這場颶風損失慘重!美國夏威夷無人小島一夕沉沒,瀕危動物失去家園

2018-10-26 11:00

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美國夏威夷群島東島。(取自You tube)

美國夏威夷群島東島。(取自You tube)

10月初,5級颶風瓦拉卡的狂風暴雨無情肆虐之後,世界地圖上再也找不到美國的一塊領土──夏威夷東島。

東島(East Island)屬於法國軍艦環礁(French Frigate Shoals,美國領土)的一部分,據信2000年前形成,面積僅有4.4公頃,大約4個足球場大小,是碎石、砂礫堆積在珊瑚礁上而成的小島,位於夏威夷群島西北部約487海里處,1942年至1952年曾設有美國海岸警衛隊廣播電台。綠海龜、僧海豹、短尾信天翁等世界上最稀有的生物生存於此,牠們年復一年返回鬆軟的沙灘繁殖、築巢,但下一次再度回來時,這座島已經不在了。

瀕危動物的家園

太平洋有史以來最兇猛的颶風瓦拉卡(Hurricane Walaka)一夕之間把東島從地圖上抹去,但美國官方單位直到2個多禮拜後才發現。美國國家海洋大氣管理局(NOAA)管理夏威夷保護區的官員柯薩基(Randy Kosaki)告訴《華聖頓郵報》(Washington Post),科學家們18日第一次看見衛星影像後,才了解到東島已完全被破壞。比對了衛星影像後,東島所屬的「帕帕哈瑙莫夸基亞國家海洋保護區」(Papahānaumokuākea Marine National Monument,PMAM)23日證實這座小島確實消失了。

美國夏威夷群島,法國軍艦環礁。(AP)
美國夏威夷群島西北部約487海里處的法國軍艦環礁。(AP)

雖然東島面積狹小,但在保育生態方面發揮了重要作用。它位於世界上最大的海洋生態保護區「帕帕哈瑙莫夸基亞國家海洋保護區」之內,至少有7000種海洋生物生存在附近海域,瀕危動物像是數量僅剩1400多隻的夏威夷僧海豹、綠海龜,還有短尾信天翁等海鳥,仰賴著東島給予的自然環境築巢、生存,尤其有1/7的夏威夷僧海豹誕生於此。

夏威夷帕帕哈瑙莫夸基亞海洋保護區,致力於保育瀕危的夏威夷僧海豹。(Greg_McFall@NOAA's_National_Ocean_Service/Flickr)
夏威夷帕帕哈瑙莫夸基亞海洋保護區,致力於保育瀕危的夏威夷僧海豹。(Greg_McFall@NOAA's_National_Ocean_Service/Flickr)

PMNM在23日發布聲明指出,東島「似乎在海面下」,鄰近的特恩島(Tern island)則因颶風的狂風暴雨變了形狀,工作人員正在了解區內自然生態所受到的影響,日後將繼續關注島嶼狀況,並評估颶風的損害。柯薩基告訴當地媒體「火奴魯魯公民脈動」(Honolulu Civil Beat):「氣候變遷是真的,而且正在發生。」

「風暴潮」淹沒了東島

夏威夷大學(University of Hawaii)地球科學教授弗雷契(Chip Fletcher)表示自己實在震驚不已:「我咒罵了幾聲,一直『媽呀』、『不會吧』,難以置信它居然不見了。」夏威夷大學的地科團隊正在從事東島的地質年齡研究,弗雷契和同事們夏季開始察看東島的空拍影像,和採集砂礫、珊瑚樣本,欲擬定東島面對氣候變遷的策略。

沒料到,研究還沒有成果,東島已經因天災被海水淹沒。弗雷契非常遺憾沒有趁早進行研究:「這島有大概1千到2千年的歷史,而我們7月才在那裡。它現在消失,我們的運氣真差。」弗雷契告訴《衛報》(The Guardian),但換另一個角度想:「也讓我們領悟到,這些島嶼所處的危機比我們想得更嚴重。我以為它(東島)還會存在10年到20年之久,但它比我想得還要脆弱。」

弗雷契告訴《華郵》,東島被瓦拉卡颶風帶來的「風暴潮」(storm surge)給吞沒。風暴潮的意思是,熱帶氣旋等強烈的天氣系統引起的海面異常上升現象。弗雷契進一步說明,東島的最高海拔才大約183公分,但他估計瓦拉卡的「風暴潮」能讓海平面上升1.5至4.5公尺。弗雷契表示:「整座島可能都在水下,海浪把固定植被的沙灘沖散。」

美國夏威夷群島,法國軍艦環礁。(AP)
美國夏威夷群島西北部約487海里處的法國軍艦環礁。(AP)

若颶風侵襲人類居住的島礁?

隨著海平面上升,太平洋低海拔小島近年來已經消失了好幾座,現在除了海平面危機之外,還要擔心颶風會將其吞沒。針對太平洋島礁的生存危機,《衛報》分析,一般來說環礁島嶼被強烈颶風肆虐後,沉沒的可能性很低,不過氣候變遷導致海洋與大氣變暖、暴風更加劇烈。《華郵》引述弗雷契的看法指出,全球暖化讓如此強烈的颶風能越往北走,島嶼一夕之間消失的情況,會變得更為頻繁。

美國官員柯薩基表示,東島的命運對整個太平洋地區來說不是什麼好兆頭,「這次它襲擊了無人島,但你能想像若它侵襲人類居住的環礁島嶼,會有什麼後果嗎?」我國在太平洋的友邦包含馬紹爾群島、吐瓦魯、吉里巴斯都是珊瑚環礁。

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