「蟲蟲危機」敲響警鐘!最新科學研究:全球昆蟲數量銳減,100年後將全部絕種!

2019-02-12 08:58

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一份最新科學評論指出,全球昆蟲數量銳減,蜜蜂數量也大幅減少。(取自Pixabay)

一份最新科學評論指出,全球昆蟲數量銳減,蜜蜂數量也大幅減少。(取自Pixabay)

許多科學家近年紛紛提出警告,指出地球第6次大滅絕已開始,許多物種快速滅絕,國際知名期刊《生物保育》即將出刊的一項科學評論指出,地球的昆蟲數量銳減,正走上滅絕之路,100年內可能會全數消失,並強調這是全球危機,自然生態系統將面臨崩潰,恐引起重大災難,而這也是全球第一份關於此議題的全球科學評論。

國際知名期刊《生物保育》(Biological Conservation)4月號將刊登一篇關於昆蟲數量銳減及其原因的科學評論,作者是澳洲雪梨大學(University of Sydney)名譽副教授桑切斯-巴約(Francisco Sánchez-Bayo)與中國農業科學院客座教授威克休斯(Kris A.G. Wyckhuys)。該評論分析全球已發表的73項研究,這些研究評估昆蟲數量銳減的現象,研究地區大多在美國與西歐,其他幾個地區包括澳洲、中國、巴西、南非。

3分之1的昆蟲瀕臨絕種 主因是農業集約化

該評論的分析結果發現,逾4成的昆蟲種類數量正在減少,3分之1的昆蟲瀕臨絕種,而且昆蟲絕種的速度比哺乳動物、鳥類、爬行動物快了8倍。此外,過去25年至30年之間,昆蟲的總數量每年驟減2.5%,這意味著昆蟲可能在100年內完全消失。桑切斯-巴約表示:「這非常快速。未來10年內,昆蟲數量將減少4分之1,未來50年內只剩下一半,100年內將不再有昆蟲。」

一份最新科學評論指出,全球昆蟲數量銳減。(取自Pixabay)
一份最新科學評論指出,全球昆蟲數量銳減。(取自Pixabay)

桑切斯-巴約說:「(昆蟲數量)銳減的主要原因是農業集約化,這表示通常圍繞田地的所有樹木與灌木都被消滅了,因此有平坦、光禿禿的田地,上頭灑了合成肥料與殺蟲劑。」他說昆蟲數量減少似乎始於20世紀初期,1950年代與1960年代加速,並在過去20年達到「驚人的比例」。

此外,該評論也指出,都市化與氣候變遷也是重要因素,例如全球暖化導致各地氣溫上升,這也是熱帶地區昆蟲數量減少的重要因素。美國史丹佛大學(Stanford University)的埃爾力克教授(Paul Ehrlich)1960年開始在碧玉嶺生物保護區(Jasper Ridge Biological Preserve)研究堇蛺蝶,但在2000年之前,這個保護區的堇蛺蝶都消失了,其主要原因是氣候變遷。

若無法遏止昆蟲數量減少 「將造成災難後果」

事實上,蝴蝶與飛蛾受到最嚴重的衝擊,例如2000年至2009年,英格蘭的農場上常見的蝴蝶數量減少了58%。此外,蜜蜂也受到嚴重影響:2013年,美國奧克拉荷馬州(Oklahoma)的熊蜂(bumble bee)僅有1949年的一半;1947年,美國的蜂群為600萬,但至今已有350萬個蜂群消失。另外,目前已知的甲蟲逾35萬種,研究人員認為許多種甲蟲的數量已經減少,尤其是蜣螂(dung beetles)。

熊蜂(取自Pixabay)
熊蜂(取自Pixabay)

研究人員指出,昆蟲是傳粉者、營養物質回收者、其他生物的食物,對所有生態系統的正常運作「必不可少」。昆蟲數量銳減讓許多鳥類、爬行動物、兩棲動物、吃昆蟲的魚類受到嚴重影響。桑切斯-巴約表示:「「如果食物來源(昆蟲)消失,這些動物都會餓死。」波多黎各(Puerto Rico)已經出現了這種級聯效應(cascading effects,某一種重要物種的死亡可能導致其他物種滅絕。),最近的一項研究顯示,35年來,波多黎各的地棲昆蟲減少了98%。桑切斯-巴約表示:「如果昆蟲數量減少的狀況無法停止,這將對地球的生態系統與人類的生存造成災難後果。」

該評論表示這是一場全球危機:「(昆蟲減少的)這個趨勢證實了第6次大滅絕事件正深深影響這個星球上的生命形式……除非我們改變生產糧食的方式,否則所有昆蟲將在未來數十年內走上絕種的道路……這將為地球生態系統帶來悲慘的後果。」

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