新新聞》台積電七奈米製程唯一對手是三星

2020-07-01 16:00

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三星的半導體部門長期過度倚賴記憶體,如今亟須往多角化經營的方向發展。(美聯社)

三星的半導體部門長期過度倚賴記憶體,如今亟須往多角化經營的方向發展。(美聯社)

二○一三年台積電面臨三星「滅台計畫」,創辦人張忠謀在受訪時稱三星是「可畏的對手」,三星技術上不斷追趕台積電腳步,但產能與良率仍有一段差距。然而以三星的財力、企圖心、技術實力以及南韓政府的全力支持,它仍將是台積電可觀、可敬的對手。

「如果你問我,三星(Samsung)有沒有可能在五年內趕上台積電?我會直接回答:『不可能。』但是過去二、三十年,三星有過幾次非常成功的轉型。微軟(Microsoft)做到一次,諾基亞(Nokia)做到一次,哪一家科技業者能做到三次、四次?」──麥格理(Macquarie)晶片產業分析師金桐完(Daniel Kim),《金融時報》(Financial Times)

半導體發展藍圖衝台積電來 

去年四月二十四日,南韓三星電子公布「半導體願景二○三○」發展藍圖,不但雄心勃勃,而且還衝著台積電而來,準備在十年內投資一三三兆韓元(一一六○億美元),錄用一萬五千名專業人才,要在二○三○年之前大幅提升自家在邏輯晶片與晶圓代工市場的競爭力。

南韓政府隨後也宣布將挹注一兆韓元(二六七億新台幣),擺出「國家隊」的陣勢,支持業界的邏輯晶片研發工作,培養相關領域人才。三星在記憶體業務占據全球市場六成以上,但在邏輯晶片與晶圓代工競技場遠遠落後台積電,摩拳擦掌的企圖心不難想見。

台積電目前仍居晶圓代工龍頭地位,但三星威脅不可小覷。(台積電提供)
台積電目前仍居晶圓代工龍頭地位,但三星威脅不可小覷。(台積電提供)

今年儘管武漢肺炎疫情尚未退潮,全球經濟頹勢日益嚴重,但三星並沒有放慢投資擴張的腳步。五月二十一日,三星宣布在南韓京畿道平澤工廠擴建極紫外光(EUV)微影(光刻)技術、五奈米製程晶圓代工生產線;六月一日,三星宣布在平澤組建最尖端的NAND快閃記憶體生產線。

雖然三星未公布投資金額,但業界估計兩項計畫將各耗資十兆韓元與八兆韓元(二六七五億新台幣、二一四○億新台幣),預計明年下半年投產EUV技術晶片與V─NAND產品。三星的半導體策略一向是在景氣低迷時擴大投資,市場預期,它近期內可能會再加碼十五兆韓元(四○一二億新台幣),在平澤擴建DRAM生產線,同樣在明年下半年量產。

EUV生產線對台積電最具威脅性

三星一連串大動作,其中以EUV生產線對台積電最具威脅性。EUV技術使用波長十三.五奈米的極紫外光,能製造出更精細、更清晰的電路,讓晶片得以搭載更多元件、提升運算能力與能源效率,是延續摩爾定律(Moore's Law)的關鍵技術之一。

雖然台積電在去年已成為全球第一個成功導入EUV技術(七奈米製程)並達成量產的半導體公司,但三星正急起直追,在南韓京畿道華城市的V1生產線,EUV技術的七奈米製程今年二月開始量產,五奈米製程力拚今年下半年量產。到今年年底,三星對V1生產線的投資將達六十億美元,七奈米製程產能將比二○一九年增加三倍。三星今年三月也推出業界第一批EUV技術的DRAM(十奈米製程),來勢洶洶。

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