它們在開學前爆炸!我說的是大學啦

2020-06-25 07:50

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少了國際學生,許多學校不僅學費財源沒著落,甚至直接威脅教職員的生計。(圖片來源/教育部青年發展署網站)

少了國際學生,許多學校不僅學費財源沒著落,甚至直接威脅教職員的生計。(圖片來源/教育部青年發展署網站)

你應該知道的是:新冠肺炎疫情持續延燒,經濟重創之下百業蕭條,讓人意外的是,受打擊的不只一般商業行為,就連教育界也被連帶影響。

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近年來,來自中國的國際生大量湧入英國、澳洲與美國學校。以美國為例,上個學年錄取了36萬個中國留學生,而國際學生每年貢獻給美國經濟的金額就高達450億美元。

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然而,在疫情之下,美國發放國際學生簽證的數量銳減;而對海外學生而言,也考慮到被疫情所拖累的就業機會與教學品質,紛紛改變留學計畫,決定延期入學或乾脆放棄留學,西方學校面對前所未有的財務危機,不少名校在情急之下,只能祭出裁員或減少退休金的政策。

國際學生對一所學校有多重要?

很現實地,國際學生的重要性回歸到學費的差異上,以美國大學部而言,若學生的戶籍位於州內,一般公立大學一學期的學費約落在4,000至8,000美元(約新台幣12萬至24萬元);若是外籍學生,就是完全不同的故事了,一學期的學費高達1萬5,000至2萬5,000美元(約新台幣45萬至75萬元)之間。也就是說,國際學生的學費高達當地學生的5倍之多。

以學園內的大學部為例,一般學校接受國際學生的比率在10%上下,但每位國際生的學費是一般生的5倍,整體而言,國際生分擔了整個學校近6成的學費收入。因此,面對銳減的海外學生人數,學校首當其衝的就是拿不出錢的問題。根據BBC報導,若疫情持續升溫,英國各個大學所要裁員的人數可能高達3萬名職員,可見海外學生的學費收入對西方學校絕對不容小覷。

最慘的還不是大學部,在攻讀碩士極不盛行的歐美國家,國際學生在碩士班占比將近2/3,如今少了這些國際學生,別提學費問題了,可能連班也開不成,出現有教授但沒學生的問題,直接威脅教職員的生計。

一學期花60萬元上遠距課程 你願意嗎?

也因為海外學生的學費對西方學校如此重要,不少學校採取強硬態度,要求被錄取的學生就一定要今年入學,表示基於公平原則,不接受學生以疫情為由申請延遲入學,並保證那些因為拿不到簽證而無法入境的國際學生,學校將以高品質的遠距教學取而代之。

但對學生而言,誰願意一學期花60萬元,卻只在家盯著螢幕上課?吸引留學生的,除了西方學校的那張畢業證書之外,更重要的往往是在國外與其他人的文化交流、平常體驗不到的異國生活環境、培養獨立生活的能力,甚至是未來的海外就業機會,如果現在只是坐在原本的家裡,還要配合國外學校的時差問題,大半夜盯著螢幕上課,上述的那些體驗全都成了空談。不少原本預計今年入學,卻受疫情影響而延宕的學生表示,與其花一大筆錢上遠距教學,不如別出國了,申請本土的學校就好了。

學生的下一步在哪?

根據教育部統計,每年我國的留學生人數約有7萬人次,大多數前往的正是疫情最嚴重的歐美國家,其中美國就佔了2萬人、英國則佔1萬人,受疫情影響的程度可想而知。

不少預計今年秋季班將出發的學生,早該在幾個月前就拿到簽證,卻到現在都還在等待簽證的面試機會,最後還可能只收到一封「因疫情而暫停辦理」的回覆。就算成功申請延遲入學,等到明年春季班或秋季班再出發,空出來這段說長不長、說短不短的時間也讓學生困擾不已,在人力需求緊縮的現在,要找到半年或一年的短期工作更加困難,讓這些因疫情而滯留的學生既無學可上、也沒工可打。無論是學校的財政計畫或學生的生涯規劃,都被一場突如其來的疫情打亂。


責任編輯/林彥呈

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