重罰數千億仍不痛不癢,美國終於認真對付數位巨獸!大規模「反托拉斯」調查來了,Google、Facebook、Amazon首當其衝

2019-07-24 19:09

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美國司法部宣布將對Google、Facebook與Amazon等數位科技巨頭展開反托拉斯調查。(AP)

美國司法部宣布將對Google、Facebook與Amazon等數位科技巨頭展開反托拉斯調查。(AP)

美國司法部7月23日丟出震撼彈,正式針對美國網路巨頭展開「反托拉斯」調查案,了解他們如何稱霸市場,並確認這些企業是否削弱競爭對手等行為。雖然沒有明確列出調查對象,司法部說會特別關注「搜尋引擎、社群媒體以及某些線上零售業者」,據信分別代表谷歌、臉書和亞馬遜等跨國數位巨頭。

有鑑於近年不斷爆出假資訊氾濫、用戶個資與隱私遭侵犯等行為,谷歌(Google)、臉書(Facebook)和亞馬遜(Amazon)等企業成為眾矢之的。早在約一年前,美國聯邦貿易委員會(FTC)與司法部已開始初步調查,例如審閱企業資料、訪查員工等等,如今正式展開全面調查,外界還稍嫌動作太慢。

司法部與FTC是美國政府負責執行反托拉斯(antitrust)法、確保市場公平競爭的二大執法機關。雙方也就管轄權分配達成協議,臉書及亞馬遜將受FTC監管,蘋果和谷歌母公司「字母公司」(Alphabet Inc.)則由司法部負責。《華爾街日報》報導,司法部早已針對Google的廣告業務展開調查。

美國司法部宣布將對Google、Facebook與Amazon等數位科技巨頭展開反托拉斯調查。(AP)
美國司法部宣布將對Google、Facebook與Amazon等數位科技巨頭展開反托拉斯調查。(AP)

谷歌、臉書與亞馬遜目前都拒絕評論此消息。只有同被列為調查對象的蘋果(Apple)執行長庫克(Tim Cook)表示,自家公司應該接受調查。

「無論用什麼方式衡量,沒有任何人會認為蘋果壟斷了市場,」庫克說。

重罰數千億 美國終於正視數位巨獸

這幾間企業過去都曾被批評以併購、抄襲甚至阻隔等手段來擊潰競爭對手,鞏固自身地位。FTC於7月12日才通過協議,重罰臉書50億美元(約1560億台幣),臉書去年被揭穿在2016年美國總統大選期間,將8700萬名用戶的個資賣給英國公司「劍橋分析」(Cambridge Analytica),間接幫助共和黨候選人川普(Donald Trump)選上總統。但臉書2018年營收約560億美元,天價罰款對其而言仍是不痛不癢。

一但司法部批准此議案,將刷新美國科技業者最高罰款紀錄,前一筆「紀錄保持人」谷歌在2012年被罰2200萬美元,金額還不到這次的1/200。

美國司法部宣布將對Google、Facebook與Amazon等數位科技巨頭展開反托拉斯調查。(AP)
美國司法部宣布將對Google、Facebook與Amazon等數位科技巨頭展開反托拉斯調查。(AP)

歐盟(EU)先前曾經多次對谷歌祭出重罰,懲罰其廣告與搜尋業務傷害市場競爭的壟斷行為,累計已經讓谷哥付出82.5億歐元(約2930億元台幣)罰款。相較之下,美國對科技業者的監管較為寬鬆,聯邦政府本次啟動反壟斷調查,也被外界視為華府政策轉向的跡象,不分黨派均對調查行動表達支持。

7月10日,眾議院貨幣政策聽證會也針對「臉書幣」(Libra)表達嚴正關切。臉書在6月正式公開臉書幣的相關細節,宣稱要為全球「沒有銀行帳戶、但有智慧型手機的人」打造數位金流。美國聯準會(FED)主席鮑威爾(Jerome Powell)表示,Libra幣引發諸多擔憂,涉及隱私、洗錢、消費者保護和金融穩定等多項問題,要求臉書在解決問題之前,「不可推進相關計劃」。

消費者滿意,就沒有壟斷疑慮?

不過,目前美國法律界和科技業者都在討論,現行法規對「壟斷」的定義是否已經跟不上數位科技的腳步?針對新興的網路科技業,又該如何訂立反托拉斯準則?

美國現行反托拉斯法以「消費者利益」為最大考量,而最關鍵的判斷標準就是「價格」,只要價格合理、沒有強迫銷售行為,往往不太會引起司法干預。

然而,美國哥倫比亞法學院(Columbia Law School)研究員翰恩(Lina Khan)在2017年研究中指出,谷歌、臉書等數位媒體主打的就是免費服務,亞馬遜更是不惜捨棄利潤也要搶佔市場,若依照舊有標準來看,他們自然不符合壟斷原則。

翰恩以亞馬遜為例,批評其打著「平台」名義,實質上卻擁有零售、倉儲、物流等強大的垂直整合業務,掌控了許多產業。成千上萬的商家既要與亞馬遜競爭,又不得不仰賴其平台或服務,已經構成實質壟斷。谷哥與臉書也是類似原因。

亞馬遜「會員日」促銷,全美各地員工罷工抗議,並停止支持反移民政策。(AP)
亞馬遜「會員日」促銷,全美各地員工罷工抗議,並停止支持反移民政策。(AP)

根據美國市場研究公司「eMarketer」,2018年亞馬遜在美國電商市場的市佔率高達49%,亞馬遜網路服務公司(AWS)2019年第一季也占據雲端基礎設施市場5成的份額。根據《紐約時報》(NYT),谷歌在全球搜尋引擎市場已吃下92%市佔率,臉書佔據7成的社群媒體市場份額。資誠(PwC)6月初調查也指出,谷歌與臉書在美國數位廣告的市占率合計近 60%。

大動作公開調查實屬罕見

美國媒體也發現,最近幾周來,許多科技業政策專家頻繁造訪司法部,很可能正在共同商討,如何重新定義數位時代的商業壟斷行為。前司法部反托拉斯官員文斯坦(Sam Weinstein)認為,司法部大動作宣布調查行動實屬罕見,可能暗地希望廣納各方意見,尤其是聽聽競爭者的看法。

「各方都在批評監管機構做得不夠多,這就是監管機構回應大眾期待的方式」文斯坦說。

臉書共同創辦人休斯(Chris Hughes)也在今年5月投書《紐時》,他以〈拆散臉書,時候到了〉(It's Time to Break Up Facebook)為題,呼籲政府直接出手拆散臉書、要求Instagram與WhatsApp等公司從臉書集團獨立,並禁止臉書在數年內再次併購。休斯也呼籲國會授權政府成立新的監管機構,確保科技業者善加保護使用者隱私,歐盟去年5月上路的「一般資料保護規則」(GDPR)可以作為參考。

臉書前共同創辦人休斯宣布轉讓新共和雜誌,所投入2千萬美元認賠殺出。(取自:Chris Hughes臉書)
臉書前共同創辦人休斯。(取自:Chris Hughes臉書)

不過,反托拉斯案件的調查過程普遍耗時兩年以上,大眾不太可能在短時間內看到令人振奮的結果。《路透》則引述法律專家分析,聯邦政府不太可能真的拆散這些高科技鉅子,但透過調查施壓,能有望迫使企業改變商業模式,為業界帶來正向影響。

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