蟲蟲危機恐釀浩劫!全球昆蟲總數年減1%,《科學》最新研究:人類城市化是元兇!

2020-04-24 16:10

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昆蟲在自然界中負責傳授花粉、擔任分解者及害蟲的天敵,因此是全球食物鏈不可或缺的重要角色。學術期刊《科學》刊出的最新研究顯示,受到人類過度城市化的影響,全球陸棲昆蟲在過去30年內,數量減少超過四分之一,恐將為自然生態及人類社會帶來一場浩劫,所幸研究也發現,隨著部分地區水質變得更加乾淨,水生昆蟲的數量正在明顯增加,為昆蟲滅絕危機帶來一線希望。

敲響昆蟲滅絕的「警鐘」

這項研究23日刊登在權威期刊《科學》(Science),專家們收集來自1676個地點、166個長期調查數據,發現全球陸棲昆蟲在過去30年內,以每年約1%的速度消失當中,其中美國中西部與部分歐洲地區為重災區,元兇則是人類發展城市化,造成昆蟲食物、棲地喪失。本項研究的主要作者、德國綜合生物多樣性研究中心(iDiv)的柯林科(Roel van Klink)表示,儘管這項研究的結果,與許多引起所謂「昆蟲啟示錄」(insect apocalypse)恐慌的地方性研究相比,昆蟲減少的幅度較小,但仍舊替地球生態敲響了「可怕的警鐘」。

密西根州立大學(Michigan State University)的蝴蝶專家哈達德(Nick Haddad)雖未參與這次研究,但他表示:「陸地上昆蟲數量的減少幅度,多到令人跌破眼鏡」、「昆蟲數量照這種速率持續減少下去的話,將成為環境生態及人類的災難。昆蟲不僅負責傳授花粉、作為害蟲的天敵及擔任自然界的分解者,除此之外,對地球任何生態系統而言,都是不可或缺的存在。」

蝴蝶飛舞不復存在,人類發展是元兇!

研究數據顯示,由於食物來源、棲息地遭破壞,昆蟲大幅減少的地點,大多位於城市、郊區及農耕地,其中美國中西部往年均減少約4%,雖然近年有好轉的跡象,但德拉瓦大學 (University of Delaware)的昆蟲學者塔拉米(Douglas Tallamy)也指出,當他開車行經美國中西部時,本該有許多蝴蝶及其他昆蟲,卻只能見到玉米、大豆田遍佈的昆蟲沙漠。

本研究的共同作者、公民科學家史溫格爾(Ann Swengel)追蹤蝴蝶超過30年,回憶起自己幾年前行經威斯康辛州的情景,「向田野間望去,你會看見許多硫黃色的蝴蝶圍繞。我已經記不得上次看見這般景象是何時了。」

人類城市化、開發農業土地,佔據昆蟲的棲息地、食物來源,造成全球昆蟲數量浩劫性的驟減。(AP)
人類城市化、開發農業土地,佔據昆蟲的棲息地、食物來源,造成全球昆蟲數量浩劫性的驟減。(AP)

儘管這項研究被許多科學家所認同,但也有人擔心當中並未採納大範圍地區的數據,如熱帶地區及非洲等,康乃狄克大學 (University of Connecticut)的專家瓦格納(David Wagner)雖未參與研究,但他解釋這項研究,對昆蟲消失地區及年代間的差異,做了非常詳細的紀錄,象徵著「我們並沒有要尋找單一的壓力來源,或是如往常般造成昆蟲消失的全球現象。」瓦格納強調昆蟲滅絕是「絕對無法容忍」的現象。

對此,柯林科提到研究中,並未發現昆蟲消失與氣候變遷之間的關聯,不斷擴張的城市化及農業發展,奪去昆蟲棲地及食物所需的種子及花卉等,才是造成滅絕最大的元兇。

蜜蜂所扮演的授粉者,是生態系統中不可或缺的重要角色。(AP)
蜜蜂所扮演的授粉者,是生態系統中不可或缺的重要角色。(AP)

 

水質淨化、水生昆蟲增加帶來希望

這項研究同時帶來一項好消息,歸功於近年來愈加乾淨的河川及溪流,儘管陸棲昆蟲不斷在減少,蜉蝣(mayflies)、蜻蜓及蚊子等水生昆蟲的數量,卻以每年超過1%的速率增加當中,比陸棲昆蟲減少的速度更快,雖然這些水生昆蟲在昆蟲總數中的佔比僅約10%,仍舊有望替昆蟲復育帶來一線生機。

史溫格爾也樂觀的表示,去年她和丈夫在威斯康辛州發現紀錄了3848隻帝王蝶(monarchs),顯示出當地在昆蟲棲息地復育上的努力有所成效,「那景象非常壯麗,而這一切都還來得及。」

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