「當你離世時,願你像我一樣快樂」一位安樂死病患的最後告白(下篇)

2017-05-28 10:00

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78歲加拿大公民謝爾德(John Shields)選擇安樂死,還安排了自己的告別式。(截圖自twitter)

78歲加拿大公民謝爾德(John Shields)選擇安樂死,還安排了自己的告別式。(截圖自twitter)

為謝爾德斯執行安樂死的醫生葛林(Dr. Green)是個擁有22年經驗的婦產科醫生,專長是替人生產和新生兒照顧。葛林說,迎接新生和送人離世這兩件事都很重要,也都需要非常謹慎面對。 雖然加國安樂死已經合法化,仍然受到許多保守人士和宗教團體反對,執行安樂死的醫生也背負極大的社會壓力。許多醫生甚至會要求病患和家屬不要對外公開自己的姓名。

然而這種情況在溫哥華卻大不相同,大部分的當地居民對安樂死保持開放態度,醫生也可以大方公開醫院的聯絡方式。 此外,葛林還發現,隨著法規的改變,人們不僅希望能走的安詳、有尊嚴,更有越來越多的人規劃生前告別式、規劃自己最後一餐想要吃什麼,還有許多人希望他們在醫院接受完毒物注射後,家人能將他們帶回家,讓他們在家中離世。

謝爾德斯年輕的樣子。(截圖自vimeo)
謝爾德斯年輕的樣子。(截圖自vimeo)

如何與家人道別?

葛林與謝爾德斯和他的家人首度見面時,謝爾德斯的健康狀況已經非常糟糕,他的腳經常麻痺疼痛,手已經沒有任何感覺,經常全身發癢,不能吞嚥乾的食物,還會時不時的嘔吐。

謝爾德斯的第一任妻子蓉歌在1999年因淋巴癌去世,並在2005年與胡德(Robin June Hood)相識,不久後兩人結婚並和胡德19歲的女兒桑捷斯(Nikki Sanchez)一同生活。三人感情非常好,謝爾德斯還曾說桑捷斯是「宇宙送給他最美好的禮物」。

謝爾德斯患病後,胡德和桑捷斯怕影響他的心情,總是壓抑住內心的情緒。為了讓他們對自己的離世做好準備,他還定了一套新規矩。每個星期三晚上,他們會點起餐廳的蠟燭,分享彼此的哀傷、焦慮和憤怒,並一同討論他的安樂死計畫。

78歲加拿大公民謝爾德(John Shields)選擇安樂死,還安排了自己的告別式。(截圖自影片)
78歲加拿大老人謝爾德斯(John Shields)選擇安樂死,還安排了自己的告別式。(截圖自影片)

病情突然惡化

謝爾德斯知道自己時日無多,更加把握時間。他到處演講,分享自己的故事,還結交了許多新朋友,當時他還沒有預定安樂死的日期,因為他心中還報有一絲希望,希望自己能活過春天,看到夏天萬物欣欣向榮的風景。 卻沒想到在今年2月份一個夜晚,謝爾德的狀況突然惡化,被緊急送往醫院,醫院的護士認為可能受到感染,趕緊幫他注射藥物。

隔天早上,謝爾德斯根本沒有力氣,還要靠著胡德、桑捷斯還有他們的朋友扶著牠、抬著他的腿,折騰了一個小時才能將他帶到十幾步外的廁所。 家人此時才了解,他的每一天過得有多痛苦,他的情況也嚴重到無法在家休養,一定要住進安寧病房。 在他住院後又面臨另一個問題,由於葛林醫師已經安排了兩個星期的休假,如果謝爾德斯要執行安樂死,只有兩個時間點,隔天或是兩個星期後的3月24日。

這個消息讓謝爾德斯的家人難以接受,胡德說:「你能想像嗎?突然間你的另一半隔天就要死了,雖然說隔幾個星期也已經夠糟了,但明天就要死這件事實在令人無法接受。」最後家人決定在3月24日執行。 家人也擔心,謝爾德斯的精神狀況已經越來越不好,經常產生幻想,還曾經說自己要出遠門。而根據法律,要執行安樂死的病患需要意識清楚,倘若情況繼續惡化,他便無法要求醫生為他執行安樂死。

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