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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

全球海平面上升7公尺,台灣西部濱海地區也將被淹沒!格陵蘭融冰速度創新高,科學家發出「完全融化」警訊

格陵蘭島20年來融冰速度加快。(AP)

格陵蘭島20年來融冰速度加快。(AP)

北極圈內氣候寒冷的格陵蘭島,216萬平方公里的面積約有81%被冰雪覆蓋。因此島上的冰雪融水,一直被視為導致海平面上升的主因之一,這些冰水若全排進大海,可導致海平面上升7公尺。以台灣而言,部分西部濱海低窪地區將被淹沒。

根據國際權威科學期刊《自然》(Nature)期刊5日發表的研究,格陵蘭島的融冰速度達到8000年來的歷史新高,一旦升溫超過某個臨界點,格陵蘭到的融冰將會「不可逆轉」地完全融化,亦即海平面上升7公尺的可能性確實存在。科學家警告,再這樣下去低窪地區和島礁小國遲早會完全遭海水淹沒。

研究指出,19世紀工業革命之後,格陵蘭島的融冰速度還算穩定,但近20年內冰雪急遽融化,現今的融冰速度比工業革命時期還要快上50%,也比20世紀平均紀錄高出33%。2012年格陵蘭島排出600億噸冰水,足夠填滿2.4億個標準泳池。參與此研究的美國麻州伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)科學家達絲(Sarah Das)告訴美國有線電視新聞網(CNN):「我們能證明的是,格陵蘭島現在融化的狀況是前所未有的。」

格陵蘭的大規模冰原在過去140萬年間,至少曾融化過1次(取自Pixabay)
格陵蘭的大規模冰原在過去140萬年間,至少曾融化過1次(取自Pixabay)

一旦升溫超過「臨界點」,海平面上升7公尺將成「事實」

過去兩年,研究人員在西格陵蘭島海拔約1.8公里處,取出長達140公尺的冰芯樣本,調查過去350年來頂層冰蓋消融的速度與原因,發現格陵蘭島冰川融化主要是因為北極地區的夏季氣溫升高。研究團隊科學家、美國羅文大學(Rowan University)教授楚賽爾(Luke Trusel)指出:「很明顯,越暖冰融化得愈快。」

值得注意的是,並非氣候再度回冷,就能阻止冰川融化。根據楚賽爾的說法,科學界普遍認為,一旦高溫超過某個臨界點,北極格陵蘭島及南極大陸的冰蓋,就會走向完全融化的不歸路,而且科學家們尚無法得知這個「關鍵臨界點究竟是幾度」,以及北極地區的升溫是否「早已突破這個臨界點」。楚賽爾說:「一旦達到這個臨界點,就會進入一種不可逆轉的融冰狀態,我們現在做的事情,將影響到未來的幾百年、幾千年。」

台灣海平面上升模擬圖,海平面上升5公尺的話,台灣西半部濱海地區將被淹沒。(取自「Surging Seas」網站)
台灣海平面上升模擬圖,海平面上升5公尺的話,台灣西半部濱海地區將被淹沒。(取自「Surging Seas」網站)

融冰恐將淹沒你的家園

6月還有另一項科學期刊《自然》發表的研究指出,南極洲冰層正在快速消融,每年有高達2000億噸融入海中。若南極洲冰層快速消融的嚴重危機無法緩解,那麼2070年之前,大約1/4的南極冰川將會融化消失;海平面比起2000年時的基準,還要再上升50公分。

無論是6月的南極研究,還是5日公布的格陵蘭島融冰報告,都向世人敲響了警鐘──氣候「早已」出現巨大變化。CNN指出,全球有將近一半人口就住在靠海地區,容易受到海平面上升影響,世界10大城市之中,有8個城市就位於海邊,像是東京、上海、紐約、洛杉磯。2005年以來,全球海平面每年平均上升3.5公釐,科學家預測,在未來幾十年內很快就會有低窪城市沒入海面下。

格陵蘭部分人民考慮是否重回歐盟(美聯社)
格陵蘭島(美聯社)

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