被稱為「都會區的邊緣聚落」、「東京未來預想圖」的日本堤,就因當地居民多半是貧窮且無依無靠的高齡者,故不時傳出孤獨死事件。

一名於東京都台東區日本堤的訪問型照護機構「大波斯菊」(コスモス)工作的職員,談起一起過去經歷的「雙重孤獨死」案例,心中感慨萬千。據這名職員所述,當時約是盛夏時節,照護設施人員因許久未見到一名負責打掃環境的70多歲男性,而拜託合作的NPO團體一同前去拜訪這名男性的家,不料卻發現其陳屍家中。這名職員表示,當時天氣十分炎熱,該名男性疑似是在沒有冷氣的狀況下喝酒,最後醉倒並失去意識。

奇怪的是,現場屍臭味雖十分濃重,但住在該名男性隔壁的住戶卻未向警方報案,就連照護設施的職員敲門也沒人回應,直到聯絡消防人員,消防人員從窗戶進入鄰居家中才發現,隔壁鄰居也已逝世。除前述的「雙重孤獨死」案例外,該設施職員也曾碰過住戶去世後,其養的小狗、小貓相繼因餓死去世,最後屍體放了2年多才終於被發現的情形。

都會區的邊緣聚落

日本堤除被列為山谷地區外,過去也被稱為「半日班的城鎮」,擁有許多臨時勞動人口,如今今非昔比,除勞動人口逐年減少外,當地居民也多半是貧窮且無所依靠的高齡者。儘管當地政府及居民積極建設以外國背包客為對象的旅館,振興經濟,但當地仍可見許多獨自住在簡陋房屋或公寓,貧窮或身懷疾病的居民,因此被稱為「都會區的邊緣聚落」及東京圈的「未來預想圖」。

《朝日新聞》指出,東京及其周邊地區雖因生活機能佳等優勢,吸引大量人口搬入,但同時也因少子化問題嚴峻,年輕及勞動人口逐漸減少,未來隨團塊世代(指二戰結束後,於1947年至1949年出生的世代),及第二團塊世代(指1971年至1974年出生的世代)年歲漸增,東京地區很有可能出現高齡者人數遽增的情形。同時表示,考慮到第二團塊世代有許多兼職工作者,收入不高,這些民眾很有可能在單身狀態下步入高齡,成為孤獨死高風險族群。

雪上加霜的新冠肺炎疫情

照護機構「大波斯菊」旗下職員表示,受新冠肺炎疫情延燒影響,各地醫護及照護工作負擔增加,加上台東區因永壽綜合醫院爆發院內感染,許多未感染的民眾緊急出院,改由當地其他醫院或照護機構接收,照護人員可說是冒著被感染的風險下,小心翼翼地從事照護工作。

該照護機構代表山下真實子感慨地表示,山谷地區有許多上了年紀,因失業或生病而無法自立生活,僅靠國民年金或生活保護救濟的居民,甚至有部分民眾昨天還好好的,隔天早上就被發現陳屍家中,救護車往來對當地居民來說,已是司空見慣的事情。

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