歷史上的今天》3月1日──全球首座國家公園 美國黃石公園正式創立

2018-03-01 07:10

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黃石公園著名景點老忠實噴泉。(圖取自National Park Service)

黃石公園著名景點老忠實噴泉。(圖取自National Park Service)

面積約為四分之一個台灣大小的美國黃石國家公園在1872年3月1日正式誕生,黃石公園是全世界第一個國家公園,以豐富的野生動物種類、多元的生態系統、火山地質和地熱資源聞名,園內最早的人類活動歷史可以追溯到1萬1000年前,在歐洲人還沒登陸美洲大陸前,此地也有許多印第安部落,其中最有名的是印第安休休尼人,由於他們擅長獵捕大角羊,還會將大角羊的角製作成各種工具,因此又被稱為「食羊族」。

美國印地安人的一支休休尼人,又被稱為「食羊族」。(wikipedia/public domain)
美國印地安人的一支休休尼人,又被稱為「食羊族」。(wikipedia/public domain)

園內棲息美國最大野牛群 活火山造就著名景點「老忠實」噴泉

黃石國家公園擁有最美國最古老和最大的美國野牛群。(圖取自National Park Service)
黃石國家公園擁有最美國最古老和最大的美國野牛群。(圖取自National Park Service)

黃石公園橫跨懷俄明(Wyoming)、蒙大拿(Montana)和愛達荷州(Idaho),園中生態豐富,擁有灰熊、狼、加拿大馬鹿,和美國最古老也最大的美洲野牛群。園中的黃石火山是北美最大的活火山,過去兩百萬年中曾數次以巨大的力量爆發,當時噴出的熔岩和火山灰也覆蓋了公園內的大部分地區。也因此園內擁有豐富的地熱資源,其中最著名的景點便是老忠實間歇泉(Old Faithful),每75分鐘就會噴發一次,成因是由於泉口下方的地下水被地底岩漿加熱,與接近泉口較低溫的水產生熱對流,最後在泉口噴發,就形成了噴發的景象。這樣的循環會不斷重演,且所需的時間差不多,進而產生了規律,也才獲得「老忠實」這個稱號。

1938年黃石國家公園的宣傳海報。(wikipedia/public domain)
1938年黃石國家公園的宣傳海報。(wikipedia/public domain)

黃石公園之所以被叫做「黃石」,是因該區有一條黃石河,當地印地安人稱之為「石頭黃色河」,後來法裔加拿大獵人又將這條河命名為「Roche Jaune」(意為「黃色的岩石」),美國人則又將法文翻成英文「Yellow Stone」,因此被稱為「黃石」。

博物學家海登積極遊說國會    黃石地區列入國家公園保護地

博物學家海登。(wikipedia/public domain)
博物學家海登。(wikipedia/public domain)

1860年,美國陸軍測量員雷諾茲(William Raynolds)與博物學家海登(Ferdinand Hayden)進入黃石區進行考察,海登從此對該處念念不忘。1870年,一支由蒙大拿州的遠征隊也進入黃石地區考察,當時他們提出將黃石區列入國家公園保護地的想法,並在報紙上撰文。

海登繪製的黃石區地圖。(wikipedia/public domain)
海登繪製的黃石區地圖。(wikipedia/public domain)
海登探勘期間,由畫家托馬斯·莫倫繪製的黃石托沃河。(wikipedia/public domain)
海登探勘期間,由畫家托馬斯·莫倫繪製的黃石托沃河。(wikipedia/public domain)

1871年,海登在政府的贊助下再度進入黃石區進行探索,他編寫了一份黃石地區的全面報告,內容包含許多照片和手繪的黃石公園地圖,此外他也積極遊說國會,讓他們取消將該區拍賣的計劃,並將該區設為公園。他強調,黃石區擁有稀有珍貴的資源,並會隨著時間演進越來越稀有,如果不加以保護必定會有許多盜獵者和野心家大肆掠奪。終於在1872年3月1日,時任美國總統格蘭特(Ulysses S. Grant)簽署了《奉獻法案》(「The Act of Dedication」),黃石國家公園正式創立。

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