全球暖化將重演2.5億年前地球生物大滅絕!科學家憂人類走向物種滅絕不歸路

2018-12-08 09:10

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科學研究指出,2.5億年前的古生代二疊紀末期,地球平均溫度急遽上升,造成最多96%的海洋生物滅絕。(AP)

科學研究指出,2.5億年前的古生代二疊紀末期,地球平均溫度急遽上升,造成最多96%的海洋生物滅絕。(AP)

全球暖化不只會造成海平面上升、增加森林大火機率,還可能加速大規模物種滅絕。2億5200萬年前的古生代二疊紀,地球曾發生史上最大規模的物種滅絕,造成最多96%的海洋生物、70%的陸生物種滅亡。科學家透過電腦模型判斷,當時地球溫度驟升,造成海洋含氧量大幅下滑,生物因此缺氧死亡。科學家憂心,目前地球面臨的全球暖化危機,恐怕又步上這條大規模物種滅絕的不歸路。

溫度上升、氧氣耗盡 殺死二疊紀生物

這份6日發表在《科學》(Science)期刊的研究,由華盛頓大學(University of Washington)化學海洋學副教授杜許(Curtis Deutsch)、研究員潘恩(Justin Penn)、史丹福大學科學家佩恩(Jonathan Payne)與史波林(Erik Sperling)共同策劃。研究團隊運用古海洋學的紀錄來建立模型,分析當時海洋、氣候狀態,以及生物的新陳代謝,用以模擬古生代二疊紀末期,大規模物種滅絕的情況。

研究團隊發現,模型的模擬結果與物種滅絕的紀錄相當吻合,判斷該次物種大滅絕可能肇因於地球溫度急遽上升,生活在海洋的生物缺乏足以生存的氧氣,因此大量滅絕。主導研究的杜許表示:「我們第一次能夠很有信心地說,這就是當時發生的事。強而有力的論點顯示,溫度上升加上氧氣耗盡是物種滅絕的兇手。」

當時氣溫上升幅度究竟有多大?研究團隊指出,當時地球均溫上升了近10°C,海洋喪失了近80%的氧氣,部份海底甚至完全沒有任何氧氣,持續時間可能長達數百年。研究團隊相信,當時的全球暖化是因為溫室氣體激增,而溫室氣體大量出現,則可能是火山爆發所導致。

二疊紀氣候劇變 數百萬年才復原

研究還發現,當時棲息在兩極地區的海洋生物,物種滅絕的比率比熱帶地區的生物還來得高。為了測量當時上升的海洋溫度以及含氧量降低對物種的影響,研究團隊利用61種現存的生物,如甲殼類、貝類、珊瑚以及鯊魚,分析當時處於相同環境的生物,面對氧氣變化的適應力。研究團隊發現,當生物處於較溫暖的水域時,需要更多氧氣,但是海水溫度增加,造成溶氧量減少,反而讓生物無法獲取足以生存的氧氣。

參與研究的佩恩指出:「這段時間在地球上真的是相當難熬,這告訴我們氣候與海洋的化學會迅速改變,達到物種無法存活的臨界點。而且要耗費數百萬年的時間,才會從二疊紀的事件中復原,對人類的時間尺度來說,實質上有如永恆。」

人類再不減碳 第六次物種大滅絕恐再現

人類進入工業化社會之後,大量排放溫室氣體,已讓平均溫度上升至少1°C,引發熱浪、洪水、森林大火等各類天災,若再不大量降低溫室氣體排放,本世紀末的地球均溫可能會飆升3°C。部分科學家警告,因為生物棲息地環境喪失、盜獵、空氣污染以及氣候變遷,地球的「第六次物種大滅絕」(sixth great extinction)已經上演。研究團隊也憂心,由於目前海洋的供氧量已較之前減少,未來物種滅絕的風險將提升。

「想到我們可能朝向二疊紀的軌跡邁進,就令我膽戰心驚,因為我們完全不想走回那條老路。」佩恩表示,儘管現在的全球均溫不太可能會上升10°C,也可能不會有如此大規模的物種滅絕,但就算是上升5°C,人類也必須非常關注,因為現在經歷改變的規模相當巨大。

杜許則指出,人類目前唯一能避免海洋生物大規模滅絕的方式,就是減少碳排放,因為目前沒有其他方式能夠改善氣候變遷對海洋的影響,「只要地球升溫3至4°C,也是很重要的部分,那些海洋裡的生物面臨巨大危機。說穿了,這對於人類主導的地球與其生態系統會有莫大影響。」

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