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【謝幸吟專欄】人類覬覦象牙的貪婪之心,造成野生象的生存危機!她寫下在肯亞孤兒象之家的所見所聞

2018-08-31 09:00

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保育員說,因為人口增加,土地面積與水源不足,加上人類覬覦象牙的貪婪之心,造成野生象的生存危機。(圖/謝幸吟提供)

保育員說,因為人口增加,土地面積與水源不足,加上人類覬覦象牙的貪婪之心,造成野生象的生存危機。(圖/謝幸吟提供)

2013年8月4日星期日。趁著假日,到了孤兒象之家,這是由David Sheldrick Wildlife Trust在1977年創辦,是目前全世界救援孤兒象最成功的計畫之一,這個信託基金也是東非地區動物保育的先驅組織之一。

David Sheldrick Wildlife Trust,除了孤兒象的計畫,也有孤兒犀牛計畫,但今天上午十一點至十二點的開放時間,只看到大象,第一批出來的十餘頭象,最小的三個月,被收養時才出生三天。第二批的另外十餘頭象,大約都是三、四歲。

在這裡撫養到八歲至十歲的象,會被送回Tsavo East National Park,這個Tsavo國家公園創始者,就是David Sheldrick,孤兒象之家正是以他為名。創立至今,已有150頭孤兒象,回到野生的家。

孤兒象之家入口,是兩隻小猴子。十點半一到大門口,早已人潮滿滿,多數是西方人,英文、德文及法文處處可聽到,和我一樣的的東方臉孔幾乎沒有見到,而本地人則幾乎沒有在遊客群裡。

一人500先令(約台幣170元)入園費,在擁擠的人群中,我幸運地站到繩子邊緣的第一線,這表示有機會可以非常非常靠近象,摸摸牠們。保育員說,因為人口增加,土地面積與水源不足,加上人類覬覦象牙的貪婪之心,造成野生象的生存危機

一瓶三公升的奶,不到十秒鐘就喝光光,大一點的象,可以用長鼻子捲住奶瓶自己喝,還有兩頭象在「鬥鼻」,每一個動作,都引起陣陣驚呼,「so cute」之聲此起彼落。直到保育員提醒大家,要輕聲細語,以免驚擾了象群,現場才安靜了下來。

1990年我第一次出國到尼泊爾,騎過大象,現在想想,不知為何當時那麼不懂事?摸過牠們皮膚,是非常粗糙的,身上的毛,也好硬。(圖/謝幸吟提供)
去尼泊爾時,摸了大象的皮膚,是非常粗糙的,身上的毛,也好硬。如今再次摸到時,已是不同的體悟。(圖/謝幸吟提供)

1990年我第一次出國到尼泊爾,騎過大象,現在想想,不知為何當時那麼不懂事?摸過牠們皮膚,是非常粗糙的,身上的毛,也好硬。但今天再次摸到,心境完全不同,有著深深祝福,希望牠們平安長大,順利回到屬於牠們的大自然的家。

開放時間近尾聲,一名穿著粉紅色衣服的小女孩,突然穿過繩子,進入象群,保育員及時勸阻,結束了令人錯愕的一幕。

肯亞非營利組織與信託基金超過一萬個,關心的議題五花八門,David Sheldrick Wildlife Trust,首開先例,為失去雙親的象和犀牛找到庇護場所,他們的付出和成就,贏得全世界的讚譽。

看完孤兒象,我買了象布偶,小小一隻1200先令(約台幣400元),並不便宜,但想著這也是為保育野生動物盡一點心意,還是開心付錢。帶著驚喜又滿足的心,離開孤兒象之家。

責任編輯/林安儒

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