打過波灣戰爭的國會第一說客!美國任命新防長艾斯培,結束五角大廈真空危機

2019-07-24 15:10

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美國新任國防部長艾斯培。(AP)

美國新任國防部長艾斯培。(AP)

美國參議院23日以壓倒性票數同意代理國防部長艾斯培真除,當天稍晚正式宣誓就職國防部長,五角大廈長達7個月的領導人懸缺也終於補滿。

代理防長艾斯培真除

美國參議院周二(23日)表決國防部長提名,代理防長、陸軍部長艾斯培(Mark T. Esper)以90比8的票數獲得任命,正式成為總統川普(Donald Trump)任內第二位國防部長。這個人事案顯然獲得兩黨支持,艾斯培才會以壓倒性票數風光上任。

美國新任國防部長艾斯珀。(AP)
美國新任國防部長艾斯培。(AP)

川普任命的首位防長馬提斯(James Mattis),因為不認同川普貿然從敘利亞撤軍而自請離職。此後,川普提名時任國防副部長夏納翰(Patrick Shanahan)為新防長,但夏納翰此前只在航太公司波音(Boeing)擔任高級副總裁,被認為缺乏軍事經驗,又被挖出曾涉嫌家暴,於6月主動請辭。

打過波灣戰爭的國會第一說客

現年55歲的艾思柏,2017年獲得川普提名為陸軍部長,當時也獲得參議院89比6的壓倒性票數支持。今年6月艾斯柏成為代理國防部長,如今迅速扶正,美國國防部終於不再群龍無首。

艾斯柏出身軍職,1986年從西點軍校(The United States Military Academy)畢業。1990年波灣戰爭期間,艾斯柏效力於著名的第101空降師(101st Airborne Division),該部隊在擊敗伊拉克軍隊的戰役中扮演關鍵角色,因此獲得銅星勳章、戰鬥步兵徽章等榮譽。艾斯柏隨後繼續在五角大廈、哥倫比亞特區國民警衛隊等單位服役約10年,退伍前位至中校。

卸下軍職後,艾斯柏陸續在不同的軍事智庫、政府單位與軍事承包商任職,他曾任前總統小布希(George W. Bush)的國防部副助理部長,也曾為聯邦參議院前共和黨領袖佛利斯特(Bill Frist)效力。2010年以後,艾斯柏一直擔任全球第五大國防承包商「雷神」(Raytheon)公司副總裁,負責打點政府關係。他還曾經連續兩年被《國會山莊報》(The Hill)評點為「最佳企業說客」。

美國新任國防部長艾斯珀(中)宣誓就職。(AP)
美國新任國防部長艾斯培(中)宣誓就職。(AP)

「他的公職經驗非常令人印象深刻,這樣一位能讓參議院認可、又有如此優秀背景的國防部長,來得正是時候,」參議院共和黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)說。麥康奈爾稱讚,艾斯培準備充分,足以面對當前「嚴重威脅到美國和盟友利益的世界」。

艾斯培周二晚間宣誓就職,川普也表示,他將是很傑出的國防部長。「我毫不懷疑這一點,他在各方面都很傑出,」川普說

艾斯培對總統致謝,並稱自己能夠帶領史上最偉大的軍隊、又被提名防長是「一生的榮耀」。

「將近40年前進入西點軍校開始,我始終懷抱著熱情,以及對榮譽、職責和國家的信念,未來也將繼續抱著這些信念服務國軍,」艾斯培說。

美國新任國防部長艾斯珀(左)宣誓就職。(AP)
美國新任國防部長艾斯培(左)宣誓就職。(AP)

川普不按牌理出牌 防長是國安守護者  

艾斯培擁有出色的軍事和政治經歷,口才辨給無礙,又同時擁有川普最愛的商業高層背景,似乎是擔任此一職位的極佳人選。然而目前外界最關注的焦點,仍是艾斯培能發揮多少影響力,以及他能否與這位強人總統有效溝通,而不是被牽著鼻子走。

這些擔憂並非空穴來風,川普首位防長馬提斯是綽號「瘋狗」的美軍陸戰隊退役四星上將,戰功彪炳、畢生愛國。他在職期間努力制衡性格衝動的川普,反對美國退出伊朗核子協議、與極權主義的俄羅斯交好等行為,也不認同川普冷落歐洲、加拿大等傳統盟友,兩人屢次發生衝突。馬提斯在2018年12月底請辭後,原訂2019年2月離職,川普竟要求他馬上走人,請辭立馬變成「革職」,顯見川普的狂人心態。

後來接任的夏納翰,雖然曾負責美軍多項軍用戰機與飛彈防禦計劃,但他僅有機械工程與企管背景,沒有任何外交經驗,多半只能聽從川普意見。外界普遍認為夏納翰領導力不足,無法帶領五角大廈駛向正確道路。

美國國防部代理部長夏納翰18日主動退出國防部長提名。(AP)
美國國防部代理部長夏納翰18日主動退出國防部長提名。(AP)

在國防部長出缺的7個月之間,美國國防政策多由白宮國安顧問波頓(John Bolton)以及國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)所主導,艾斯培能否重新掌握話語權也是防長一職的挑戰。艾斯培與龐畢歐是西點軍校同窗,據稱兩人頗有交情。

里奇蒙大學法律系教授托比亞斯(Carl Tobias)分析,在美國面對伊朗、中國與北韓等多方緊繃情勢之下,川普的國安部門亟需協助,更需要來自多種角度的意見制衡。艾斯培的多元背景可能正是參議院兩黨一致通過的原因。

「敢不敢挑戰川普」成艾斯培聽證焦點

美國現今面臨的軍事挑戰確實不容小覷,川普政府正在向伊朗施以經濟制裁,雙方已多次在波斯灣發生扣押油輪、互相攻擊無人機等衝突,煙硝味濃厚;美國與土耳其、俄羅斯、北約(NATO)的曖昧關係,以及何時從阿富汗完全撤軍等議題,都是美國國防政策的矚目焦點。

然而,艾斯培曾經表態的政治議題上,他的意見多數中規中矩,參議院也特別關心他是否敢於對抗川普,在意見相左時勇敢捍衛自己的判斷。

聽證委員會問及,艾斯培傾向支持川普總統或前防長馬提斯,他停頓了一下才回答:「我不知道什麼場合會需要從他們之中二選一,但我可以公開說,我和馬提斯將軍的意見一致。」

民主當參議員彼得斯(Gary Peters)還詢問艾斯培,若被要求支持自己不認可的政策,他是否會選擇辭職?艾斯培則迅速回答:「一定會。」

面對伊朗、中國等問題,艾斯培認為美國的確遭受威脅,但他傾向以外交管道溝通,盡力避免軍事衝突,即使被問及「台海衝突」的假設問題也是如此;中東政策上,關於美軍在敘利亞與阿富汗的未來,艾斯培認為一切以確保當地安全為準,也肯定美軍向民兵組織「神學士」(Taliban)尋求合作,共同抵抗伊斯蘭國(IS)等恐怖組織殘餘勢力;面對是否支持美國傳統盟友這一道問題,艾斯培倒是十分肯定,強調他個人對北約的支持信念。

民主黨最大疑慮:不願承諾利益迴避  

不過,仍有8位民主黨參議員對艾斯培真除案投下了反對票,其中又以有望角逐2020年總統大選的麻州參議員華倫(Elizabeth Warren)反對最力。華倫多次批評艾斯培不願意迴避跟雷神公司相關的國防政策,已經違反倫理原則。華倫等議員也曾要求艾斯培公開承諾,從防長卸任後4年內不得加入類似雷神的企業,但被艾斯培拒絕。

華倫為此痛批:「你無法做出承諾,那就不應該擔任國防部長。」

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