侵犯無數人隱私權要付出多少代價?臉書遭美國政府重罰1560億元,卻不到公司年營收1/11

2019-07-13 14:09

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臉書創辦人兼執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)(AP)

臉書創辦人兼執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)(AP)

臉書創辦人祖克柏日前宣布要發行自家的虛擬貨幣「Libra」,不過在發這筆大財之前,臉書與祖克柏要先為自家侵犯用戶隱私權的惡行付出約50億美元(新台幣1560億元)的代價!除了金額打破高科技業記錄之外,此舉也顯示美國政府正強化對高科技業的監管。

美國各大媒體12日報導,聯邦貿易委員會(FTC)已經投票通過一項協議,將重罰臉書50億美元,雖然仍須司法部批准,但基本上已成定局。過去美國政府對高科技業者祭出的最重罰款,是2012年的2200萬美元,苦主是谷歌(Google),但金額只有這次的1/227。目前臉書對這個消息不予置評。

臉書位於加州孟羅公園(Menlo Park)的總部(AP)
臉書位於加州孟羅公園(Menlo Park)的總部(AP)

美國政府對高科技業栓緊螺絲

罰款之外,協議也要求臉書對於自身處理用戶資料的方式,接受更廣泛的監督。不過據《紐約時報》報導,協議的相關條文並未嚴格限制臉書應如何收集用戶個資並與第三方分享。FTC的5位委員在投票表決時涇渭分明,2位民主黨籍委員投下反對票,原因正是認為協議對臉書太過寬容。

美國之外,臉書、谷歌、蘋果(Apple)、亞瑪遜(Amazon)等高科技四巨頭近年也在歐洲屢次栽跟頭,因為未善盡保護用戶個資、破壞市場自由競爭遭歐盟重罰,去年谷歌就就罰了51億美元。現在美國政府也逐漸栓緊螺絲,國會已經對多家業者展開反托拉斯(antitrust)調查,「拆散」大型業者的呼聲也此起彼落。

劍橋分析(Cambridge Analytica)公司(AP)
劍橋分析(Cambridge Analytica)公司(AP)

臉書這回陰溝裡翻船,是拜「劍橋分析」(Cambridge Analytica)醜聞之賜。去年《紐約時報》與英國《觀察家報》(The Observer)揭發臉書在未告知用戶、未經用戶同意的情況下,將多達8700萬名用戶的個資賣給這家美國極右派金主扶植的英國公司,讓它為2016年美國總統大選的共和黨候選人──川普──助選。

50億美元罰款看似驚人,對臉書而言九牛一毛

另一方面,50億美元罰款看似驚人,但對臉書而言只是九牛一毛。臉書2018年營收約560億美元,今年第一季營收逼近150億美元更是歷來最佳,全年則上看690億美元,而且臉書還坐擁逾400億美元的現金。遭FTC罰款新聞曝光之後,臉書股價反而出現慶祝行情,12日盤後交易直上205.27美元,創下一年來的新高。

因此聯邦眾議院領導反托拉斯調查的民主黨籍眾議員席西林(David Cicilline)說:「FTC提前5個月為臉書送上耶誕節禮物。一家勢力龐大的公司犯下如此嚴重的錯誤,卻被從輕發落,這令人非常失望。」非營利組織「民主與科技中心」(CDT)執行長歐康納(Nuala O'Connor)也說:「美國的隱私權監管體制問題叢生,事後罰款固然重要,但更重要的是要訂定強而有力、一清二楚的規則來保護消費者。」

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