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遷廠5年,每天派巴士接員工上班!COSTCO為何指定採購他做的衝浪板?

2019-03-23 08:00

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台灣衝浪人口逐年成長、已經逼近3萬人,更有一家世界級衝浪板製造商,位在不靠海的南投縣!(圖片提供:好市多會員生活雜誌)

台灣衝浪人口逐年成長、已經逼近3萬人,更有一家世界級衝浪板製造商,位在不靠海的南投縣!(圖片提供:好市多會員生活雜誌)

在全球Costco獨家熱賣的Wavestorm衝浪板,不論是新手或老將都有其忠實顧客,每年銷售超過數萬支。而Wavestorm的製造商Agit 艾鉅就來自台灣南投縣。向來十分低調的董事長(員工都稱他為船長)John 葉宗殷,特別為採訪小組打開工廠的大門,讓我們一探究竟。

如果只看到 Agit 艾鉅辦公室的頂樓,會很難相信是身處在工廠內!這裡有媲美五星級飯店的無邊際游泳池,上面的遮陽棚以鋼架、帆布建構出揚帆的意象,不僅十分大器好看,也是公司的LOGO圖騰。在規劃有淋浴室、休憩座位的頂樓空間中,除了可以看到整個廠房建築及廠區內的生態池、有機菜圃外,還能遠眺四周的山林,彷彿隨時就能開一場泳池派對;而當初工廠搬遷時,還真的在此開過20週年慶祝派對。不過此時正有員工在泳池中,划著艾鉅今年的最新款立式槳板SUP(Stand-Up-Paddle),輕鬆寫意的模樣,讓人也好想下水試划一下。

所謂立式槳板是一種結合了沖浪板與滑板的多功能板,附有板舵、可拆式腳繩、可調式划槳,可以衝浪或站立划動,海邊、湖邊都適用,是Wavestorm的暢銷商品之一。今年新款更增加了活動式背靠及腳踏,想要坐著划也沒有問題,相信很快就會成為新賣點。

實現夢想藍圖的工廠

雖然 Agit 艾鉅的現址是在 5 年前才搬遷過來,但是早在公司創立的初期,董事長 John的心中就有如今的理想藍圖了,他提到:「在 1992 年陪同日本材料供應商去拜訪客戶時,我當時介紹公司的簡報 就是現在(公司)的樣子。」John 說前面 10 多年承租廠房時,並不能任由己意來規劃,那段時間就像是現今工廠的孕育期。「新工廠的規劃,也讓我們對自己有重新的認識。我覺得工廠也負有在地的責任,要能與環境共存。」所以環保及綠化都被納入考量。

John 覺得他有很多靈感都來自大自然,就連商品的設計也是:「我認為人類與所有動物都一樣,下意識會想要親近水源,所以水上活動的用品是必須 的。」以衝浪板為主力產品的Agit,製程中採用的也是不會造成環境負擔的物理性加工方法,「有別於其他塗膠黏合的商品,我們是採用加熱的方式來結合浪板的各層材料,既可提高強度,又不會有黏 膠老化的問題。」John覺得只要一開始選擇的方法及方向正確,就能被大環境接受,Wavestorm的衝浪板就是如此。

打造新手老手都愛用的衝浪板

傳統的玻璃纖維衝浪板價格較為昂貴,入門款的售價約 3、4百美金,如果是專業級的,更是價格不斐。Wavestorm的這款批量生產的衝浪板,底板是高密度聚乙烯,中間是泡沬芯板,上面則是以軟式塑膠面料包覆,以加熱式的方法結合。

2007年第一次在美國Costco以打破市場行情的99.99美元上市時,立即造成轟動,第一個貨櫃在一周內就全數賣光;而追加的貨櫃,也同樣在短短幾天內銷售一空。透過全球 Costco 賣場,現在也銷售到世界各地。Wavestorm的成功,低價當然不是唯一的優勢,John 認為公司的跨國團隊創造了產品的價值:「除了台灣的工廠,我們有設計師是來自斯洛伐克,行銷團隊在美國加州,副總是加拿大裔美國人,財務長是香港人⋯,我們就像國際村一樣,公司吸引理念相同的人前來。」

Wavestorm US Team(圖片提供:好市多會員生活雜誌)
認同品牌的國際化團隊,是艾鉅最深厚的競爭實力(圖片提供:好市多會員生活雜誌)

Wavestorm的軟頂衝浪板適合初學者,有容易上手的特性,但在巨浪中又不會有其他軟頂衝浪板會彎摺打翻的缺點,可以經得起大浪考驗,所以不論是初學者或是知名衝浪好手,都很喜愛這個新式的軟頂衝浪板,這是 John 強調的產品親和力,也是他認為產品成功的重要因素。 

(圖片提供:好市多會員生活雜誌)
官方統計,台灣衝浪運動人口已經上看3萬人,市場逐年成長(圖片提供:好市多會員生活雜誌)

常保熱忱 持續研發新產品

2007年Wavestorm在美國Costco一戰成名,其後也上架了其他多款商品,至今仍保持長期與Costco的合作關係,John每年都會親自到Costco總公司開會,他提到雙方的合作:「我覺得Costco會持續與我們合作,價格並不是唯一的考量因素,甚至我們有些商品的價格並不是最有優勢、最便宜的。Costco應該是覺得 Agit 整體來說是同類供應商中最好的。我們有很強的應變能力,例如我們在美國的warehouse就曾經主動協助客戶處理一些突發狀況,為客戶解決問題。」John認為品質好、CP值高、對於客服或售後服務的處理能力強、以及不斷的產品開發能力,都是Agit能獲得Costco信賴,維持長期良好合作關係的原因。

除了衝浪板、立式槳板,Agit 也生產兒童趴板、泳池適用的練習板,還有越來越受歡迎的滑雪板 (Snow Board)。John覺得成立 25 年的Agit還只算是在嬰兒期,仍有很多可以做的事, 所以他常跟員工說要保持好奇心,「我覺得我們的複合材質技術還能夠應用在很多地方,未 來也會力求產品多元化,例如腳踏車座墊也是 我們目前新開發的商品之一,就算有一天做成 浴缸也不是不可能。」除了商品開發,John也十分關注公司的社會責任:「我希望能以更友 善 (環境)的方式來製造生產,這包括自動化、提高效率而減少能源消耗、盡量在當地採購原料以減少碳足跡,還有減少廢料、材料損耗等,希望有一天能夠做到所有材料都能百分之百全部回收。

(圖片提供:好市多會員生活雜誌)
走進艾鉅產線,可見工廠內的機具線路不落地,環境整齊乾淨。(圖片提供:好市多會員生活雜誌)

從原本小規模開始創業,到如今員工超過300人、經營暢銷衝浪板的企業,John的初衷不變:「我沒有想要拿金牌、得第一,只想要把工作好好的做好!就算要拿金牌也要是對社會有貢獻的金牌。」

後記:採訪結束後,在等車時和員工閒聊著,「你們都開車上班嗎?搬到現在這個地方上班會不方便嗎?」員工很開心的說,有些人的確是自己開車上班,不過當初要搬遷工廠時,老闆承諾會照顧員工、保障員工的工作權益,所以每天有一輛交通巴士會接送原本居住在舊址附近的員工,5年來未曾間斷。不論是訪談或拍照時,John一直都是拉著幹部一起加入;不禁想到John所說:「我不以節省工資來節省成本。」真心感覺到,會照顧自己員工的企業,才會是幸福企業。

文/AMY CHEN

攝影/王辰志

圖片提供/Agit

本文授權轉載自好市多會員生活雜誌

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