左耳失聰、17歲棄學小子,翻身「肉乾博士」拚出2億代工帝國

2018-02-28 18:30

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軒記董事長姚琦揚靠著肉乾擺脫貧窮,5年前又斥資2億元打造新廠,並研發出肉乾條等新品,繼續墊高競爭門檻。(商業周刊程思迪攝影)

軒記董事長姚琦揚靠著肉乾擺脫貧窮,5年前又斥資2億元打造新廠,並研發出肉乾條等新品,繼續墊高競爭門檻。(商業周刊程思迪攝影)

肉乾是農曆過年一到,單月銷售業績就能暴衝至少兩倍到三倍的高人氣年貨零食,根據食品業者推估,全台肉乾市場的年產值更上看20億元。

但是其中,只有一家業者能拿下全台傳統市場約3成、電商品牌約5成的肉乾代工訂單,在彰化的全興工業區中,打造出一座年營收超過2億元的全台最大肉乾代工廠。

他就是17歲棄學創業、今年僅46歲的軒記集團董事長姚琦揚。

左耳失聰的姚琦揚,家境不好,必須半工半讀才能勉強完成台中高工夜間補校機工科學業,創業前僅當過一年的肉鬆店學徒,但直到創業後,他才發現肉鬆與肉乾根本是兩回事,自己是門外漢。

肉乾是幾乎人人都能做的紅海市場,雖然有門檻低、容易進入的優點,但大大小小對手的競爭卻相當激烈,因此當時創業的頭三年都賠錢,他大嘆:「連錢長怎麼樣都沒看過!」

這樣一位沒錢、沒專業又沒資源的創業家,究竟憑什麼在肉乾市場逆轉勝?姚琦揚能一路過關斬將的關鍵是,旺盛求知欲,與其延伸出的創新力。

事實上,說台語比國語「輪轉」、有著濃濃鄉土味外表的姚琦揚,才剛在去年拿到彰師大企業高階管理(EMBA)碩士學位,今年他又繼續在原學校攻讀財經博士班。

「他念書很認真,不遲到或早退,就像海綿寶寶,有不恥下問的態度,」指導教授彰師大會計系教授鄭國枝說,他一直想著怎麼突破自己。

回到創業最艱苦的頭三年,雖然自稱「什麼都不懂」,但「我是窮人家的小孩,沒有退路,只能往前跑,」所以就算他因不懂而錯罵的豬肉商,他也勇於低頭請教,然後翻書確認答案,最後再依樣畫葫蘆的實際嘗試,一點一滴的把業界常識學起來,就這樣無師自通學會做肉乾。

抓準時機又有一定品質,讓他約從1994年起,靠著撿市場小單,撐出約1千萬元的年營收並開始賺錢,但不久後,肉乾吃來吃去都一樣,無法吸引更多消費者的問題就浮現,這時,過去從無到有的肉乾學習經驗,讓他對口味調整能更快速、有想法。

就像長期占據軒記銷售排行第一名的泰式檸檬香茅肉乾,就是詢問工廠內一位女性泰國員工,聽到一句「有泰式香茅口味,就想吃」的建議,之後不到三個月就推出上市。

儘管用料實在,市場知名度仍低,這也促使他在12年前,開始做自有品牌。包含代工與品牌,累積已經開發出近50種肉乾,口味比一般肉乾店至少多一倍以上,也靠著多樣化的口味滿足消費者需求,加上5年前投資鮮食廠等級新工廠,又獲得食品廠、電商品牌等新訂單,在2014年前,連續十多年的營收都有二位數的成長,蛻變成億元級企業。

近年肉乾事業雖然因為民眾消費縮手、陸客來台人數銳減等衝擊,難以再向上突破,營收成長趨緩,但他又學習新知識找到寵物商機,發展「寶貝餌子」的寵物食品牌,複製肉乾技術到貓、狗吃的肉條食品上,另闢新戰場來支撐營運繼續成長。顯見事業就像念書,只要肯念、肯問、肯想,一定有突破點。

本文經授權轉載自商業周刊

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