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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

人類嚴重低估海洋吸收的熱量!科學家:地球升溫幅度更難控制、應對危機時間更加緊迫

10月31日發表在《自然》期刊上的最新研究指出,最近25年來,海洋吸收的熱量遠比估計的還增加60%。圖為2016年10月,科學家正在查看大堡礁北段的珊瑚死亡情況。(AP)

10月31日發表在《自然》期刊上的最新研究指出,最近25年來,海洋吸收的熱量遠比估計的還增加60%。圖為2016年10月,科學家正在查看大堡礁北段的珊瑚死亡情況。(AP)

海洋占地球表面積逾7成,對於調節地球氣候影響重大。隨著全球暖化加劇,海洋吸收熱量、增溫的現象廣獲科學家重視。10月31日一份關於海洋升溫的報告指出,過去25年來,海洋吸收熱能的程度遠比過去科學家預估多了60%,代表全球暖化比原本預估的速率還快,人類應對全球暖化的時間將更加緊迫。

氣體監測資料助研究團隊推估海洋熱量

自從2007年開始,近4000個Argo浮標(Argo floats)佈署至全球各大洋之中,形成監測海溫的全球海洋觀測網,但在Argo浮標運作之前,科學家難以測得海溫,也無法推估海洋吸收的熱量。10月31日刊載在《自然》(Nature)的研究報告〈從大氣中氧氣、二氧化碳組成變化中,量化海洋吸收的熱量〉(Quantification of ocean heat uptake from changes in atmospheric O2 and CO2 composition),試圖解決科學家難解的謎團,號稱能從大氣中氧氣、二氧化碳的含量,精準預估海洋所吸收的熱量。

研究團隊並非直接獲得海溫的數據,而是取得1991年至2016年氧氣與二氧化碳的監測資料,再根據海洋升溫時,會將氣體釋放到大氣的原理,推估海洋吸收的熱能與溫度。主導研究的普林斯頓大學(Princeton University)地球科學助理教授芮斯普蘭地(Laure Resplandy)比喻,這種現象有如「你將可樂放在太陽底下,可樂會散出氣體。」

海洋吸收熱量遠比預估多6成 恐加速全球暖化

芮斯普蘭地根據研究推估,發現海洋從1991年至2016年,較聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的估計,還多儲存60%的熱能,而海洋過去25年來所儲存的熱能,更是人類使用電力總量的150倍。而根據IPCC於2013年的統計,海洋吸收了地球大氣層溫室氣體排放90%以上的多餘能量。

儘管此研究對地球科學來說是一大進展,但專家也擔憂,研究結果代表人類更難將地球升溫幅度控制在1.5°C之內。科學家估計,若人類要將地球暖化控制在2°C以內,溫室氣體排放的最大值,必須要減少25%,這代表二氧化碳排放的「預算」相當吃緊。

地球升溫1.5°C或2°C是「生與死的差別」

全球暖化的危機迫在眉睫,自19世紀末以來,地球已經升溫1°C。IPCC在10月發表的《IPCC全球暖化1.5°C特別報告》(Global Warming of 1.5°C)指出,由於暖化現象正不斷增加,世界各國的領袖在接下來必須採取「史無前例」的行動,在未來10年內大幅削減碳排放,將氣溫升幅限制在1.5°C以內,否則若氣溫升高至2°C,對人類與生物來說如同「生與死的差別」。

聯合國最近訂下目標,指地球若要控制在升溫1.5°C以內,全球的溫室氣體排放在2030年之前必須減少50%,但芮斯普蘭地指出,海洋暖化比預期更快的情況顯示,將升溫幅度控制在1.5°C之內的目標將更難達成。芮斯普蘭地說:「地球比我們原先想得還要溫暖,我們之前不知道,只是我們沒有正確採樣。但暖化就在那裡,已經在海洋發生了。」

珊瑚礁、冰原已受損 人類阻止暖化更加緊迫

《華盛頓郵報》(Washington Post)指出,這項研究強調全球人類若不作為,可能面臨的潛在後果。海洋快速暖化,代表海平面上升速率將顯著增加,更多熱能將會送到那些已經受暖化氣候影響的地點,像是熱帶的珊瑚礁,以及格陵蘭和南極的冰原。

這項重要研究有機會引發更多對於海溫、海洋吸收熱量的相關研究,領導美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)碳循環及溫室氣體團隊的坦斯(Pieter Tans)並未加入研究,但他看到研究成果也警告︰「若對於海洋吸收熱量的估計是真的,如何適應、緩和我們不斷變化的氣候,是更加緊迫的問題。」

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