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快速消失中的荒野》最新研究:人類16年內開發1/3個中國!學者:有如恐怖故事,和物種滅絕一樣嚴重

印尼熱帶雨林遭大肆濫砍,以開闢經濟價值高的油棕田。(圖取自「拒絕棕櫚油」[Say No to Palm Oil]網站)

印尼熱帶雨林遭大肆濫砍,以開闢經濟價值高的油棕田。(圖取自「拒絕棕櫚油」[Say No to Palm Oil]網站)

國際頂尖期刊《自然》10月31日刊出文章《保護最後的荒野》,內文向世人提出警訊:除了南極洲以外,全世界只剩下23%的地表是未經人類開發的荒野,5個國家──俄羅斯、加拿大、澳洲、美國、巴西──擁有70%未經開發的自然地帶,且國際社會必須合作,才能永久保存最後的淨土。

這篇文章出自澳洲昆士蘭大學(UQ)和國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society, WCS)的7名學者,內文直言地球僅存的荒野「可能會完全消失」。第一作者、昆士蘭大學教授沃森(James Watson)表示:「對於地球最後野生地區的研究結果,簡直就是一個恐怖故事。我們對待荒野消失的態度,必須和面對物種滅絕一樣慎重。因為這一旦發生了就沒有倒轉的可能。」

人類16年內開發1/3個中國

沃森與同事們耗費2年丈量全世界尚未開發之處,並繪製出荒野分布圖。這群學者所定義的「荒野」,是指地球上尚未受到人類活動改造的自然地帶,且面積達到1萬平方公里。

全世界僅剩的荒野多數分部在俄羅斯、加拿大、澳洲、美國、巴西。
亞馬遜叢林十幾年來被過度開發。(取自Survival International)
亞馬遜叢林十幾年來被過度開發。(取自Survival International)

文章指出,地表的土地利用變化非常快速,光是在1993年至2009年之間就有330萬平方公里的土地被用於居住、農墾等其他用途,相當於中國面積的1/3。目前有77%的地表、87%的海域已被人類開發或利用,在一個世紀前土地開發率僅15%。這份研究並不包含南極洲和公海,不過作者也特別指出,世界上「沒有經歷工業捕撈、汙染、航運的海域幾乎都在極圈內」。

保護荒野有助緩減極端氣候

文中強調,有大量科學研究證明保護荒野有助於減緩氣候變遷,荒野是世界上唯一物種豐富程度,接近原始自然狀態的地方,許多研究發現荒野地帶成為了許多稀有動物的庇護所,尚未經人類活動影響的海洋地區也蘊含了重要的魚類資源,包含鮪魚、旗魚、鯊魚等海洋高級掠食者都在此生存。

加州森林大火。(AP)
加州森林大火。(AP)

文章還指出,因為植被進行光合作用時,能吸收大量二氧化碳,因此保護森林和猶如海底森林的海草相當重要。舉例來說,加拿大北方的大片森林是地球上保存得最完整的自然生態系統,並儲存了世上1/3的碳含量,若大肆砍伐原始森林恐怕會加劇全球暖化。

此外《保護最後的荒野》(Protect the last of the wild)一文還表示,荒野能夠緩解暴雨、海嘯等極端自然災害帶來的影響。例如海嘯模擬分析顯示,健康珊瑚抵禦海浪衝擊的能力,是退化珊瑚的兩倍。珊瑚作為抵抗海嘯的第一道防線,可保護海岸免被風浪侵蝕。

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健康珊瑚抵禦海浪衝擊的能力,是退化珊瑚的兩倍。(Pixabay)

數億原住民的家園

文章指出,全世界數億原住民人口中,有部分社會經濟上最為弱勢的族群仰賴著原始生態系統的自然資源生存、自給自足。這些原住民的祖先數百甚至數千年前就在荒野裡生活了,也因此從部落語言、文化到原住民獨有的生物、植物、醫學知識都與大地之母息息相關。所以保護荒野等同於保護了原住民的福祉與珍貴的生活文化遺產。

亞馬遜土著的房子。(取自Survival International)
亞馬遜原住民的房子。(取自Survival International)

全人類的最後荒野,需跨國行動來保護

趕在11月底的聯合國(UN)《生物多樣性公約》(Convention on Biological Diversity)年度大會之前,「世界自然基金會」(WFF)上月30日公布《2018地球生命力報告》指出,全球的野生動物種群數量減少了多達60%,逾4000種哺乳動物、魚類、爬行動物和兩棲動物遭到滅絕,WCS刊出《保護最後的荒野》(Protect the last of the wild)一文提出的驚世警訊,再度帶給國際社會當頭棒喝。

文章中呼籲,保護荒野的共識必須納入國際協議之內。作者沃森表示:「在這地圖中的國界交接之處,讓我們提出了一個問題『誰來負責?』……所有國家都需要做的就是,阻止在這些地區進行工業活動。」此外它也提出,擁有大部分荒野的5個關鍵國家也應自發性地限制工業活動,並透過立法、給予企業獎勵來保護自然生態。

對此,WCS執行總裁羅賓森(John Robinson)語重心長地表示:「我們已經失去太多。在荒野永遠消失之前,必須把握這些機會來保護它。」

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