華爾街日報》你累了嗎?美國「夾心世代」人口突破1/4,七大秘訣減少後顧之憂

2020-03-12 11:27

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上有老下有小,三明治世代內心糾結 反映台下你我。(圖/高雄市文化局提供)

上有老下有小,三明治世代內心糾結 反映台下你我。(圖/高雄市文化局提供)

鮑蒂(Deanna Bautti)有一個年幼的孩子,一位患病的父親和一個小商店。鮑蒂每天要開車去她父親居住的老年公寓兩趟,確保他有吃飽、身上整潔、有乾淨衣服穿。她還要帶著蹣跚學步的兒子羅曼(Roman)一起去,並儘量把探訪時間安排在他午睡和吃飯前後。

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「我夾在孩子和我父親中間,左右為難。」鮑蒂說道。她家住賓州康威市(Conway),經營著鮑蒂熟食公司(Bautti Charcuterie)。

據估計,美國還有900萬人過著同樣的生活,當中以女性居多,男性的數量也呈上升趨勢。他們既要照顧孩子,還要護理老人,主要是年邁的父母。

「夾心世代」比例突破26%

新的人口形勢之下,上有老、下有小的「夾心世代」(Sandwich Generation)正被重新定義。婦女生育時間推遲;老年人越來越長壽,而癡呆症的發病率在增加;家庭規模變小,雙薪夫妻變得更常見。種種趨勢匯聚在一起,對那些既要照看兒女、又要照顧父母的人構成了更大的挑戰。

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「不難看出,我們(照料一家老小的「夾心世代」)受到了前所未有的擠壓。」古普塔(Sarita Gupta)說。古普塔有一個9歲的孩子,而她父親患上了老年癡呆症,母親則患有嚴重關節炎;她還是一個名為「跨代關愛」(Caring Across Generations)團體的聯合創始人。

 根據美國代際關愛聯盟(National Alliance for Caregiving and Caring Across Generations)2019年一項研究,擔任這類照顧者角色的人群年紀大多數在30多歲至50歲出頭。根據該研究,他們當中2/3的人除了要照顧小孩外,平均每週工作36個小時,還要花22個小時照顧老人。

通常情況下,照顧老人的責任會落在他們身上,因為他們的父母是嬰兒潮一代,與前幾代人相比,更容易成為鰥寡老人,沒有配偶可以幫忙護理。2017年的一項研究表明,那些既要照料父母、又要照顧18歲以下子女的群體比重從1999年的12.6%增加到2015年的26%。但是,即使更多人開始承擔照顧父母的任務,老年群體的需求還是遠遠無法被滿足。

「能照顧年邁父母的人不多。」美國退休人員協會(AARP)的護理專家戈耶(Amy Goyer)說。

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