性侵數十名少女只關13個月!當年讓億萬富豪色魔輕鬆過關,美國勞工部長阿科斯塔被迫辭職

2019-07-13 13:20

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美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,10日召開記者會說明。(AP)

美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,10日召開記者會說明。(AP)

美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,12日宣布辭職。艾普斯坦涉嫌在十幾年前引誘、脅迫數十名少女與他發生性關係,年紀最小的受害者只有14歲。2008年,艾普斯坦就被控性侵,但在他聘請的「夢幻律師團」護航下,最終與佛羅里達州檢方達成認罪協商,只服刑13個月就逍遙出獄,而當時放行認罪協商的聯邦檢察官就是阿科斯塔。

對罪大惡極的性侵犯「高抬貴手」阿科斯塔宦途終結

艾普斯坦(Jeffrey Epstein)性侵案近來在美國開庭,並且因涉嫌建立「性販運網絡」、性剝削未成年人,而遭到逮捕,若罪名成立,最高將被判處45年有期徒刑。對比這次檢察官求處重刑,當年的佛州檢察官阿科斯塔(Alexander Acosta)竟核准條件極為優惠的認罪協議,遭到輿論強烈質疑。

當年艾普斯坦免於被聯邦起訴,牢獄生涯也過得非常舒適,不但住在佛羅里達州棕櫚灘郡(Palm Beach)政府特地為他準備的「私人獄所」,一周有6天可以到市區辦公室「外出工作」12小時,還可搭乘私人飛機往返紐約市和美屬維京群島住處。佛羅里達州調查顯示,約有30名少女受害,但是艾普斯坦出獄後僅被登記為第三級性侵犯(最嚴重為第一級)。

紐約南區聯邦檢察官柏曼(Geoffrey Berman)表示團隊受益於「傑出的調查報導」起訴艾普斯坦。
紐約南區聯邦檢察官柏曼(Geoffrey Berman)表示團隊受益於「傑出的調查報導」起訴艾普斯坦。

阿科斯塔10日才特地召開記者會,為自己辯白,聲稱當年同意與艾普斯坦的認罪協議,決策沒有失誤,沒想到2天後就自行黯然下台。12日上午,美國總統川普(Donald Trump)表示,他接到阿科斯塔來電,對方有意請辭,「我要讓你們知道,(辭職)是他的主意,不是我的。」阿科斯塔辭職將在19日生效,川普已指派勞工部副部長皮茲拉(Patrick Pizzella)為代理部長,屆時川普內閣將總計有4名代理部長。

川普說:「他認為自己12年前經手的案件,遭到媒體不斷報導,對政府不利,於是他慷慨地提出請辭……作為勞工部長,他的表現非常傑出,我們會想念他的。」川普陪同阿科斯塔出現在白宮南草坪(South Lawn),阿科斯塔說,不樂見因為自己捲入艾普斯坦性侵案而拖累勞工部,希望目前美國經濟繁榮、工作機會增加的景況可以獲得更多關注。

美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,12日宣布辭職。(AP)
美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,12日宣布辭職。(AP)

總統與色魔交情也被檢視 川普:15年沒聯絡艾普斯坦

艾普斯坦與現任共和黨籍美國總統川普、民主黨籍前總統柯林頓(Bill Clinton),甚至英國女王伊莉莎白二世次子安德魯王子(Prince Andrew)都是多年好友。艾普斯坦被控性侵之後,律師團隊赫然出現美國法學權威德蕭維奇(Alan Dershowitz)。

近期艾普斯坦的惡劣罪行遭到揭穿,川普與他的交情再度受人矚目。川普曾大讚艾普斯坦是「一個了不起的傢伙」、「佛州棕櫚灘的常客」,意指艾普斯坦經常光顧川普的佛州私人度假俱樂部海湖莊園(Mar-a-Lago)。川普12日大力撇清關係,聲稱自己已經15年沒有跟艾普斯坦聯繫,「我可以告訴大家,我真的不是他的粉絲。」

認罪協議「放水」,早在2017年就已經被質疑

艾普斯坦案件事實上從2017年就是阿科斯塔為人詬病的汙點。只不過參議院表決是否任命阿科斯塔為勞工部長時,即使艾普斯坦案爭議浮上檯面,他最終仍獲取60票贊成、38票反對,再上層樓。入閣之前,阿科斯塔是佛羅里達大學法學院(FIU College of Law)院長。

紙終究包不住火,今年2月21日,佛羅里達州西棕櫚灘聯邦地方法院法官馬拉(Kenneth A. Marra)判決,阿科斯塔率領的檢察官團隊違反聯邦法規《犯罪受害人權利法》(Crime Victims’Rights Act),沒有公開對艾普斯坦的不起訴處分。7月11日,國會民主黨人也要求司法部對阿科斯塔展開調查聽證會,當年不起訴艾普斯坦,竟沒告知被害人,既不尋常也已經違法。

美國億萬富翁艾普斯坦被控性剝削未成年少女,他位於紐約曼哈頓(Manhattan)的豪宅被搜出一大堆猥褻裸照。(AP)
美國億萬富翁艾普斯坦被控性剝削未成年少女,他位於紐約曼哈頓(Manhattan)的豪宅被搜出一大堆猥褻裸照。(AP)

紐時:阿科斯塔私下非常後悔,當初處理不慎

《紐約時報》(NYT)引述川普周圍人士的說法指出,川普一開始確實認為,阿科斯塔10日在記者會上的表現不錯,但後來有幕僚向他提醒,阿科斯塔可能會影響共和黨選情,使川普開始猶豫,是否該留下這名內閣中唯一的西語裔部長。阿科斯塔身邊的人士則指出,阿科斯塔非常擔憂聲譽受損帶來的影響,也曾私下坦承,很後悔當年艾普斯坦案件處理不慎,他認為自己「當時應該做不同的決定才對」。

勞工部負責監管全美約1000萬名企業主,確保1億2500萬名勞工的權益。但據部內官員透露,阿科斯塔2017年出任部長之後,始終與白宮的「馬戲團」氛圍格格不入,而且也缺乏有力盟友,時常與白宮顧問起爭執,也與白宮代理幕僚長穆瓦尼(Mick Mulvaney)、國內政策委員會(Domestic Policy Council)主席格羅根(Joe Grogan)等人不合。此外,還有不少保守派人士質疑阿科斯塔的政策立場不夠保守、不夠「反歐巴馬」。

美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,12日宣布辭職。(AP)
美國勞工部長阿科斯塔受到億萬富翁艾普斯坦性侵案波及,12日宣布辭職。(AP)

 

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