維基百科的危機:如何在小螢幕生存

2014-02-10 16:00

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維基百科面臨小螢幕生存保衛戰。(取自網路)

維基百科面臨小螢幕生存保衛戰。(取自網路)

當網路公司谷歌(Google)與臉書(Facebook)都已經成功證明可以在智慧型手機上繼續吸引使用者與廣告商時,宣稱可以讓使用者編輯的維基百科(Wikipedia)卻遇到瓶頸:使用者要如何在小螢幕上編輯(並新增)目前逾900萬條目的內容?

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維基媒體基金會副總監穆勒(Erik Möller)指出,維基百科確實在去年已遭遇這個難題,為此,他們成立了一個由10個軟體開發工程師所組成的團隊,去年7月開始,使用者已經可以在手機上編輯維基百科條目內容。

據統計,目前維基百科上僅1%的更新內容來自於手機用戶,自去年七月以來,經過更新編輯的維基百科2000萬條目中,僅20萬個條目透過手機編輯,而目前透過手機瀏覽維基百科英文的使用者比例佔了20%,比起其他網站的50%實在是小巫見大巫。

13年前,當維基百科宣稱要成為「人人可編輯的自由百科全書」時,沒有人預料到現今科技的進步,已使智慧手機或平板電腦這兩個載具顛覆了電視、書本、新聞等原有的營運模式,尤以身為世界第5大入口網站的維基百科來說,營運成本部分仰賴捐贈,在其他網路公司紛紛轉型投向小螢幕用戶懷抱的同時,小螢幕手機用戶「讀多寫少」的特性,讓依賴讀者主動更新與編輯的維基百科轉型之路愈顯顛簸。

相較於推特(Twitter)發文140字的限制,維基百科讓使用者以桌上電腦編輯條目與註釋的介面已不適用於智慧手機等小螢幕的用戶,以網頁瀏覽數來看,維基百科以每個月5億個單一網頁造訪者排名落後於谷歌、微軟、臉書與雅虎,並靠7萬5000名志願作者創造出每個月高達180億網頁瀏覽數的成績。不過,這一切在小螢幕使用者逐漸成為後PC時代的主要客群後,維基百科是否還能繼續維持更新速度與品質,並持續上述受歡迎的榮景,令人質疑。

鑑此,維基百科開始於例如喀麥隆、孟加拉或馬來西亞等發展中國家進行「維基從零開始」(Wikipedia Zero)計畫,它與當地的電信業者合作,讓用戶在瀏覽維基百科時不收上網費用,提高當地用戶對維基百科網站的黏著度,另外,穆勒對於小螢幕客群將帶來更多元的讀者與志願編輯表示十分樂觀,且去年七月以來,以手機編輯內容的行動用戶從每月3000人增加到目前每月2萬人,確實已看出維基百科努力的成效。

但專家提醒,維基百科若真有心轉型,應該讓條目編輯的手續再簡化,「最好是點兩三下就完成了」,這樣才能吸引使用者繼續編輯條目內容,維基百科已走過最艱困的草創10年,建立了厚實的基礎,維基百科的初衷不必對科技進步妥協,它仍可繼續維持共同參與撰寫百科全書的存在目的與價值,但需要改變的是「讓行動使用者有效率的編輯」。

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